Des scientifiques sondent le lien entre Covid-19 et la pollution atmosphérique mortelle - BreatheLife2030
Mises à jour réseau / Paris, France / 2020-08-16

Les scientifiques sondent le lien entre Covid-19 et la pollution atmosphérique mortelle:

La pollution atmosphérique peut mettre davantage les gens en danger pendant une pandémie mondiale. Ce lien suscite des appels à l'amélioration de la qualité de l'air dans le cadre de la reprise post-Covid.

Paris, France
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Ceci est un reportage par le Coalition pour le climat et l'air pur.

Au cours des premières semaines de la pandémie mondiale de Covid-19, les personnes désespérées de bonnes nouvelles ont reçu une mince lueur d'espoir: l'Himalaya était à nouveau visible, couvrant l'horizon du nord de l'Inde pour ce qui a peut-être été la première fois en 30 ans. Alors que les villes du monde entier se sont arrêtées en mars et avril pour ralentir la propagation rapide du virus, de nombreux citadins ressenti de la pollution atmosphérique. Kenyans rapporté avoir vu les pics déchiquetés du mont Kenya derrière les gratte-ciel de Nairobi et Données satellitaires de la NASA ont montré une baisse de la pollution sur les autoroutes qui enjambent le corridor nord-est des États-Unis.

«C'est une confirmation flagrante de la contribution de nos activités quotidiennes aux sources d'émissions des polluants atmosphériques que nous respirons et des gaz à effet de serre qui alimentent le réchauffement climatique», a rédigé le Comité consultatif scientifique de la Coalition pour le climat et l'air pur (CCPA) et des experts invités en mai. «La vitesse à laquelle les émissions ont chuté montre à quelle vitesse nous pouvons améliorer notre environnement lorsque nous sommes motivés et à quel point nous vivons dans des environnements dégradés.»

Ces vulnérabilités incluent déjà 7 millions de personnes qui meurent prématurément chaque année de la pollution atmosphérique. Alors que les scientifiques du monde entier s'efforcent de comprendre le coronavirus qui ravage le monde, les recherches montrent qu'il existe peut-être une autre façon dont la pollution atmosphérique met les gens en danger. Ceux qui vivent dans des zones où la pollution atmosphérique est plus élevée font face à un plus grand risque d'infection et éprouver des symptômes et des résultats plus graves de Covid-19. La pandémie a mis en lumière les dangers d’agir de manière isolée contre les plus grandes menaces mondiales, mais elle a également mis en évidence le potentiel d’une action décisive pour produire un changement positif radical. L'application de ces leçons non seulement à Covid-19 mais aux menaces liées au climat et à la pollution atmosphérique sera un outil puissant.

Dans une étude qui n'a pas encore fait l'objet d'un examen par les pairs, des chercheurs de la TH Chan School of Public Health de l'Université Harvard ont découvert que des niveaux plus élevés de particules fines, ou PM 2.5, sont associés à des taux de mortalité plus élevés dus à Covid-19.

«Les résultats de l'étude soulignent l'importance de continuer à appliquer les réglementations existantes sur la pollution de l'air pour protéger la santé humaine pendant et après la crise du Covid-19», ont écrit les auteurs.

Les chercheurs ont même déclaré que si les niveaux de particules étaient en moyenne d'une unité inférieure au cours des 20 dernières années à New York, la ville la plus touchée des États-Unis, alors 248 personnes en moins serait décédé dans les semaines précédant l'étude début avril.

«Si vous prenez Covid et que vous respirez de l'air pollué, cela met vraiment de l'essence sur le feu», a déclaré Francesca Dominici, professeur de biostatistique à Harvard et auteur principal de l'étude. à National Geographic.

Le 11 juin, la Banque mondiale a organisé un webinaire discuter de la recherche en cours et de ce qui nécessite encore une étude plus approfondie.

Bo Pieter Johannes Andrée a discuté son document de travail pour la Banque mondiale qui étudie la relation entre les PM 2.5 et le Covid-19 aux Pays-Bas avec des résultats frappants. Les cas prévus de Covid-19 augmentent de près de 100% lorsque la concentration de pollution augmente de 20%.

