5 Impact peu reconnu de la pollution atmosphérique - BreatheLife 2030
Mises à jour réseau / Washington, DC, Etats-Unis d'Amérique / 2019-07-03

Effets non reconnus de la pollution atmosphérique sur 5:

Washington, DC, États-Unis d'Amérique
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Cet article a été publié pour la première fois sur le World Resources Institute site web.

L’attention mondiale croissante portée à la pollution atmosphérique est axée sur les effets de l’ozone, des particules et d’autres polluants sur la la santé humaine. C'est naturel. les chiffres dans les titres sont frappants. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que la pollution de l’air à l’intérieur et à l’extérieur du foyer est responsable de près de 7 millions de décès prématurés dans le monde. La majorité de ces décès (4.2 millions) sont associés à la pollution ambiante (extérieure). C'est un facteur de risque environnemental majeur qui affecte les populations urbaines et rurales du monde entier.

La prise de conscience croissante du public sur les conséquences pour la santé est encourageante, mais nous devons examiner de manière plus globale l’impact de la pollution atmosphérique sur notre planète et sur nous-mêmes. Les coûts sociaux de la pollution atmosphérique - et les avantages sociaux de sa réduction - vont bien au-delà de la santé, y compris le climat, l'eau, les énergies renouvelables et l'agriculture.

La pollution de l'air affecte la santé

La plupart des gens savent combien d’eau ils devraient boire - huit verres par jour, soit environ 1 litre de 2. Mais savez-vous combien d'air vous respirez? L'adulte moyen inspire et exhale environ 7 en 8 litres d'air par minute au repos. C'est un minimum d'environ 11,000 litres d'air par jour.

Respirer de l'air sale n'affecte pas que les poumons et provoque plus que la mort prématurée. La pollution de l'air affecte presque tous les organes du corps. UNE étude récente par le Forum des sociétés internationales de pneumologie montre que la pollution de l'air contribue à tout, du diabète et de la démence aux problèmes de fertilité et à la leucémie de l'enfant.

"L'air sale" peut aussi être invisible. Inhaler de la suie ou de la fumée avec des particules, souvent désignées par leur taille en micromètres, PM10, PM2.5 et PM1, noircit les poumons et entraîne une détresse respiratoire et cardiaque, ainsi que des maladies telles que l'asthme et le cancer. Certains PM10 sont visibles sous forme de nuage et PM2.5 affecte la visibilité en diffusant et en absorbant la lumière, mais il faut un microscope pour voir PM2.5 et un microscope électronique pour repérer les «ultrafines». Plus la particule est petite, plus elle est profonde. peut aller, avec les produits chimiques dont il est composé. Ce type de pollution de l'air résulte d'une combustion incomplète (du bois et des plantes ainsi que des combustibles fossiles); poussière; et des combinaisons d'autres polluants provenant de diverses sources, y compris l'agriculture.

L'ozone, un gaz formé par une combinaison d'autres polluants provenant du trafic, des décharges, de l'agriculture et d'autres sources, est invisible. Il contribué à Décès par 500,000 dans le monde entier, et autant que 23 million de visites à la salle d'urgence dans 2015. Exposition au dioxyde d'azote (NON2), l’un des précurseurs de l’ozone qui provient en grande partie de la combustion de combustibles fossiles, peut provoquer des maladies respiratoires et cardiovasculaires, ainsi que des effets sur la reproduction et le développement.

La pollution atmosphérique affecte le climat

Souvent appelés polluants climatiques à vie courte (SLCP), le carbone noir (une composante des particules), l'ozone troposphérique et le méthane contribuent à la fois au réchauffement du climat et à la pollution atmosphérique. Selon le Coalition pour le climat et l'air pur, ces trois polluants extrêmement puissants sont responsables de 30-40% du réchauffement climatique observé à ce jour. Ils doivent être maîtrisés avec le dioxyde de carbone (CO2) À limiter l'élévation de la température globale à 1.5 degrés C (2.7 degrés F) et prévenir les impacts climatiques catastrophiques tels que l'élévation du niveau de la mer et l'insécurité de l'eau.

Le carbone noir et l'ozone persistent dans l'atmosphère pendant seulement quelques jours et le méthane pendant quelques décennies. il faut plus que 100 années pour éliminer le CO2. Cela signifie que les actions qui réduisent les PCSS peuvent entraîner des réductions presque immédiates de leurs concentrations, avec des avantages pour le climat et la santé humaine. Il est important de noter que certaines particules peuvent également avoir un effet de refroidissement en bloquant le rayonnement solaire, mais il sera toujours avantageux de réduire certaines matières. Les décideurs devraient prendre en compte cette interaction lors de la conception de stratégies visant à réduire les PPCS.

La pollution atmosphérique affecte l'eau et le temps

Des régimes de précipitations aux intensités de mousson, la pollution de l'air peut affecter de manière significative le cycle de l'eau. Les particules peuvent réduire la quantité de rayonnement solaire atteignant la surface de la terre, affectant ainsi la vitesse à laquelle l'eau s'évapore et se déplace dans l'atmosphère. Ils affectent également la formation des nuages ​​et la capacité de transport de l'eau.

