Vancouver voit une meilleure qualité de l'air en 2019 et resserre les normes AQ - BreatheLife2030
Mises à jour réseau / Vancouver, Canada / 2020-07-02

Vancouver voit une meilleure qualité de l'air en 2019 et resserre les normes AQ:

Le neuvième rapport annuel annonce un ciel dégagé pour Vancouver en 2019, et les mesures prévues pour les principales sources devraient maintenir les polluants sur une tendance à la baisse

Vancouver, Canada
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La région métropolitaine de Vancouver s'est retrouvée gagnante dans une «course à zéro» du genre - toute l'année dernière, la ville n'a pas eu à émettre une seule fois un avis sur la qualité de l'air.

Dans son neuvième rapport annuel Caring for the Air, publié il y a un peu plus d'une semaine, la région a indiqué que la qualité de l'air de la ville est restée suffisamment bonne tout au long de 2019 pour éviter de déclencher un avis sur la qualité de l'air, un contraste bienvenu par rapport à 2017 et 2018, qui a vu des chiffres sans précédent de jours sous de tels avis en été alors que des incendies de forêt ravageaient les forêts de la Colombie-Britannique - 2018 a été la pire saison des incendies jamais enregistrée par l'État.

Une partie de cela était due à la bonne fortune: en mai 2019, la fumée de grands incendies de forêt dans le nord de l'Alberta a soufflé dans la haute atmosphère au-dessus de la région de Vancouver, créant des couchers de soleil orange dramatiques, mais ne s'est pas suffisamment rapprochée du sol pour affecter la qualité de l'air; entre-temps, des conditions météorologiques favorables ont épargné à Vancouver des concentrations élevées d'ozone troposphérique au cours de l'été, un problème courant dans de nombreuses grandes villes.

Mais la surveillance de Metro Vancouver a montré que les niveaux de polluants atmosphériques ont généralement diminué en 2019, poursuivant une tendance plus longue à la baisse des concentrations de pollution atmosphérique au fil des ans - même si la population et l'économie de la ville ont augmenté, ainsi que sa réputation de longue date en tant que l'une des villes les plus agréables au monde.

Il y a des défis persistants: en 2019, les conditions météorologiques stagnantes ont occasionné des pics élevés occasionnels de particules fines de sources locales - feux d'artifice (comme pendant Halloween), brûlage de bois résidentiel, brûlage à ciel ouvert et transport.

Mais cela pourrait changer au cours des cinq prochaines années, alors que les autorités ont adopté ce printemps un règlement qui a lancé la première phase des efforts de Metro Vancouver pour lutter contre la fumée de bois provenant du brûlage intérieur résidentiel.

Santé et foyer: la réglementation de la fumée de bois à Vancouver

La fumée de bois contribue à plus d'un quart de la pollution par les particules fines (PM2.5, particules minuscules une fraction de la largeur d'un cheveu humain, qui sont Nocif pour la santé), ce qui en fait la «source la plus importante» de particules fines de la région et la «deuxième source de polluants atmosphériques toxiques», selon le directeur de la qualité de l'air et des changements climatiques de la ville de Vancouver, Roger Quan.

Cette année, les autorités de santé publique ont également tiré la sonnette d'alarme, recommandant une réduction de la pollution de l'air, comme l'excès de fumée de bois, dans les zones peuplées, dans le cadre de la réponse COVID-19, «en raison de solides preuves que l'exposition à la pollution de l'air augmente la sensibilité aux infections virales respiratoires », indique le rapport.

D'ici mai 2021, il y aura des restrictions sur le chauffage au bois intérieur dans la région de Vancouver pendant la saison chaude, à moins que ce ne soit la seule source de chaleur. Les deux autres phases entrent en vigueur en septembre 2022 et septembre 2025 (voir graphique ci-dessous).

"L'exposition à la fumée de bois est particulièrement préoccupante dans les zones urbaines densément peuplées, en raison de la proximité d'une seule cheminée fumante à plusieurs voisins", a expliqué Quan. cité dans les médias.

Les avantages annuels pour la santé qui devraient résulter d'une réduction des polluants atmosphériques de cette source sont estimés entre 282 millions de dollars et 869 millions de dollars canadiens (environ 207.6 millions de dollars américains à 639.8 millions de dollars américains).

La région de Vancouver resserre les normes de qualité de l'air et lancera un plan d'air pur

Conformément aux nouvelles normes plus strictes adoptées par le gouvernement fédéral (les normes canadiennes de qualité de l'air ambiant) et la région de la Colombie-Britannique - dont Vancouver est la plus grande ville - la région de Vancouver a resserré ses propres «objectifs» pour le dioxyde d'azote, l'ozone et le monoxyde de carbone (voir tableau ci-dessous).