Un autre papier L'examen des décès dus aux coronavirus dans 66 régions administratives d'Italie, d'Espagne, de France et d'Allemagne a révélé que 78% des décès se produisaient dans les cinq régions présentant la plus forte concentration d'oxyde d'azote (un polluant atmosphérique) combiné à des flux d'air qui empêchaient la dispersion de la pollution atmosphérique.

«Je pense qu'il serait surprenant que nous ne voyions pas de lien entre la pollution de l'air et Covid-19 compte tenu de ce que nous savons d'autre sur la pollution atmosphérique et Covid-19. Nous savons déjà que la pollution atmosphérique est associée au risque de maladie chronique et de mortalité », a déclaré Anna Hansell, professeur d'épidémiologie environnementale à l'Université de Leicester. pendant le webinaire. "Mais je pense qu'il y a plusieurs lacunes que nous devons combler pour mieux comprendre cela."

Il existe déjà des recherches sur la façon dont les PM 2.5 augmentent le risque d'infection par d'autres virus en suspension dans l'air. UNE étude de 2003, par exemple, ont constaté que les patients atteints du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) vivant dans des zones à forte pollution atmosphérique étaient deux fois plus susceptibles de mourir que ceux des régions à faible pollution atmosphérique.

La pollution atmosphérique est, en fait, le Le risque environnemental le plus mortel auquel les humains sont confrontés, coupant 7 millions de vies par an, soit un décès prématuré sur huit. En grande partie, c'est parce que ceux qui sont exposés à des niveaux élevés de polluants (ce qui comprend un 9 personnes sur 10 dans le monde) peut connaître une mortalité accrue due à des accidents vasculaires cérébraux, des maladies cardiaques, des maladies pulmonaires et du cancer.

Les plus pauvres souffrent

Les scientifiques se précipitent pour mieux comprendre ce que cela pourrait signifier exactement pour la pandémie.

«C'est une corrélation et vous devez regarder au-delà de cela pour voir ce qui se passe d'autre. Ces zones avec des niveaux de pollution élevés ont également tendance à être des zones à forte densité de population, elles ont tendance à être des zones bien connectées », a déclaré Hansell. «Ils peuvent également avoir des zones de privation et cela en soi est un facteur de risque.»

Il y a un lien fort entre les communautés pauvres et les niveaux élevés de pollution atmosphérique. Étant donné que les personnes pauvres sont moins susceptibles d'avoir accès à des médicaments préventifs et plus susceptibles de souffrir de maladies chroniques, elles peuvent par ailleurs être prédisposées à développer des infections graves à Covid-19.

Si un lien est établi, cela pourrait être un moyen important de cibler le financement et les ressources vers les communautés à haut risque.

«Ce travail sera très utile à court terme. Les villes de nombreux pays en développement essaient vraiment de prioriser comment et où allouer les ressources médicales et civiles pour sauver des vies », a déclaré Somik V. Lall, responsable mondial du développement territorial et spatial de la Banque mondiale, lors du webinaire.

Alors que les chercheurs continuent d'étayer leurs conclusions, il existe déjà de nombreuses preuves que la priorité à la pollution atmosphérique peut sauver des vies. Ces efforts ont également un avantage climatique. Carbone noir, un composant de la pollution atmosphérique PM 2.5, est également un polluant climatique de courte durée 460-1,500 XNUMX fois plus puissant que le dioxyde de carbone (par unité de masse) pour réchauffer notre atmosphère. Contrairement au dioxyde de carbone, qui reste dans l'atmosphère pendant des siècles, le noir de carbone se dissipe en quelques jours, ce qui signifie que des mesures pour le réduire peuvent être ressenties presque immédiatement, à la fois sur la qualité de l'air et ses impacts sur le climat local.

"Vous pouvez y penser comme une course de relais, les polluants climatiques de courte durée sprintent et nous gardent dans le jeu pendant que nous essayons de gagner la bataille de zéro émission de carbone d'ici 2050. La vitesse est leur marque de fabrique", a déclaré Durwood Zaelke, le président de l'Institut pour la gouvernance et le développement durable dans un entretien avec Green Tech Media. «Nous maîtrisons des leviers très importants pour ralentir le changement climatique et je pense que la pandémie nous montre que si nous agissons, nous obtenons une réponse rapide du système climatique, et c'est encourageant.

