DC a maintenant un air plus pur. Mais alors que les plans de réouverture se poursuivent, comment peut-il empêcher la pollution? - BreatheLife2030
Mises à jour réseau / Washington, DC, Etats-Unis d'Amérique / 2020-07-07

DC a maintenant un air plus pur. Mais alors que les plans de réouverture se poursuivent, comment peut-il garder la pollution à distance?:

La qualité de l'air à Washington, DC, est de 10 à 20% meilleure qu'à la même période l'an dernier. Cependant, à la réouverture du district, que peut-on faire pour continuer à réduire la pollution?

Washington, DC, États-Unis d'Amérique
Forme Créé avec Sketch.
Temps de lecture: 7 minutes

C'est un article par Ethan Goffman pour Grand Washington. Il est republié ici sous un Creative Commons /CC BY-NC 4.0 licence.

Un arrêt induit par une pandémie est un moyen difficile d'obtenir un air plus pur, mais c'est exactement ce qu'il a fait. La qualité de l'air à Washington est de 10 à 20% meilleure qu'à la même période l'an dernier, selon Tommy Wells, directeur du District Office of Energy and the Environment (DOEE). En effet, la région “n'a pas encore connu une journée avec une qualité d'air malsaine en 2020. »

Cela est dû en partie à moins de voitures sur la route et à plus de gens qui marchent et empruntent d'autres modes de transport pour se déplacer - s'ils se sont déplacés.

Cependant, à la réouverture du district, que peut-on faire pour continuer à réduire la pollution?

Un monde de changement dans la qualité de l'air

Nous sommes dans une période d'air plus pur autour de la planète. Les émissions de gaz à effet de serre ont diminué de 17% en avril 2020 par rapport à l'année précédente. Delhi, en Inde, par exemple, a enregistré une baisse de plus de 70% des particules nocives de PM 2.5 et du dioxyde d'azote, tandis qu'en Chine, un air plus pur "a probablement sauvé entre 53,000 77,000 et XNUMX XNUMX vies", bien que la pollution ait grimpé en flèche avec la levée des restrictions, selon National Geographic.

DC avait déjà un programme ambitieux pour augmenter les alternatives aux voitures, et les mesures répondant au coronavirus ont accéléré cela.

Notre nouvelle réalité partagée «crée une opportunité de réinventer davantage notre espace, afin que nous puissions récompenser les modes qui ont des empreintes environnementales plus petites», a déclaré Payton Chung, président du comité de croissance intelligente du chapitre du Sierra Club DC.

À la sortie de la quarantaine, que ce soit rapidement ou lentement, la région de DC peut-elle conserver certains des avantages de la qualité de l'air que nous avons connus?

Les impacts de la pollution atmosphérique

La pollution atmosphérique aggrave probablement les décès dus au coronavirus, selon une étude de Harvard, et aggrave certainement d'autres maladies respiratoires. Et l'augmentation des journées chaudes due au changement climatique exacerbe la pollution de l'air dans les villes, un Rapport de l'American Lung Association explique, conduisant à plus de «jours élevés d'ozone et de pollution à court terme par les particules» au cours des cinq dernières années.

Washington, DC avait déjà reçu une note de F pour la pollution par l'ozone, «également connue sous le nom de smog», de l'American Lung Association en un rapport 2019. La pollution atmosphérique locale augmente le risque d'asthme, de maladie pulmonaire obstructive chronique, de cancer du poumon et de maladie cardiovasculaire.

Cette année, cependant, le district connaît un air propre et sain, avec une réduction de 20% des niveaux d'oxyde d'azote - ce qui aggrave l'asthme - même après avoir pris en compte les conditions météorologiques, a déclaré Kelly Crawford, directrice associée, Division de la qualité de l'air, DC DOEE. Elle a ajouté que nous sommes au milieu de «l'une de nos plus longues» périodes de journées de bonne qualité de l'air «sans aucun dépassement de la couche d'ozone».

Il y a quelques mises en garde. Le trafic de poids lourds est resté à des niveaux élevés. Et il est difficile de déterminer quelle part de l'amélioration de la qualité de l'air est due à la diminution du trafic, à notre source inhabituellement fraîche et venteuse et à d'autres sources de pollution. En effet, les départements de l'environnement du DC, du Maryland et de la Virginie collaborent à «des expériences, des observations et des mesures, afin que nous puissions plonger plus profondément» dans les facteurs qui sont les plus responsables de l'air plus pur de la région, a déclaré Crawford.

Et, bien sûr, le trafic n'est qu'une pièce du puzzle. Notamment, «74% de nos gaz à effet de serre sont causés par la consommation d'énergie des bâtiments», a déclaré Wells.