Par exemple, les changements d'intensité et de répartition des précipitations en Inde et en Chine ont été liés à la pollution par les particules. Certaines zones ont plus de pluie que d’habitude, souvent en rafales concentrées, alors que d’autres en ont moins. Les particules affectent également la trajectoire et intensité des moussons en Asie, et ont intensifié sécheresses en Chine, en Amérique du Nord et en Asie du Sud. Pollution européenne et nord-américaine affecter précipitations et sécheresse au Sahel. Pour l'observateur occasionnel, ces impacts semblent se confondre avec la variabilité environnementale plus générale, mais leurs impacts sur l'agriculture, les réservoirs d'eau et la biodiversité sont importants.

La pollution atmosphérique affecte les énergies renouvelables

Les rendements en énergie solaire diminuent également dans les zones fortement polluées par les particules. L'élimination de la poussière sur les panneaux solaires peut résoudre en partie le problème, mais le reste est plus compliqué: la lumière du soleil ne peut pas pénétrer complètement à travers le smog, ce qui réduit la production d'énergie des panneaux solaires. Études en Inde et en Chine, les pertes les plus importantes atteignent jusqu'à 25% dans les zones les plus touchées.

Cela peut réduire les résultats financiers des fabricants d’énergie solaire et avoir des conséquences importantes pour les villes et les pays qui souhaitent promouvoir une transition rapide et rentable vers les énergies renouvelables. Dans l'ensemble, la pollution semble coûter à la Chine environ 11 GW d'énergie par an, par exemple.

La pollution atmosphérique affecte les aliments et la végétation

L'ozone peut endommager les cellules végétales et nuire à la photosynthèse, tandis que les particules peuvent réduire la quantité de lumière solaire qui atteint les plantes et les cultures vivrières. En 2000, pertes de rendement globales en raison de l'ozone, cela représente un million de tonnes 79-121, soit des milliards de dollars 16-26 aux prix d'aujourd'hui. Cela incluait des pertes de rendement allant jusqu'à 15% pour le soja et le blé, et 5% pour le maïs. À mesure que l'ozone augmente, les pertes aussi. Ce type de pollution a provoqué des dégâts considérables sur les cultures vivrières en Inde: grâce à 2000-2010, la quantité de cultures de blé, de riz et de soja perdue chaque année aurait pu nourrir près de 94 millions de personnes. C'est presque toute la population de l'Allemagne. Des conclusions similaires dans Mexique a montré des pertes de rendement estimées à 3% pour le maïs, 26% à l'avoine, 14% pour les haricots et 15% pour le sorgho.

L'ozone et les pluies acides (qui sont créées par le sulfate et le NO2 la pollution, principalement due à la combustion de combustibles fossiles), affecte également d’autres types de végétation, les forêts et même la pollinisation.

L'air pur est critique

Bien que ses impacts nombreux et variés puissent être décourageants, nous savons comment réduire la pollution de l’air et améliorer considérablement la qualité de l’air. Les avantages de la réduction de la pollution atmosphérique dépassent souvent de loin les coûts, et l'air peut s'améliorer beaucoup plus rapidement que la plupart des gens ne le réalisent si nous y mettons notre esprit et nos ressources. Ces coûts sous-estimés mais bien documentés ne font qu'ajouter aux raisons pour lesquelles nous devrions agir rapidement et de manière décisive pour assainir l'air.

Nous voyons déjà des solutions dont nous pouvons tous apprendre. Par exemple, les experts disent en réduisant dès maintenant les PCSL, nous pourrions ralentir l’augmentation du réchauffement planétaire à court terme d’au moins 0.6 ° C grâce à 2050. Évaluations globales ont souligné un programme clair pour atteindre cet objectif en élargissant l'accès à une énergie propre, en améliorant les carburants des transports, en réduisant les émissions des véhicules et en contrôlant les fuites de méthane provenant de la production de combustibles fossiles et de l'agriculture, entre autres actions.

Au niveau local, nous avons également des succès à apprendre. La pollution atmosphérique à Beijing a tombé considérablement au cours des dernières années 20, grâce à une efficacité énergétique améliorée et à de meilleurs contrôles des émissions des véhicules et du charbon. Une combinaison d’investissements dans la surveillance, l’innovation politique et la collaboration entre les autorités réglementaires et scientifiques de la ville de Mexico a permis de diagnostiquer la pollution de la région métropolitaine et de la réduire depuis les 1990. La US Clean Air Act est responsable de réduction de l'ozone de 22% et de PM 2.5 de 40% entre 1990 et 2017, ce qui démontre que des efforts soutenus pour lutter contre la pollution de l’air ont pour résultat un air nettement plus pur.

La question est alors de savoir ce qui nous en empêche. Nous pouvons assainir l'air et nous devrions tous y participer. L'air pur est une ressource qui affecte notre santé, notre climat, notre sécurité alimentaire et plus encore. Nous devons bien le gérer. Cherchez plus sur ces sujets bientôt.


Photo de bannière par photo par Aulia Erlangga / CIFOR