La Clean Air Act des États-Unis fête ses 50 ans - BreatheLife2030
Mises à jour réseau / Washington DC / 2020-03-18

La Clean Air Act des États-Unis fête ses 50 ans:
l'air est-il meilleur un demi-siècle plus tard?

Malgré le succès de la Clean Air Act dans le contrôle des polluants courants, la pollution de l'air continue d'être notre plus grand risque pour la santé environnementale aujourd'hui.

Washington DC
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La pollution de l'air intérieur et extérieur fait chaque année plus de 7 millions de morts dans le monde. Pour sensibiliser à la menace que la pollution atmosphérique fait peser sur notre santé et notre planète, le Programme des Nations Unies pour l'environnement, la Coalition pour le climat et l'air pur et l'Organisation mondiale de la santé ont lancé le Campagne BreatheLife pour soutenir les communautés et les leaders mondiaux dans la mise en œuvre de solutions qui réduiront la pollution atmosphérique pour un avenir plus sain et plus durable.

Dans des pays comme les États-Unis, une législation nationale a été mise en œuvre pour faire face à la crise de la pollution atmosphérique. Il y a cinquante ans, le Congrès américain a adopté la Clean Air Act de 1970. Cette loi a permis d'améliorer la qualité de l'air à travers le pays. Mais malgré le succès de la Clean Air Act dans le contrôle des polluants courants, la pollution de l'air continue d'être notre plus grand risque pour la santé environnementale aujourd'hui.

Tout au long de la première moitié du 20e siècle, les installations industrielles ont continué de polluer l'air du pays avec peu de réglementation, ce qui a entraîné une augmentation des cas d'emphysème et d'asthme. La chute de la qualité de l'air a fait des centaines de morts tueur de smog a recouvert les grandes villes. Visibilité réduite soulevé des préoccupations, tandis que des pluie acide fait de la pollution atmosphérique un problème interétatique, Congrès pour réagir à la crise. Loi sur la qualité de l'air a été adoptée en 1970, resserrant la réglementation en 1977 et apportant de nouvelles modifications en 1990.

Cinquante ans plus tard, la qualité de l'air aux États-Unis s'est considérablement améliorée en contrôlant les polluants courants tels que le dioxyde de soufre (SO2) et d'oxydes d'azote (NOx) et en imposant des restrictions sur les toxiques atmosphériques dangereux. Cependant, ces dernières années, une augmentation des niveaux dangereux de pollution de l'air accompagnée d'exigences pour une réglementation plus stricte de la qualité de l'air afin d'atténuer les risques pour la santé, de lutter contre la crise climatique et de soutenir la croissance économique.

L'impact

Outre l'amélioration de la visibilité, la réduction du risque de pluies acides et la protection de la couche d'ozone, une série d'autres avantages pour la santé, l'environnement et les finances peuvent être attribués au Clean Air Act.

L'Environmental Protection Agency des États-Unis estime que les modifications apportées à la loi sont responsables d'empêcher 230,000 décès prématurés d'ici 2020, ainsi que de réduire considérablement la fréquence des maladies respiratoires, y compris la bronchite chronique et l'exacerbation de l'asthme.

La réduction de la concentration de polluants nocifs dans l'air est au cœur de la fonction de la Loi. Entre 1990 et 2018, les produits chimiques nocifs ont chuté de manière significative, avec une baisse de 74% du monoxyde de carbone, une baisse de 21% de l'ozone troposphérique et une baisse de 82% du plomb par rapport à 2010. Le Avantages environnementaux ces réductions comprennent une diminution du réchauffement ainsi qu'un sol, des plans d'eau douce et une végétation plus sains.

L'héritage financier de la loi a également stimulé l'économie du pays. Les 65 milliards de dollars de coûts associés à la mise en œuvre des mesures de la loi ont été plus que payés grâce à la réduction des factures médicales et à l'augmentation de la productivité des travailleurs. En fait, l'Environmental Protection Agency estime près de 2 billions de dollars américains en avantages sociaux.

Problèmes de qualité de l'air en cours

Alors que la nation a fait des progrès importants dans l'amélioration de la qualité de l'air, les données récentes montrent une augmentation des polluants nocifs dans l'atmosphère. Par conséquent, il y a des coûts sanitaires, environnementaux et financiers qui sont en corrélation avec les problèmes de qualité de l'air du pays.

Les États-Unis continuent de faire défaut dans le secteur de la santé. Bien que des centaines de milliers de morts ont été évitées grâce à la Clean Air Act, les États-Unis restent un pays leader pour décès prématurés liés à la pollution.

En plus de la santé, malgré la réduction des polluants nocifs dans l'air, un problème environnemental omniprésent est le CO2 les émissions. CO2 a eu un augmentation de 2.9% entre 1990 et 2017, et souvent, les sources d'émissions de gaz à effet de serre et de polluants atmosphériques sont les mêmes.

Helena Molin Valdes, chef de la Coalition pour le climat et l'air pur Le Secrétariat déclare: «Il est très important de quantifier les avantages pour la santé et le climat de l'atténuation de la pollution atmosphérique. Alors que les pays élèvent le niveau de leur ambition d’atténuation du changement climatique contributions déterminées au niveau national, ils peuvent réaliser des avantages immédiats pour la santé de leur population. »

Enfin, bien que les avantages financiers découlant de la Clean Air Act soient notables, l'économie américaine se sacrifie encore à peu près 5 pour cent de son brut produit intérieur annuel à une mauvaise qualité de l'air, principalement dans les secteurs de l'agriculture, des services publics, de la fabrication et des transports.

Un demi-siècle après son introduction, l'impact de la Clean Air Act est clair. De nombreux décès ont été évités, les émissions de gaz à effet de serre sont désormais reconnu comme un danger pour la santé publique et l'économie a été stimulée. Néanmoins, les États-Unis représentent encore 13% des gaz à effet de serre mondiaux et est actuellement sur la tendance à dépasser de 15% ou plus son objectif de l'Accord de Paris.

La poursuite de l'amélioration de la qualité de l'air aux États-Unis est une étape essentielle nécessaire pour atténuer les dommages futurs à la santé publique, à l'économie et à l'environnement, et placera la nation dans une meilleure position pour atteindre émissions nettes nettes de 2050.

Croix postée de PNUE