Le gouvernement régional a l'intention de maintenir les émissions de Vancouver sur une tendance à la baisse et d'atténuer la contribution de Vancouver au changement climatique grâce à plusieurs plans ciblant les principaux secteurs émetteurs.

L'un d'eux, son Clean Air Plan, identifiera les mesures que Metro Vancouver peut prendre de son propre chef au cours des 10 prochaines années, ainsi que ceux qui doivent être mis en œuvre par d'autres.

Le gouvernement s'attend à ce qu'un projet de plan soit dévoilé pour commentaires et réactions plus tard en 2020 et adopté au début de 2021.

Il sera rédigé sur la base de six mois d'engagement avec le public, les parties prenantes et d'autres gouvernements sur ses objectifs, cibles, stratégies et actions.

Selon le communiqué de presse, Metro Vancouver propose les objectifs régionaux suivants pour 2030:

  • réduire les émissions régionales de gaz à effet de serre de 45% par rapport aux niveaux de 2010;
  • faire en sorte que la qualité de l'air ambiant dans la région atteigne ou améliore les objectifs et les normes de qualité de l'air ambiant fixés par Metro Vancouver, la Colombie-Britannique et les gouvernements fédéraux; et
  • augmenter la durée pendant laquelle la qualité visuelle de l'air est classée comme excellente.

Le plan se concentrera sur des mesures visant à réduire les émissions et les impacts des polluants atmosphériques, y compris les gaz à effet de serre, grâce, entre autres, à des incitations, à des campagnes de sensibilisation et à des réglementations.

"Dans la mesure du possible, le plan ciblera ensemble les contaminants atmosphériques communs et les gaz à effet de serre parce que de nombreuses sources d'émission dans cette région émettent les deux types de contaminants atmosphériques (par exemple, les moteurs à essence, les générateurs d'air chaud au gaz naturel, les procédés de fabrication industriels)", selon le document d'information sur le plan (Pdf).

Le plan d'assainissement de l'air s'appuiera sur les programmes et politiques existants sur la qualité de l'air et les gaz à effet de serre dans la région métropolitaine de Vancouver, organisés autour de sept domaines: bâtiments, transports, industrie et commerce, déchets, agriculture, nature et écosystèmes, et mesure, surveillance et réglementation.

Le plan est la prochaine version du gouvernement de la région de Vancouver des plans de réduction de la qualité de l'air et des gaz à effet de serre.

Selon Caring for the Air 2020, «le changement climatique et la qualité de l'air sont étroitement liés, car de nombreuses sources majeures de gaz à effet de serre dans la région sont également des sources majeures de contaminants atmosphériques nocifs pour la santé. Le Clean Air Plan visera à maximiser les co-avantages en ciblant les sources d'émission qui émettent les deux types de contaminants atmosphériques. »

La métropole de Vancouver prend d'autres mesures décrites dans le rapport, notamment la surveillance étroite des principales routes (il a découvert, par exemple, que les gros camions à moteur diesel faisaient plus que le volume de trafic pour déterminer la quantité et le type de pollution associés aux routes très fréquentées), la lutte contre les émissions. des déchets et de l'écologisation des bâtiments.

Le gouvernement examine également son réseau de surveillance de la qualité de l'air, identifie les technologies nouvelles et émergentes pertinentes et examine les forces et les limites des capteurs à faible coût et leur potentiel pour étendre la couverture de la surveillance de la qualité de l'air.

«Les temps difficiles mettent en évidence notre résilience, et le rapport de cette année a été préparé au début de 2020 lors de la réponse à la pandémie de COVID-19», a écrit Sav Dhaliwal, président du conseil d'administration de Metro Vancouver.

"Bien qu'il y ait des indications de changements mondiaux importants dans les niveaux de qualité de l'air et de nombreuses discussions sur les avantages d'une bonne qualité de l'air sur la santé publique et la résilience, l'édition de l'année prochaine de Caring for the Air examinera plus en détail comment cette réponse a affecté la qualité de l'air dans Metro Vancouver. "

Lire le communiqué de presse: LA QUALITÉ DE L'AIR DU METRO VANCOUVER AMÉLIORÉE EN 2019

En savoir plus sur les efforts de Vancouver dans le rapport: Prendre soin d'Air 2020 (Pdf)

Pour en savoir plus sur le processus du Clean Air Plan: Document d'information sur le plan de l'air pur (Pdf)

Bannière photo par Ted McGrath/ CC BY-NC-SA 2.0