5 Dampak Polusi Udara yang Tidak Diketahui - BreatheLife 2030
Pembaruan Jaringan / Washington, DC, Amerika Serikat / 2019-07-03

5 Dampak Polusi Udara yang Tidak Diketahui:

Washington, DC, Amerika Serikat
Bentuknya Dibuat dengan Sketch.
Waktu Membaca: 5 menit

Artikel ini pertama kali muncul di World Resources Institute situs web.

Sebagian besar meningkatnya perhatian global terhadap polusi udara berfokus pada dampak yang ditimbulkan ozon, partikel, dan polutan lainnya manusia kesehatan. Ini alami; angka dalam tajuk berita sangat mencolok. Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) memperkirakan bahwa polusi udara di dalam dan di luar rumah bertanggung jawab 7 juta kematian dini di seluruh dunia. Mayoritas dari kematian ini — 4.2 juta — berhubungan dengan polusi lingkungan (luar ruangan). Ini adalah faktor risiko lingkungan terkemuka yang mempengaruhi populasi perkotaan dan pedesaan di seluruh dunia.

Tumbuhnya kesadaran masyarakat akan konsekuensi kesehatan sangat menggembirakan, tetapi kita perlu melihat gambaran yang lebih besar tentang apa yang dilakukan polusi udara terhadap planet kita dan diri kita sendiri. Biaya sosial dari polusi udara — dan manfaat sosial dari pengurangannya — jauh melampaui kesehatan, termasuk iklim, air, energi terbarukan, dan pertanian.

Polusi Udara Mempengaruhi Kesehatan

Kebanyakan orang tahu berapa banyak air yang harus mereka minum - delapan gelas per hari, atau sekitar 2 liter. Tapi tahukah Anda berapa banyak udara yang Anda hirup? Rata-rata orang dewasa menghirup dan menghembuskan udara sekitar 7 ke 8 per menit saat istirahat. Itu minimal sekitar 11,000 liter udara per hari.

Menghirup udara kotor mempengaruhi lebih dari sekadar paru-paru dan menyebabkan lebih dari kematian dini. Polusi udara mempengaruhi hampir setiap organ dalam tubuh. SEBUAH Studi terbaru oleh Forum Masyarakat Pernafasan Internasional menunjukkan bahwa polusi udara berkontribusi untuk semuanya, mulai dari diabetes dan demensia hingga masalah kesuburan dan leukemia pada anak-anak.

"Udara kotor" juga bisa tidak terlihat. Menghirup jelaga atau asap dengan zat partikel — sering disebut dengan ukuran dalam mikrometer, PM10, PM2.5 dan PM1 — menghitamkan paru-paru dan menyebabkan gangguan pernapasan dan jantung, serta penyakit seperti asma dan kanker. Beberapa PM10 terlihat sebagai awan, dan baik PM2.5 mempengaruhi visibilitas dengan menyebarkan dan menyerap cahaya, tetapi dibutuhkan mikroskop untuk melihat PM2.5 dan mikroskop elektron untuk menemukan "ultrafine." Semakin kecil partikel, semakin dalam partikel di paru-paru Anda. bisa pergi, bersama dengan bahan kimia itu terdiri dari. Jenis polusi udara ini timbul dari pembakaran yang tidak lengkap (dari kayu dan tanaman serta bahan bakar fosil); debu; dan kombinasi polutan lain dari berbagai sumber termasuk pertanian.

Ozon, gas yang dibentuk oleh kombinasi polutan lain dari lalu lintas, landfill, pertanian, dan sumber lainnya, tidak terlihat. Saya t berkontribusi 500,000 kematian di seluruh dunia dalam 2017, dan sebanyak 23 juta kunjungan ruang gawat darurat di 2015. Paparan nitrogen dioksida (TIDAK2), salah satu prekursor ozon yang sebagian besar berasal dari pembakaran bahan bakar fosil, dapat menyebabkan penyakit pernapasan dan kardiovaskular, serta dampak reproduksi dan perkembangan.

Polusi Udara Mempengaruhi Iklim

Sering disebut polutan iklim berumur pendek (SLCPs), karbon hitam (komponen PM), ozon troposferik dan metana berkontribusi terhadap pemanasan iklim serta polusi udara. Menurut Iklim dan Koalisi Udara Bersih, ketiga polutan yang sangat kuat ini bertanggung jawab atas 30-40% dari pemanasan global hingga saat ini. Mereka harus dikekang bersama karbon dioksida (CO2) ke membatasi kenaikan suhu global ke 1.5 derajat C (2.7 derajat F) dan mencegah dampak iklim bencana seperti kenaikan permukaan laut dan kerawanan air.

Karbon hitam dan ozon bertahan di atmosfer hanya untuk beberapa hari dan metana hingga beberapa dekade; dibutuhkan lebih dari 100 tahun untuk menghilangkan CO2. Itu berarti tindakan yang mengurangi SLCPs dapat menghasilkan pengurangan konsentrasi yang hampir seketika, dengan manfaat bagi iklim dan kesehatan manusia. Yang penting, beberapa bahan partikulat juga dapat memiliki efek pendinginan dengan menghalangi radiasi matahari, tetapi akan selalu ada manfaat kesehatan dari pengurangan bahan tertentu. Pembuat keputusan harus mempertimbangkan interaksi ini ketika merancang strategi untuk mengurangi SLCP.

Polusi Udara Mempengaruhi Air dan Cuaca

Dari pola curah hujan hingga intensitas hujan, polusi udara dapat secara signifikan mempengaruhi siklus air. Materi partikulat dapat mengurangi jumlah radiasi matahari yang mencapai permukaan bumi, memengaruhi kecepatan air menguap dan bergerak ke atmosfer. Mereka juga mempengaruhi pembentukan awan dan kapasitas pengangkutan air.

