Mises à jour du réseau / Dans le monde / 2021-12-01

Les médecins doivent vérifier l'exposition des patients à la pollution atmosphérique :

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La pollution de l'air est la plus grande menace environnementale de décès prématuré. Chaque année, plus de 7 millions de personnes meurent à cause de facteurs de pollution atmosphérique, c'est plus que les décès dus au sida, à la tuberculose et au paludisme réunis.

La pollution de l'air est la contamination de l'air intérieur ou extérieur par tout agent chimique, physique ou biologique, y compris les appareils de cuisson domestiques, les véhicules à moteur, les installations industrielles et les incendies de forêt.

Il est maintenant prouvé que l'exposition à la pollution de l'air peut conduire à maladie cardiovasculaire,  qui est la principale cause d'invalidité et de décès dans le monde, responsable d'environ 18.6 millions de décès dans le monde en 2019.

Aujourd'hui, d'éminents médecins américains ont publié un article dans le New England Journal of Medicine, appelant les médecins à commencer à dépister les patients pour l'exposition à la pollution de l'air intérieur et extérieur en relation avec les maladies cardiovasculaires, et recommander des interventions afin de limiter l'exposition.

« Jusqu'à présent, la réduction de la pollution n'a reçu que peu d'attention dans les programmes de lutte contre les maladies cardiovasculaires et a été largement absente des directives concernant la prévention des maladies cardiovasculaires » écrire des auteurs Philippe Landrigan, directeur de la Global Public Health au Boston College et Sanjay Rajagopalan, directeur du Cardiovascular Research Institute de la Cape Western Reserve University. "C'est une omission importante, car l'incorporation de la réduction de la pollution dans la prévention des maladies cardiovasculaires pourrait sauver des millions de vies."

En plus d'examiner la nutrition, l'alimentation, le tabagisme et l'exercice, les co-auteurs affirment que les médecins qui traitent la santé cardiaque devraient aider les patients à reconnaître leurs facteurs de risque d'exposition aux polluants atmosphériques et recommander des stratégies fondées sur des preuves en réponse.

« La première étape de la prévention des maladies cardiovasculaires liées à la pollution est de surmonter la négligence de la pollution dans les programmes de prévention des maladies, la formation médicale et la pratique clinique et de reconnaître que la pollution est un facteur de risque majeur et potentiellement évitable de maladies cardiovasculaires », écrivent Landrigan et Rajagopalan.

En plus d'obtenir les antécédents d'exposition à la pollution des patients, les médecins peuvent fournir des conseils sur la prévention de la pollution. Ils pourraient recommander de minimiser l'exercice les jours de «mauvais air» par exemple ou d'éviter l'exposition au travail et d'éviter l'utilisation d'appareils polluants, des cheminées aux bâtons d'encens. Les recommandations préventives pourraient inclure l'utilisation de masques faciaux, de purificateurs d'air à domicile et de la climatisation, ajoutent-ils.

Les gouvernements ont également la responsabilité de faire adopter une législation sur l'adoption des énergies renouvelables afin de prévenir les maladies cardiovasculaires liées à la pollution, ce qui contribuera également à lutter contre le changement climatique. Cela pourrait signifier créer des incitations et des structures fiscales qui favorisent les énergies renouvelables ; mettre fin aux subventions massives actuelles financées par les contribuables pour l'industrie des combustibles fossiles ; et la taxation des émissions polluantes par l'application du principe du « pollueur-payeur ».