Pourtant, la réduction du trafic est clairement un élément important de l'amélioration de la qualité de l'air cette année. DC avait déjà travaillé sur la réduction des trajets en voiture solo et l'arrêt a fourni des opportunités pour accélérer cela.

Une piste cyclable sur la 15e rue NW par Joe Flood sous licence Creative Commons.

DC prend des mesures agressives pour augmenter les alternatives de transit - mais est-ce suffisant?

Le district a pris plusieurs mesures pour améliorer la marche, le vélo et le transport en commun, qui réduisent tous la circulation automobile et conduisent à un air plus pur.

"Le District de Columbia a des plans de transport très ambitieux", a souligné Chung, comme indiqué dans le plan Move DC. Pour Chung, cependant, le «niveau de détail» a été insuffisant, laissant le district sous-préparé pour le coronavirus.

«D'ici 2020, il aurait dû y avoir beaucoup plus de kilomètres de pistes cyclables dans les rues de DC. Nous plaidons pour des voies réservées aux autobus dans des couloirs clés comme la 16e rue Nord-Ouest depuis de nombreuses années. » Une fois la pandémie frappée, il était «difficile de faire la sensibilisation communautaire nécessaire avant d'apporter des changements radicaux aux espaces publics».

Alors que de grands plans à long terme avec une mise en œuvre lente sont un modèle commun à de nombreuses juridictions, Chung a indiqué qu'Oakland, en Californie, était une ville prête à agir rapidement et efficacement. Dès avril, Oakland accès restreint aux véhicules sur environ 10% de ses rues. Et l'Europe a fait beaucoup mieux que les États-Unis; par exemple, Paris a "Convertir [ed] plus de 30 miles des artères principales ... en un réseau de pistes cyclables."

Pourtant, le district a pris de nombreuses mesures remarquables, à la fois avant la pandémie et en réponse, qui améliorent le transport en commun et facilitent la marche et le vélo. Le 1er juin, la ville a réduit la limite de vitesse de 25 mph à 20 mph, un changement censé être permanent. Et il a institué un réseau de «rues lentes» qui limitent les voitures au trafic local avec une vitesse de pointe de 15 mph.

Un avantage secondaire du ralentissement de la circulation est qu'il contribuera à réduire les blessures et les décès de piétons et de vélos, un pas vers L'engagement Vision Zero de DC éliminer les décès dus à la circulation d'ici 2024. Une petite différence de vitesse limite fait une énorme différence dans les décès; lorsqu'il est heurté par un véhicule roulant à 20 mph, neuf piétons sur 10 survivent, mais à 30 mph seulement cinq sur 10 survivent.

Situé à sept emplacements Dans différents coins de la ville, les rues lentes offrent des possibilités de marcher, de faire du vélo et de profiter généralement de l'excellent temps, tout en restant à six pieds des autres. Bien que loin d'un réseau connecté, les «rues lentes» actuelles ne sont que la première phase, avec une future expansion à annoncer. L'idéal à long terme serait «de créer un réseau de rues lentes reliant tous nos quartiers à travers les huit quartiers de notre ville, absolument», a déclaré Cheryl Cort, directrice des politiques de la Coalition for Smarter Growth.

En outre, DC agrandit les trottoirs «Près des épiceries et autres détaillants essentiels» ainsi que l'ajout d'un espace extérieur pour les repas. Ces commodités, qui rendront la vie en plein air beaucoup plus agréable pour se promener, manger et généralement contempler la vie, ne sont que temporaires. Et la ville a routes fermées aux voitures du parc Rock Creek, du fort Dupont et du parc Anacostia, créant ainsi d'autres îles de promenabilité et de cyclabilité.

I «Eye» Street bus lane par BeyondDC sous licence Creative Commons.

La ville a également profité de la pandémie pour accélérer les programmes d'amélioration du service de bus. Des projets de voies réservées aux autobus sur des itinéraires clés qui permettraient de déplacer plus de personnes plus rapidement, étaient en suspens depuis longtemps, mais ont finalement abouti au cours de la dernière année ou deux. Le district a déjà créé des voies réservées aux bus sur les rues H et I et la 16e rue, et accélère les plans sur la 14e rue et la rue K.

Dans une nouvelle bonne nouvelle pour les défenseurs des transports en commun, Le gouvernement de DC a annoncé qu'il «attribuera des voies et hiérarchisera les signaux pour les couloirs de bus du réseau Lifeline», 27 itinéraires clés considéré comme essentiel pour la région. Cort a exprimé son enthousiasme que «la ville se déplace rapidement sur les voies réservées aux bus et la priorité du signal».

La ville est également en train de terminer les principales voies cyclables protégées sur la rue Irving et ailleurs. Cort a fait l'éloge de ces efforts mais espère que la ville pourra faire encore plus, arguant que «c'est le moment de faire de l'overdrive pour rendre les déplacements à vélo sûrs et accessibles». En effet, elle a soutenu que nous avons besoin de voies cyclables protégées dans les huit quartiers.

