"Nous appelons cela le changement climatique. Cela ressemble plus à une crise sanitaire mondiale" - BreatheLife2030
Mises à jour réseau / Genève, Suisse / 2019-12-30

«Nous appelons cela le changement climatique. Cela ressemble plus à une crise sanitaire mondiale »:

Comme la pollution qui la provoque, le changement climatique n'observe pas les frontières nationales; elle ne sauve pas ses effets uniquement pour ceux qui polluent, explique le Dr Maria Neira de l'Organisation mondiale de la santé.

Genève, Suisse
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Ce commentaire est rédigé par le Dr Maria Neira, directrice de l'Organisation mondiale de la santé, Santé publique, déterminants environnementaux et sociaux de la santé. Il est apparu sur Project Syndicate.

GENÈVE - La crise climatique est aussi une crise sanitaire. Les mêmes émissions qui provoquent le réchauffement climatique sont également largement responsables de la pollution de l'air que nous respirons, provoquant des maladies cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux, le cancer du poumon et des infections, et affectant chaque organe dans nos corps. La pollution atmosphérique est le nouveau tabac, causant autant de morts que de cigarettes. Et bien que cela nous menace tous, les enfants, les personnes âgées, les femmes enceintes et les adultes dont le système immunitaire est affaibli sont les plus à risque.

Il est désormais de notoriété publique que fumer du tabac vous nuit gravement à vous et à votre entourage. C’est pourquoi les campagnes de lobbying et de publicité de l’industrie du tabac ont été strictement réglementé autour du monde. À l'échelle mondiale, nous avons pris des mesures pour protéger les politiques de santé existantes et pour forcer ces entreprises à dire la vérité: que leur produit tue.

Et pourtant, notre réaction est très différente lorsque nous apprenons que la pollution de l'air et les changements climatiques dus aux combustibles fossiles sont tout aussi mortels. Où sont les politiques pour empêcher l'industrie des combustibles fossiles de faire pression sur les gouvernements, ou pour mettre fin à la 370 milliards de dollars en subventions accordées chaque année aux sociétés charbonnières, pétrolières et gazières? Pourquoi payons-nous toujours un produit qui nous tue?

Comme pour la forte réponse du monde au tabac, la fin de l'utilisation nocive des combustibles fossiles nécessitera une intensification des interventions politiques actuelles et des efforts de mobilisation sociale. Heureusement, certaines organisations financières multilatérales ont déjà reconnu l'opportunité d'un tel changement. Tout récemment, la Banque européenne d'investissement annoncé qu'il mettrait fin à tout son financement pour des projets de combustibles fossiles sans relâche et utiliserait sa position pour canaliser les capitaux publics et privés vers les énergies renouvelables.

Le choix entre éliminer progressivement les combustibles fossiles et continuer sur la voie actuelle est noir et blanc - c'est une question de vie ou de mort. Soit nous déciderons d'empêcher sept millions décès prématurés par an en purifiant notre air et en fournissant aux gens des sources d'énergie propre, ou nous ne le ferons pas. Soit nous déciderons d'empêcher quatre millions cas d'asthme infantile par an dus aux émanations de la circulation, ou nous ne le ferons pas. En tout cas, le santé à vie d'un enfant né aujourd'hui sera profondément affecté par les décisions que nous prendrons sur le changement climatique, aujourd'hui et dans les années à venir. C’est pourquoi l’Organisation mondiale de la santé a fait du changement climatique un priorité.

Le changement climatique devrait également être une priorité pour toutes les entreprises, les gouvernements et les organisations multilatérales. Garder la question en tête de l'ordre du jour fournit la motivation nécessaire pour faire des choix difficiles. En prenant des mesures dès maintenant pour réduire les émissions de dioxyde de carbone et limiter le réchauffement climatique à pas plus de 1.5 ° C par rapport au niveau préindustriel, nous garantirions non seulement que notre planète reste hospitalière pour les générations futures; nous pourrions également économiser au moins un million vit par an, selon les estimations de l'OMS.

De plus, dans des pays comme les États-Unis et le Royaume-Uni, l'élimination de la pollution atmosphérique sauverait l'économie 4% du PIB par an en frais de santé évités. En Chine et en Inde, réduire suffisamment les émissions pour limiter le réchauffement climatique à 1.5 ° C payer pour lui-même lors de la comptabilisation des avantages pour la santé. Également, transformer notre nourriture et systèmes de transport permettrait de sauver encore plus de vies, en fournissant une alimentation plus saine et en encourageant plus d'activité physique - tout en purifiant l'air et en stabilisant le climat.

Le choix parfait pour changer de look en quelques minutes. droit humain à une vie saine et à un avenir durable est de plus en plus imposé par les systèmes juridiques, et les fonctionnaires qui ne respectent pas ces droits sont tenus responsables. En France, par exemple, un tribunal a conclu que le gouvernement n'avait pas fait assez pour limiter la pollution de l'air autour de Pariset en Indonésie, les résidents de Jakarta a intenté une action en justice contre le gouvernement à cause de la pollution de l'air.

Lors de l'Assemblée générale des Nations Unies de cette année, de nombreux gouvernements ont répondu aux appel atteindre «une qualité de l'air sûre pour les citoyens et aligner les politiques sur le changement climatique et la pollution de l'air d'ici 2030». Cela représente une première étape encourageante. Aujourd'hui, bon nombre des pays les plus touchés par la pollution de l'air en matière de santé doivent éliminer progressivement leurs sources d'énergie les plus polluantes.

À l'OMS, nous continuerons de faire pression pour agir sur ces questions, tout en collaborant avec d'autres qui font de même. Le 7 décembre, lors de la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP25) à Madrid, l'OMS et l'Alliance mondiale pour le climat et la santé organiseront une journée sommet sur le climat et la santé, permettant aux représentants de la société civile, du secteur de la santé et de toutes les autres parties prenantes de mettre en lumière cette question cruciale.

Comme la pollution qui la provoque, le changement climatique n'observe pas les frontières nationales; il n'enregistre pas ses effets uniquement pour ceux qui polluent. Au contraire, les inégalités sont un élément clé de la crise climatique: les moins responsables du problème - les enfants, les communautés défavorisées et les pays du Sud - doivent supporter une part disproportionnée du fardeau sanitaire.

La nouvelle enquête mondiale de l'OMS, qui lancé à la COP25, montre que de nombreux pays sont très exposés, vulnérables et sans soutien pour faire face aux risques sanitaires liés au changement climatique et à la pollution atmosphérique. Il est clair que nous avons besoin d'une réponse internationale et juste à cette pression croissante sur la santé publique. Les efforts futurs doivent refléter les coûts réels de notre économie basée sur les combustibles fossiles et venir en aide aux plus touchés.

Pour y parvenir, nous aurons besoin que tous les signataires de l'accord de Paris sur le climat renforcent leurs plans climatiques nationaux d'ici 2020. Au-delà, nous devons établir de nouveaux mécanismes robustes pour protéger les plus vulnérables et aider les communautés à s'adapter aux réalités du changement climatique. La santé doit être au cœur de nos engagements parisiens. La pollution qui étouffe notre air et réchauffe notre planète s'accumule depuis des générations. Nous ne pouvons pas nous permettre de prendre autant de temps pour régler le problème.

Photo de bannière par l'UNICEF