Meilleurs rendements et respect de l'environnement - BreatheLife2030
Mises à jour du réseau / Pérou / 2020-10-08

De meilleurs rendements et une meilleure conscience environnementale:
Les agriculteurs adoptent une agriculture sans brûlure et de conservation au Pérou

Manolo Rojas a commencé à utiliser l'agriculture de conservation parce qu'il s'inquiétait pour la planète. Mais lorsque ses rendements ont commencé à augmenter en qualité et en quantité, les agriculteurs autour de lui ont commencé à y prêter attention.

Pérou
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Il y a deux ans, Manolo Rojas préparait ses champs pour planter des pois verts dans sa ferme de Huayao, au centre du Pérou, comme il le faisait toujours, en brûlant les débris de la récolte précédente et en labourant le sol. Lorsqu'un technicien de l'organisation humanitaire CARE International l'a approché pour lui dire qu'il aurait de meilleurs résultats s'il ne faisait aucune de ces choses, il était sceptique.

«Cela semblait illogique», a déclaré Rojas. Après tout, c'était ainsi que les agriculteurs du monde entier transformaient leurs champs entre les saisons de croissance. Mais Rojas avait commencé à voir des roches à la surface de ses champs qui, selon lui, signifiaient qu'il perdait de la terre végétale, la couche supérieure riche en nutriments nécessaire à une récolte robuste. Il avait aussi commencé à s'inquiéter davantage du changement climatique alors quand le technicien lui a dit que brûlage agricole ouvert était responsable de plus d'un tiers de tous émissions de carbone noir, un polluant climatique de courte durée qui contribue à la pollution de l'air, au changement climatique et à une fonte accrue de la cryosphère (régions de neige et de glace), son intérêt a été piqué.

Manolo Rojas (à gauche) avec Ademir Calegari, expert en agriculture de conservation

«Nous ne savons pas si nous n'essayons pas», dit-il. «J'ai donc décidé de donner une chance à ce technicien et de l'essayer.»

Cela fait deux ans et Rojas est stupéfait par la différence que cela a fait sur sa ferme et dans sa vie. Non seulement les rochers ont disparu, mais il recommence à voir des vers de terre et d'autres insectes dans le sol maintenant riche et sombre où il plante du maïs, des carottes et d'autres légumes. Mieux encore, ses rendements sont soit les mêmes, soit même plus élevés qu'auparavant. Depuis qu'il a rencontré sa femme à l'université et a déménagé dans sa ville natale pour commencer à cultiver, il n'a pas vu le sol aussi sain.

«Je me suis engagé dans le projet parce que j'étais préoccupé par le changement climatique et tous les problèmes climatiques auxquels nous sommes confrontés. Je sais que si nous ne prenons pas soin de l'environnement, nous serons confrontés à des rendements inférieurs et à une production plus faible à l'avenir. Maintenant que je l'ai fait, je me rends compte que cela a également stimulé la production et j'en suis très heureux.

Les leçons apprises par Rojas faisaient partie d'un projet mis en œuvre par CARE Pérou avec coordination internationale par le Initiative internationale sur le climat de la cryosphère (ICCI) qui a aidé les agriculteurs à se familiariser avec l'agriculture de conservation grâce à des formations et des voyages d'étude.

Je sais que si nous ne prenons pas soin de l'environnement, nous serons confrontés à des rendements inférieurs et à une production plus faible à l'avenir.

Manolo Rojas

Agriculteur d'agriculture de conservation, Pérou.

La Initiative agricole de la Coalition pour le climat et l'air pur (CCPA) soutient les réseaux et projets régionaux qui facilitent l'adoption d'alternatives de gravure ouvertes. La mise en œuvre de ces méthodes «sans combustion» pourrait réduire de moitié les émissions mondiales de carbone noir, tout en procurant simultanément des avantages économiques et sociaux à des agriculteurs comme Rojas.

Depuis 2014, le CCPA travaille avec l'ICCI pour s'attaquer à ce problème avec des partenaires locaux à travers projets de démonstration au Pérou et en Inde.

Au Pérou, le projet de démonstration a été mis en œuvre avec le soutien de CARE Pérou et du Institut national d'innovation agricole pour le Pérou.

L'agriculture de conservation prend de l'ampleur dans le monde entier, stimulée par les succès d'agriculteurs comme Rojas qui ont participé à ce type de projets. En fait, il remplace le travail du sol conventionnel un taux de 10 millions d'hectares de terres cultivées chaque année.

Les agriculteurs examinent le couvert végétal sur une parcelle d'agriculture de conservation de 7 ans lors d'un voyage d'étude de CARE Pérou à Cañete, Pérou. (Photo: Odon Zelarayan)

La pratique implique une perturbation mécanique nulle ou très minimale grâce à une pratique appelée semis sans labour. Au lieu de brûler les résidus de culture pour ouvrir la voie à la prochaine saison de plantation, ils sont conservés et utilisés comme couverture de paillis du sol, ce qui l'aide à retenir l'humidité, ce qui les rend plus sains et moins susceptibles de s'éroder. Il utilise également la rotation des cultures pour optimiser les nutriments du sol et lutter contre les ravageurs et les mauvaises herbes. Non seulement l'agriculture de conservation se traduit généralement par une augmentation des rendements, mais elle rend également les cultures plus résistantes aux événements extrêmes, ce qui en fait une stratégie potentielle d'adaptation au changement climatique.

