Journée mondiale de l'environnement - La lutte contre la pollution de l'air est un élément essentiel d'une reprise verte - BreatheLife2030
Mises à jour du réseau / Colombie; Medellín, Colombie / 2020-06-05

Journée mondiale de l'environnement - La lutte contre la pollution de l'air est un élément essentiel d'une reprise verte:

Lors de la Journée mondiale de l'environnement, un panel thématique mondial organisé par la Colombie a discuté d'une «nouvelle norme» plus verte et plus saine.

Colombie; Medellín, Colombie
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Cette Journée mondiale de l'environnement, alors que des célébrations virtuelles débutaient dans le pays hôte, la Colombie, au milieu de la levée prudente des restrictions de la pandémie de COVID-19 dans les pays du monde entier, il était clair que de nombreux yeux étaient tournés vers des visions d'une reprise verte.

«Nous devons profiter de ce que nous avons vécu avec la pandémie. Cela nous permet d'évaluer ce qui a été utile pour améliorer la qualité de l'air et de voir quelles mesures - bureaux à domicile, répartition différente des horaires de travail et transport actif - peuvent être incluses dans le cadre d'une transition dans cette nouvelle normalité », a déclaré l'Organisation panaméricaine de la santé. Représentant de la Colombie, Gina Tambini.

Tambini s'exprimait sur l'un d'une série de panels thématiques couvrant la biodiversité (thème général de cette année), le changement climatique, les villes et l'environnement, la qualité de l'air et la santé et l'économie circulaire, et faisait partie de la Colombie. programme du pays hôte pour marquer le jour.

Le panel était animé par Daniel Quintero Calle, maire de Medellin, une ville BreatheLife de 4 millions d'habitants nichée dans la vallée d'Aburrá en Colombie, qui s'attaque aux défis environnementaux urbains classiques comme la pollution de l'air en augmentant, entre autres, la portée et la capacité de son système de transports publics, les infrastructures pour les cyclistes et une introduction en masse planifiée de vélos électriques dans la ville vallonnée.

"La qualité de l'air tue plus de personnes que le coronavirus, mais il n'a pas reçu la même réaction", a déclaré Quintero Calle, donnant le coup d'envoi de la discussion en soulignant le 4.2 millions de personnes dans le monde entier qui meurent chaque année de maladies provoquées par l'exposition à la pollution de l'air extérieur.

La discussion a fait écho à appel de milliers de professionnels de la santé dans le monde et l'OMS Manifeste pour une reprise saine de COVID-19, qui a clairement indiqué qu'investir dans une reprise verte qui continuait de protéger la santé humaine comprenait nécessairement de placer une myriade de défis environnementaux et sanitaires liés entre eux - et que cela pourrait commencer par un aperçu de ce qui était possible.

Lors de l'Assemblée mondiale de la santé de 2020 en mai, le directeur général de l'OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré aux dirigeants mondiaux que «les mesures de« verrouillage »qui ont été nécessaires pour contrôler la propagation du COVID-19 ont ralenti l'activité économique et bouleversé des vies - mais ont également donné quelques aperçus d'un avenir meilleur possible. Dans certains endroits, les niveaux de pollution ont baissé à un point tel que les gens ont respiré de l'air pur, ou ont vu un ciel bleu et des eaux claires, ou ont pu marcher et faire du vélo en toute sécurité avec leurs enfants - pour la première fois de leur vie. »

Comme le Dr Tedros, Tambini pensait que la pandémie était l'occasion de repenser et de réfléchir à la riposte contre la pollution de l'air et d'autres risques environnementaux pour la santé.

«Les villes ont eu une meilleure qualité de l'air grâce aux mesures d'isolement que nous avons dû mettre en place. Mais de véritables avantages pour la santé ne peuvent se produire qu'avec une amélioration constante et une qualité de l'air continue - pas seulement avec des mesures temporaires », a-t-elle déclaré.

«Nous ne pouvons évidemment pas vivre dans une pandémie éternelle, et nous ne voulons pas vivre dans l'isolement social; et pour cette raison, cela représente une opportunité de réfléchir à la manière dont nous pouvons réduire les émissions plus rapidement », a déclaré la ministre de l'Environnement du Pérou, Fabiola Muñoz.

Capitale péruvienne Lima est l'une des nombreuses grandes villes du monde - dont la capitale colombienne Bogotá, plusieurs villes européennes et Londres - accélérer les plans visant à inciter les navetteurs à faire du vélo et de la marche plutôt que de conduire à mesure que les économies redémarrent, afin de lutter contre la surpopulation dans les transports publics et de permettre une distance sociale sûre tout en récoltant les avantages conjoints d'une réduction de la pollution et d'une activité physique accrue.

Jusqu'à récemment, d'autres villes du Pérou n'étaient pas toujours aussi enthousiasmées par les pistes cyclables.

«L'une des premières choses qui a été faite a été d'augmenter considérablement le nombre de pistes cyclables dans la ville - non seulement à Lima, mais dans toutes les principales villes du pays. Pendant très longtemps, nous avons essayé de mettre des pistes cyclables, mais la vitesse à laquelle les maires ont été convaincus de le faire était encore trop lente », a déclaré le ministre Muñoz.

Aujourd'hui, a-t-elle déclaré, il n'était plus question de savoir si les pistes cyclables étaient importantes, en particulier lorsqu'elles étaient intégrées à des arrêts de bus pour soutenir et compléter le système de transport public.

À Lima, où 68% des émissions de polluants atmosphériques proviennent des transports, cela et la promotion de la mobilité électrique ont été essentiels à la perspective à plus long terme d'une reprise verte.