Misalnya, perubahan intensitas dan distribusi curah hujan di India dan Cina telah dikaitkan untuk polusi materi partikulat. Beberapa daerah mengalami lebih banyak hujan daripada biasanya, sering dalam semburan yang terkonsentrasi, sementara yang lain mengalami lebih sedikit. Materi partikulat juga mempengaruhi lintasan dan intensitas musim hujan di Asia, dan telah meningkat kekeringan di Cina, Amerika Utara dan Asia Selatan. Polusi Eropa dan Amerika Utara mempengaruhi curah hujan dan kekeringan di Sahel. Bagi pengamat biasa, dampak ini tampaknya berbaur dengan variabilitas lingkungan yang lebih umum, tetapi dampaknya pada pertanian, waduk air, dan keanekaragaman hayati adalah signifikan.

Polusi Udara Mempengaruhi Energi Terbarukan

Hasil energi surya juga turun di daerah dengan polusi partikel yang signifikan. Menyeka debu pada panel surya dapat memecahkan sebagian dari masalah, tetapi sisanya lebih rumit: Sinar matahari tidak dapat menembus sepenuhnya melalui kabut asap, mengurangi output energi panel surya. Studi di India dan Cina menemukan kerugian hingga 25% dari potensi hasil di daerah yang paling terkena dampak.

Ini dapat memotong garis bawah produsen surya dan memiliki implikasi besar bagi kota dan negara yang ingin mempromosikan transisi cepat dan hemat biaya ke energi terbarukan. Secara keseluruhan, polusi tampaknya membebani China tentang daya 11 GW setiap tahun, misalnya.

Polusi Udara Mempengaruhi Makanan dan Vegetasi

Ozon dapat merusak sel-sel tanaman dan memengaruhi fotosintesis secara negatif, sementara zat partikel dapat mengurangi jumlah sinar matahari yang mencapai tanaman dan tanaman pangan. Di 2000, kerugian hasil global karena ozon berjumlah 79-121 juta ton, atau senilai $ 16-26 miliar dolar dalam harga hari ini. Ini termasuk kehilangan hasil hingga 15% untuk kedelai dan gandum, dan 5% untuk jagung. Saat ozon meningkat, kerugian juga terjadi. Jenis pencemaran ini telah menyebabkan kerusakan besar pada tanaman pangan di India: Dari 2000-2010, jumlah gandum, beras, dan tanaman kedelai yang hilang setiap tahunnya dapat mendekati 94 juta orang. Itu hampir seluruh populasi Jerman. Temuan serupa di Mexico menunjukkan perkiraan kehilangan hasil 3% untuk jagung, 26% untuk gandum, 14% untuk kacang-kacangan dan 15% untuk sorgum.

Ozon dan hujan asam (yang diciptakan oleh sulfat dan NO2 polusi, sebagian besar dari pembakaran bahan bakar fosil), juga mempengaruhi jenis vegetasi lain, hutan dan bahkan penyerbukan.

Udara Bersih Sangat Penting

Meskipun dampaknya yang banyak dan beragam mungkin menakutkan, kami tahu cara mengurangi polusi udara dan secara signifikan meningkatkan kualitas udara. Manfaat mengurangi polusi udara seringkali jauh lebih besar daripada biayanya, dan udara dapat meningkat jauh lebih cepat daripada yang disadari kebanyakan orang jika kita memasukkan pikiran dan sumber daya ke dalamnya. Biaya-biaya yang kurang dikenal tetapi terdokumentasi dengan baik ini hanya menambah perhitungan alasan mengapa kita harus bertindak cepat dan tegas untuk membersihkan udara.

Kami sudah melihat solusi yang bisa kita pelajari semua. Sebagai contoh, kata para ahli bahwa dengan mengurangi SLCPs sekarang, kita dapat memperlambat peningkatan pemanasan global jangka pendek sebanyak 0.6 ° C oleh 2050. Penilaian global telah diuraikan agenda yang jelas untuk mencapai target ini dengan memperluas akses ke energi bersih, meningkatkan bahan bakar transportasi, mengurangi emisi kendaraan dan mengendalikan kebocoran metana dari produksi bahan bakar fosil dan pertanian, di antara tindakan lainnya.

Di tingkat lokal, kami juga memiliki keberhasilan untuk belajar. Polusi udara di Beijing telah jatuh jauh selama 20 tahun terakhir berkat peningkatan efisiensi energi dan kontrol yang lebih baik pada emisi kendaraan dan batubara. Kombinasi investasi dalam pemantauan, inovasi politik dan kolaborasi antara komunitas regulator dan sains di Mexico City membantu mendiagnosis polusi wilayah metropolitan dan menguranginya sejak 1990s. US Clean Air Act bertanggung jawab atas mengurangi ozon dengan 22% dan PM 2.5 oleh 40% antara 1990 dan 2017, menunjukkan bahwa upaya berkelanjutan untuk mengatasi polusi udara menghasilkan udara yang jauh lebih bersih.

Pertanyaannya, lalu, apa yang menghentikan kita? Kita dapat membersihkan udara, dan kita semua harus memiliki andil di dalamnya. Udara bersih adalah sumber daya yang mempengaruhi kesehatan kita, iklim kita, keamanan pangan kita, dan banyak lagi. Kita perlu mengelolanya dengan baik. Cari lebih banyak tentang topik ini segera.


Foto spanduk oleh Foto oleh Aulia Erlangga / CIFOR