Mises à jour du réseau / Dans le monde / 2021-09-08

L'air devrait être une priorité après COVID-19 :
Un nouveau rapport appelle à des mesures sévères contre la pollution de l'air

International
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L'une des choses les plus terrifiantes à propos des premières semaines de la pandémie de COVID-19 a été la prise de conscience que l'air que nous respirons pouvait également nous rendre malades.

Et pourtant, pour des millions de personnes dans le monde, respirer un air potentiellement mortel est une réalité quotidienne en raison de la pollution nocive causée par tout, des usines aux voitures, en passant par les feux de cuisine.

Alors que les gouvernements entament le difficile processus de relance des économies frappées par la pandémie, un nouveau rapport du Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) révèle que les États doivent mettre en place des politiques pour lutter contre la pollution de l'air s'ils veulent aider à livrer la reprise verte dont la planète a désespérément besoin.

Le rapport - Actions on Air Quality: Un résumé global des politiques et programmes visant à réduire la pollution atmosphérique – intervient alors que le monde marque la deuxième Journée internationale de l'air pur pour un ciel bleu le 7 septembre. Il est basé sur des données d'enquêtes récentes de 195 États et est complété par des évaluations régionales.

Parmi 124 pays ayant des normes de qualité de l'air, seuls 57 surveillent en permanence la qualité de l'air, selon le rapport, tandis que 104 pays n'ont pas d'infrastructure de surveillance en place. Cela reflète les lacunes existantes dans les données et les problèmes de capacité qui entravent l'action mondiale sur la qualité de l'air.

En plus du rapport, le PNUE a également lancé une tableau de bord pollution de l'air, qui présente l'état mondial de la pollution de l'air, les principales sources, l'impact sur la santé humaine et les efforts nationaux pour s'attaquer à ce problème critique.

Progrès provisoire

Zone d'émissions ultra-faibles dans une rue de Londres, au Royaume-Uni.
Zone d'émissions ultra-faibles dans une rue de Londres, au Royaume-Uni. Photo : Alena Veasey/Shutterstock

La pollution de l'air est la plus grande menace environnementale pour la santé publique dans le monde et est à l'origine d'environ 7 millions de décès prématurés chaque année, selon l'Organisation mondiale de la santé.

Alors que le nouveau rapport du PNUE a constaté des progrès dans tous les principaux secteurs polluants au cours des cinq dernières années, il a noté qu'il y avait encore de grandes lacunes dans la mise en œuvre, le financement, la capacité et la surveillance de la qualité de l'air. En raison de ces barrières, les niveaux de pollution de l'air restent inchangés.

"Il ne fait aucun doute que la politique est cruciale et ce rapport souligne les nombreuses actions réussies qui sont de plus en plus prises par les pays", a déclaré Gary Kleiman, consultant principal sur le rapport. « Cependant, des conseils sont également nécessaires. Lorsqu'il existe des problèmes de capacité dans des pays qui n'ont jamais entrepris de gestion de la qualité de l'air auparavant, il est essentiel que nous fournissions les connaissances, les outils et les ressources d'une manière accessible et prête à être adoptée par ceux qui souhaitent agir.

Les pays développés ont considérablement amélioré la qualité de leur air ces dernières années, mais de nombreux pays en développement, toujours tributaires du bois et d'autres combustibles solides pour la cuisson et le chauffage, sont à la traîne. Le résultat est que bon nombre des personnes les plus vulnérables et marginalisées du monde souffrent également de la pire qualité de l'air.

Un tueur mondial

Un élève joue de la trompette alors qu'il est entouré de fumée.
Un étudiant pratique le saxophone dans une brume enfumée à Nairobi, au Kenya. Photo : PNUE

En plus de provoquer autour 7 millions de décès prématurés chaque année, les principaux polluants atmosphériques affectent le climat. La plupart, comme les gaz à effet de serre, proviennent de la combustion de combustibles fossiles. La pollution de l'air endommage également les écosystèmes, réduit les rendements des cultures et nuit à la santé des forêts.

À moins d'un renversement majeur, les décès prématurés dus à la pollution de l'air ambiant devraient augmenter de plus de 50 % d'ici 2050.

"Alors que la prise de conscience est accrue de l'impact dévastateur de la mauvaise qualité de l'air sur la santé humaine, nous constatons que les gouvernements montrent de plus en plus la volonté politique d'agir", a déclaré Kleiman. "Cependant, il est essentiel que les actions soient basées sur la science afin que la force des actions nécessaires soit à un niveau compatible avec le besoin."

Kleiman a déclaré que l'un des messages clés du rapport était que la réduction de la pollution de l'air aiderait également à atténuer le changement climatique, à augmenter la productivité agricole, à améliorer la sécurité énergétique et à stimuler la croissance économique.

« Alors que les pays identifient le meilleur moyen de faire des investissements qui les aident (les) à se remettre de la pandémie, ils devraient aligner ces investissements sur développement durable. " Limiter la pollution de l'air, a-t-il déclaré, "devrait faire partie de tout plan vert post-pandémie".

Chaque année, le 7 septembre, le monde célèbre la Journée internationale de l'air pur pour un ciel bleu. La journée vise à sensibiliser et à faciliter les actions pour améliorer la qualité de l'air. C'est un appel mondial à trouver de nouvelles façons de faire les choses, à réduire la quantité de pollution de l'air que nous causons et à garantir que chacun, partout, puisse jouir de son droit à respirer un air pur. Le thème de la deuxième Journée internationale annuelle de l'air pur pour un ciel bleu, facilitée par le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE), est « Un air sain, une planète saine ».