Une question d'accès - et de justice - pour tous

Cort désigna un employé de l'hôpital qui faisait du vélo sur le trottoir de Congress Heights à l'hôpital universitaire Howard. «Un travailleur comme celui-ci devrait avoir une belle piste cyclable connectée et sécurisée dans les rues lentes, sur des pistes cyclables dédiées et des sentiers protégés», s'est-elle exclamée.

Le manque de pistes cyclables n'est qu'une partie des modèles profondément enracinés dans les communautés à faible revenu et les communautés noires et brunes. Impacts des accidents de la circulation et la mauvaise qualité de l'air sont particulièrement sévères pour ces groupes.

Un domaine où le district a bien réussi est de diffuser les nouveaux itinéraires pédestres et cyclistes créés en réponse au coronavirus dans tout DC, donnant accès à diverses communautés. Cependant, des disparités persistent.

La dynamique changeante des rues autour des épiceries se produit «généralement dans des quartiers mieux dotés en ressources», a déclaré Chung. Cort a souligné qu'il n'y a «pas beaucoup d'épiceries à l'est de la rivière», l'un des nombreux problèmes d'équité à long terme.

Les camions lourds sont également un problème, car «nous avons tendance à voir des installations qui abritent des flottes de diesel situées dans des quartiers à faible revenu et des quartiers noirs et bruns», a déclaré Lara Levison, présidente du comité sur l'énergie propre du chapitre du Sierra Club DC. Elle a ajouté que «des jours plus chauds, plus d'ozone troposphérique et les effets sur la santé sont plus importants pour les personnes qui travaillent à l'extérieur et les personnes en mauvaise santé qui sont le plus souvent des personnes à faible revenu et des personnes de couleur».

Les inégalités à long terme ancrées dans les infrastructures de quartier nécessitent des efforts supplémentaires. Chung a recommandé une plus grande sensibilisation du public pour trouver des moyens de remédier aux «conditions dangereuses dans les zones qui ont historiquement eu moins de ressources». De nouveaux efforts peuvent être liés aux protestations actuelles, qui englobent non seulement la violence policière, mais les inégalités dans plusieurs arènes.

Voie de service piétonne du parc Cleveland par BeyondDC sous licence Creative Commons.

Quel avenir?

Avec la synchronicité entre les plans de transport à long terme de DC et les mesures Covid-19 pour des rues plus ouvertes, de nombreux changements actuels pourraient devenir permanents, modifiant la façon dont la ville se déplace. Et un plus grand télétravail est également susceptible de réduire la congestion, en particulier pendant les périodes de pointe du matin et du soir.

Pourtant, la situation du transport en commun est problématique, car les systèmes de bus et de rail sont confrontés à des problèmes financiers en raison d'une réduction drastique de l'achalandage et de la peur à long terme de retourner dans des bus et des trains bondés.

Pourtant, les inquiétudes concernant la propagation de la maladie dans les transports en commun sont exagérées. Selon un récent article sur l'Atlantique, de nouvelles études sur Paris et l'Autriche ont montré que zéro grappe d'infection Covid-19 pouvait être attribuée aux systèmes de transit. À Hong Kong et dans les villes japonaises, endroits extrêmement dépendants des transports en commun, les chiffres COVID-19 ont été relativement minimes.

Une mesure qui pourrait stimuler le transit est déjà devant le Conseil DC; un projet de loi présenté par le membre du conseil Charles Allen (quartier 6) qui subventionnerait le transport en commun 100 $ par mois, par résident. "Si cela se met en place en même temps que les gens retournent au travail, alors nous verrons si ce sera un changement majeur", a déclaré Wells.

Transit a récemment reçu un coup de pouce des protestations en cours, avec une Augmentation de l'achalandage de 150% un seul samedi. Déjà, l'ouverture partielle de la région a entraîné une expansion du service Metrobus. Pourtant, le transit reste semé d'incertitudes.

Chung avait quelques suggestions. À mesure que les heures de pointe traditionnelles diminuent, «le système de transport en commun devra s'adapter à des niveaux de fréquentation inférieurs espacés sur une plus longue période». Il suggère d'étudier des méthodes telles que l'augmentation de la ventilation pour diminuer le risque de contracter le virus.

Dans l'ensemble, donc, de meilleurs itinéraires pour les piétons et les vélos, un trafic plus lent et davantage de télétravail se sont tous accélérés en ces temps difficiles, ce qui a contribué à réduire la pollution et à améliorer la qualité de l'air.

Photo de bannière par Ted Eytan sous licence Creative Commons.