«La crise des coronavirus nous a permis de prendre conscience de l'énorme impact que les activités de transport (mais aussi d'autres activités urbaines) ont sur la pollution de l'air et la santé», a déclaré Sergio Sánchez, directeur principal des politiques de la Global Clean Air Initiative du Environmental Defence Fund. .

«La deuxième leçon est que cette amélioration de la qualité de l'air dans certaines villes nous a permis de sauver des vies. Cela ne signifie pas que la pandémie est bonne pour la santé, mais… une meilleure qualité de l'air nous permet de révéler les énormes coûts cachés que le fonctionnement des villes dans la normalité précédente avait sur nous », a-t-il déclaré.

À l'échelle mondiale, ces coûts sont stupéfiants - un bilan 7 millions par an des maladies causées par la seule pollution de l'air, qui accumule également un billet d'un billion de dollars en maladie, perte de productivité et perte de production agricole.

«Il y a de nombreux dirigeants mondiaux et locaux, comme à Medellin et au Pérou, qui, je pense, vont saisir cette occasion, comme nous l'avons entendu, pour commencer à mettre en œuvre des mesures qui peuvent remplacer des pratiques hautement polluantes pour quelque chose de plus sain. Mais l'économie verte implique d'agir dans différents domaines », a déclaré Helena Molin Valdes, chef du secrétariat de la Coalition pour le climat et la qualité de l'air.

Le Coalition pour le climat et l'air pur travaille avec les gouvernements et les organisations internationales pour réduire leurs émissions de polluants climatiques à courte durée de vie, en se concentrant sur des sujets très spécifiques dans la gestion des déchets solides, le pétrole et le gaz, une cuisine plus propre, «afin que, petit à petit, nous réduisions les polluants qui causent la santé les problèmes et les impacts sur les écosystèmes qui provoquent également des impacts du changement climatique et augmentent les températures locales, régionales et mondiales », a-t-elle déclaré.

«Il y a des opportunités… dans ce contexte de pandémie, mais nous devons être plus créatifs et innovants que jamais. Là où la technologie et les connaissances existent déjà, ce dont nous avons besoin, comme nous l'avons dit à la COP25 (la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques) l'année dernière, est d'élargir notre ambition, d'augmenter notre ambition, mais aussi notre sentiment d'urgence », a déclaré le ministre Muñoz.

La récupération verte sera également probablement différente selon l'emplacement.

«Vous ne pouvez pas venir avec des solutions et faire un copier-coller; cela doit toujours être une copie adaptée à chaque contexte de ville ou à chaque environnement politique et aussi investir beaucoup dans la nouvelle capacité des systèmes », a déclaré Martin Jaggi, directeur de la coopération régionale andine pour les centres, Agence suisse pour le développement et la coopération.

Molin Valdes et Jaggi ont tous deux souligné que le multilatéralisme était plus important que jamais pour une reprise durable et verte - une vue illustrée par l'expérience de Medellín des niveaux de pollution élevés dus aux incendies en Amazonie, en Orénoque, alors qu'il était sous verrouillage COVID-19.

«À court terme, cela a été positif dans certaines villes, comme vous l'avez mentionné, mais dans d'autres pays, parce que les incendies de forêt ont augmenté, la situation aérienne a également été pire, donc la coopération internationale va encore être très importante, peut-être même plus important à l'avenir », a déclaré Jaggi.

«Je pense que, d'après ce que nous avons vu maintenant avec la crise à laquelle nous sommes confrontés, bien qu'il y ait une pertinence dans les gouvernements locaux et nationaux, cela ne remplace pas le besoin d'interconnectivité mondiale. Il n'y a pas d'accord mondial sur l'air, pas d'agence aérienne mondiale comme il y en a pour la santé, mais cela ne veut pas dire que ce n'est pas un problème qui nous unit, et qui nous relie également au développement durable en général - parce que l'air, l'eau ou la pollution des sols est le produit de notre mode de production, de notre façon de produire de l'énergie et de vivre », a déclaré Molin Valdes.

"Il n'y a pas de réponse simple… mais à mon avis, l'interconnectivité mondiale doit être renforcée afin que nous puissions faire face à nos problèmes actuels, la nécessité de sauver la biodiversité, le climat de la pollution, sinon nous n'avons pas beaucoup d'avenir", elle a dit.

Plus tôt dans la semaine, un lettre ouverte de 350 organisations représentant plus de 40 millions de professionnels de la santé et plus de 4,500 professionnels de la santé individuels de 90 pays différents ont soulevé les compromis pour la santé engendrés par la pollution atmosphérique et ont présenté une vision de l'avenir qu'une reprise saine et verte pourrait apporter.

Il lisait:

«Avant COVID-19, la pollution de l'air - principalement due à la circulation, à une utilisation résidentielle inefficace de l'énergie pour la cuisson et le chauffage, aux centrales électriques au charbon, à la combustion de déchets solides et aux pratiques agricoles - était déjà affaiblir notre corps

«Une reprise vraiment saine ne permettra pas à la pollution de continuer à assombrir l'air que nous respirons et l'eau que nous buvons. Il ne permettra pas sans relâche le changement climatique et la déforestation, potentiellement à l'origine de nouvelles menaces pour la santé des populations vulnérables.

«Dans une économie et une société civile saines, les plus vulnérables d'entre nous sont pris en charge. Les travailleurs ont accès à des emplois bien rémunérés qui n’aggravent pas la pollution ou la dégradation de la nature; les villes privilégient les piétons, les cyclistes et les transports publics, et nos rivières et nos cieux sont protégés et propres. La nature est florissante, notre corps résiste mieux aux maladies infectieuses et personne n'est plongé dans la pauvreté à cause des frais de santé. »

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Photo de la bannière: Secretaría de Movilidad de Medellín / CC BY 2.0