Le brûlage à l'air libre, qui est défini comme tout brûlage intentionnel dans le secteur agricole mais exclut les brûlages dirigés sur les terres sauvages, n'est pas quelque chose que seuls les agriculteurs péruviens font. Elle est largement utilisée dans le monde entier comme un moyen rapide et bon marché d'éliminer l'excès de paille agricole des cultures précédentes. Il y a une idée fausse selon laquelle le brûlage aide à fertiliser le sol, mais il le prive en fait de nutriments en détruisant la matière organique. Cela signifie que les agriculteurs dépensent plus d'argent pour ajouter des engrais pour maintenir leurs rendements agricoles. En utilisant les agriculteurs de l'agriculture de conservation peut améliorer les rendements du blé, par exemple, de 10 pour cent au cours des deux premières années.

La gravure à ciel ouvert est un énorme problème en Inde, où le CASC poursuit également une approche à plusieurs volets pour éliminer la pratique, notamment en éduquant les agriculteurs et en les aidant à accéder à des alternatives, en surveillant les incendies et en suivant leur impact à l'aide de satellites, en aidant à transformer les chaumes agricoles des déchets en une ressource et en soutenant les interventions politiques telles que les règlements sur le brûlage ou les subventions agricoles pour de meilleurs équipements agricoles.

Planter des haricots dans des chaumes de blé sur une ferme d'agriculture de conservation à Acobamba, Pérou. (Photo: Odon Zelarayan)

«Je ne détruis plus l'environnement parce que je ne brûle pas et que je prends soin de la matière organique», dit Rojas. «Avant, quand je brûlais, je polluais l'environnement et aujourd'hui je ne fais pas ça et j'en suis vraiment content.»

Il ajoute que des avantages plus immédiats et personnels sont également évidents. «J'obtiens un produit de meilleure qualité, avec des fruits et des légumes qui pèsent plus et ont meilleur goût. Je vends mes produits pour la consommation humaine, alors c'est vraiment important. »

Rojas dit que lui et sa femme ont également bénéficié du temps qu'ils ont gagné, du temps qu'ils peuvent désormais passer avec leur fils qui vient de terminer ses études de droit. Il existe également des récompenses financières. Rojas estime qu'il a économisé 200 dollars par hectare et par an depuis qu'il a adopté des techniques d'agriculture de conservation, car il est plus facile de préparer le champ pour la plantation. L'agriculture de conservation permet d'économiser de l'argent sur le travail du sol et l'irrigation en réduisant la fréquence à laquelle ils sont nécessaires. Les agriculteurs économisent également de l'argent sur le travail manuel, le carburant et les engrais jusqu'à un maximum de 50 pour cent net.

Rojas n'était pas le seul, le projet a connu des taux de réussite impressionnants, en partie parce que des agriculteurs comme Rojas fournissent un leadership et des exemples stellaires de la manière dont l'agriculture de conservation peut améliorer les conditions des agriculteurs et de la planète. Sur les 32 agriculteurs qui ont participé à la formation, 23 ne brûlent plus. Les rendements des pois verts et du maïs ont augmenté grâce à la nouvelle pratique agricole.

«J'ai commencé par moi-même mais je veux amener les autres à poursuivre le changement», a déclaré Rojas.

Les agriculteurs examinent une parcelle de fèves lors d'un voyage d'étude. Acobamba, Pérou (Photo: Odon Zelarayan)

«Je pense que les changements les plus importants que j'ai constatés à Manolo et chez d'autres agriculteurs que j'ai connus tout au long du projet ont été le changement de mentalité», a déclaré Juliana Albertengo, coordinatrice de ICCI Andes Open Burning. «Ils ont ouvert leur esprit et ils ont appris à penser systématiquement. Au lieu de penser en termes de cultures individuelles, ils ont appris à tout voir comme un système qui inclut à la fois leurs problèmes économiques et le climat.

Il y a un autre avantage environnemental de la méthode, elle permet également d'économiser de l'eau. Rojas dit qu'il avait l'habitude d'irriguer ses cultures tous les 10 à 15 jours, mais maintenant elles peuvent durer beaucoup plus longtemps parce que le sol retient mieux l'humidité parce que les résidus de récolte le recouvrent.

«L'eau est une ressource limitée ici et ces ressources disparaissent. Nous savons donc que nous devons prendre soin des ressources dont nous disposons », a-t-il déclaré.

Ceci est particulièrement important d'où est originaire de Rojas, étant donné que le glacier Huaytapallana est la principale source d'approvisionnement en eau de Huancayo. Au cours des 20 dernières années, la superficie enneigée du glacier a été réduite de 50 pour cent, ce qui est dévastateur étant donné qu'il fournit 40 pour cent de l'eau d'une rivière qui est la principale source d'eau potable. Le carbone noir provenant de la combustion agricole à ciel ouvert est un facteur majeur de dégradation des glaciers, car les particules de noir de carbone se déposent sur la neige et la glace et réduisent l'albédo de surface, ou la capacité de réfléchir le soleil.

«Même si c'est une goutte d'eau dans le seau en ce qui concerne le changement climatique, j'en suis toujours très heureux», a déclaré Rojas. «Nous mourrons et si nous ne faisons rien de nos jours, nous laisserons le problème à nos enfants et nous devons donc nous soucier de l'avenir. C'est la chose la plus importante. »

Croix postée du CCPA