Mises à jour du réseau / Dans le monde / 2021-08-26

Émissions de méthane à l'origine du changement climatique :
Voici comment les réduire.

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Si vous vous êtes déjà aventuré dans un pâturage de vaches, il y a de fortes chances que vous ayez remarqué une odeur ou deux. Ce que vous sentez probablement, c'est du méthane et c'est plus que désagréable. C'est un puissant gaz à effet de serre. Molécule pour molécule, le méthane a plus de 80 fois le pouvoir de réchauffement global du dioxyde de carbone.

Une Évaluation de risque climatique du Programme Environnement des Nations Unies (PNUE) et les terres parsemées de Coalition pour le climat et l'air pur ont découvert que la réduction des émissions de méthane liées à l'agriculture serait la clé de la lutte contre le changement climatique. Mais comment le monde peut-il faire cela ? Lisez la suite pour les réponses.

Feu de plantation de canne à sucre défaisant jour brûlé

D'où vient le méthane ?

L'agriculture est la source prédominante.

Les émissions du bétail – provenant du fumier et des rejets gastro-entériques – représentent environ 32 % des émissions de méthane d'origine humaine. La croissance démographique, le développement économique et la migration urbaine ont stimulé une demande sans précédent de protéines animales et avec une population mondiale approchant les 10 milliards, cette faim devrait augmenter jusqu'à 70% d'ici 2050.

Cependant, le méthane agricole ne provient pas uniquement des animaux. La culture du riz paddy – dans laquelle les champs inondés empêchent l'oxygène de pénétrer dans le sol, créant des conditions idéales pour les bactéries émettrices de méthane – représente 8 % supplémentaires des émissions liées à l'homme.

Quel est le problème avec le méthane?

Le méthane est le principal contributeur à la formation d'ozone troposphérique, un polluant atmosphérique dangereux et un gaz à effet de serre, dont l'exposition provoque des 1 million de décès prématurés chaque année. Le méthane est également un puissant gaz à effet de serre. Sur une période de 20 ans, il est 80 fois plus puissant pour le réchauffement que le dioxyde de carbone.

Le méthane est responsable d'environ 30 % du réchauffement climatique depuis l'époque préindustrielle et prolifère plus rapidement qu'à tout autre moment depuis le début de la tenue de registres dans les années 1980. En effet, selon les données du Administration nationale des océans et de l'atmosphère des États-Unis, alors même que les émissions de dioxyde de carbone ont ralenti pendant les blocages liés à la pandémie de 2020, le méthane atmosphérique a grimpé en flèche.

Comment réduire les émissions de méthane ?

Le conseiller du PNUE pour les systèmes alimentaires et l'agriculture, James Lomax, déclare que le monde doit commencer par « repenser nos approches de la culture agricole et de la production animale ». Cela inclut de tirer parti des nouvelles technologies, de passer à des régimes alimentaires riches en plantes et d'adopter des sources alternatives de protéines. Lomax dit que ce sera la clé si l'humanité veut réduire les émissions de gaz à effet de serre et limiter le réchauffement climatique à 1.5°C, un objectif de l'accord de Paris sur le changement climatique.

 

Femme décortiquer les grains
Photo: Unsplash / Tuan Anh Tran

Les agriculteurs peuvent-ils contribuer à la campagne de réduction des émissions de méthane ?

Oui. Ils peuvent fournir aux animaux des aliments plus nutritifs afin qu'ils soient plus gros, en meilleure santé et plus productifs, produisant efficacement plus avec moins. Les scientifiques expérimentent également d'autres types d'aliments pour réduire le méthane produit par les vaches et cherchent des moyens de gérer plus efficacement le fumier en le recouvrant, en le compostant ou en l'utilisant pour produire du biogaz.

En ce qui concerne les cultures de base comme le riz paddy, les experts recommandent des approches alternatives de mouillage et de séchage qui pourraient réduire de moitié les émissions. Plutôt que de permettre l'inondation continue des champs, les rizières pourraient être irriguées et drainées deux à trois fois tout au long de la saison de croissance, limitant la production de méthane sans affecter le rendement. Ce processus nécessiterait également un tiers d'eau en moins, ce qui le rendrait plus économique.

La réduction du méthane aidera-t-elle vraiment à lutter contre le changement climatique ?

Oui. Le dioxyde de carbone reste dans l'atmosphère pendant des centaines à des milliers d'années. Cela signifie que même si les émissions étaient immédiatement et considérablement réduites, elles n'auraient d'effet sur le climat que plus tard dans le siècle. Mais il ne faut qu'une décennie environ pour que le méthane se décompose. Ainsi, la réduction des émissions de méthane maintenant aurait un impact à court terme et est essentielle pour aider à maintenir le monde sur la voie de 1.5°C.

Combien de méthane pouvons-nous vraiment couper ?

Les émissions de méthane d'origine humaine pourraient être réduites de 45 % au cours de la décennie. Cela éviterait près de 0.3°C de réchauffement climatique d'ici 2045, aidant à limiter la hausse de la température mondiale à 1.5°C et mettant la planète sur la bonne voie pour atteindre les objectifs de l'Accord de Paris. Chaque année, la réduction subséquente de l'ozone troposphérique empêcherait également 260,000 775,000 décès prématurés, 73 25 visites à l'hôpital liées à l'asthme, XNUMX milliards d'heures de travail perdues à cause de la chaleur extrême et XNUMX millions de tonnes de pertes de récoltes.

Que font les Nations Unies pour aider à limiter les émissions de méthane?

Beaucoup. Le Secrétaire général de l'ONU, António Guterres, convoquera la Sommet des Nations Unies sur les systèmes alimentaires en septembre 2021, qui vise à contribuer à rendre l'agriculture et la production alimentaire plus respectueuses de l'environnement.

En attendant, l'ONU Koronivia Travail conjoint sur l'agriculture L'initiative soutient la transformation des systèmes agricoles et alimentaires, en se concentrant sur la façon de maintenir la productivité dans un climat changeant. Les représentants s'emploient également à intégrer l'agriculture dans le Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques et tiendra des discussions au Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP26), plus tard cette année.

 

 

Chaque année, le 7 septembre, le monde célèbre la Journée internationale de l'air pur pour un ciel bleu. La journée vise à sensibiliser et à faciliter les actions pour améliorer la qualité de l'air. C'est un appel mondial à trouver de nouvelles façons de faire les choses, à réduire la quantité de pollution de l'air que nous causons et à garantir que chacun, partout, puisse jouir de son droit à respirer un air pur. Le thème de la deuxième édition Journée internationale de l'air pur pour un ciel bleu, facilitée par le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE), est « Un air sain, une planète saine ».