Ces actions sont à portée de main, notamment interventions simples et abordables comme l'utilisation généralisée de cuisinières propres, l'élimination des véhicules diesel à haute émission et l'interdiction de la combustion agricole à ciel ouvert.

«Cela a toujours été le message central de la Coalition pour le climat et l'air pur. De nombreuses personnes dans le monde, certaines pour la première fois, expérimentent par inadvertance ce que c'est que de vivre avec de l'air pur; cet avantage ne doit pas nécessairement se faire au détriment de notre sécurité et de notre avenir économique », poursuit le Comité consultatif scientifique du CCPA.

Reconstruire mieux

Si elle est saisie, cette crise pourrait avoir une bien plus grande lueur d'espoir: créer les conditions pour s'attaquer à ce qui sera le plus grand défi de l'humanité de ce siècle, le changement climatique. Alors que nous commençons à nous remettre des retombées de la pandémie de coronavirus, il y a une chance de mieux reconstruire.

Quelque 350 groupes médicaux, représentant plus de 40 millions de médecins, infirmières et autres professionnels de la santé de 90 pays (dont beaucoup travaillent en première ligne de la pandémie) a envoyé une lettre en mai aux dirigeants du G20 les exhortant à placer le climat et la pollution atmosphérique au centre de leurs plans de relance économique.

«Une récupération vraiment saine ne permettra pas à la pollution de continuer à assombrir l'air que nous respirons et l'eau que nous buvons. Il ne permettra pas le changement climatique et la déforestation sans relâche, déclenchant potentiellement de nouvelles menaces pour la santé des populations vulnérables », lit-on dans la lettre.

L'opinion publique est favorable à l'amélioration de la qualité de l'air dans le cadre des plans de rétablissement post-Covid. UNE Sondage YouGov a montré qu'au moins les deux tiers des citoyens de Bulgarie, de Grande-Bretagne, d'Inde, du Nigéria et de Pologne soutiennent des lois et une application plus strictes pour lutter contre la pollution de l'air après la crise du Covid-19. Au Nigéria et en Inde, plus de 90 pour cent des personnes interrogées souhaitaient voir la qualité de l'air améliorée dans leur région.

Inger Andersen, directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour l'environnement, a déclaré des actions comme investir dans des transports propres signifierait une meilleure santé et moins de pollution pour les plus de 90 pour cent de la population mondiale qui vivent actuellement dans des zones où la pollution atmosphérique dépasse les niveaux de sécurité.

«Bien que Covid-19 ne soit en aucun cas un tour de victoire pour les écologistes, il est également temps pour nous de saisir ces moments d'air plus pur et d'en faire une partie non négociable de notre avenir.» A déclaré Mme Andersen.

Dans une article d'opinion, l'ancien secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, a déclaré que les gouvernements n'auraient jamais une meilleure chance de résoudre ces problèmes.

«Les gouvernements doivent saisir ces opportunités pour placer l'air pur et la justice climatique au cœur des plans de relance, conformément à l'accord de Paris sur le climat de 2015», a déclaré Ki-moon. «Ce ne sera pas facile, mais cela peut et doit être fait. La pandémie a fait des ravages, mais cela pourrait être juste un avant-goût des choses à venir. Nous nous devons à nous-mêmes et aux générations futures de reconstruire en mieux.

Helena Molin Valdés, chef du secrétariat de la Coalition pour le climat et l'air pur, a déclaré: «Tout programme de relance doit être vert et les efforts de reconstruction des économies doivent inclure le changement climatique et l'atténuation de la pollution atmosphérique. La pandémie a mis à nu notre interconnectivité, faisant passer le message selon lequel lutter isolément contre une crise mondiale est une bataille perdue. Si nous pouvons appliquer cette leçon au changement climatique, nous pourrions avoir une chance de relever notre plus grand défi à ce jour.