Mises à jour du réseau / Dans le monde / 2021-11-02

5 polluants que vous respirez tous les jours :

International
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La pollution de l'air est un tueur invisible avec une emprise sur de nombreuses parties de notre planète fragile. Neuf sur 10 d'entre nous respirent de l'air contenant des niveaux de polluants qui dépassent les limites de l'Organisation mondiale de la santé. Chaque année, environ 7 millions de personnes meurent de maladies et d'infections liées à la pollution de l'air – c'est plus de cinq fois le nombre de personnes tuées dans des collisions routières et plus que le nombre officiel de morts de COVID-19.

La pollution de l'air est également inextricablement liée au changement climatique car polluants climatiques de courte durée de vie, comme le méthane, le noir de carbone et l'ozone troposphérique, ont un impact démesuré sur le réchauffement climatique. Les réduire pourrait réduire de moitié le taux de réchauffement actuel.

« Nous avons la capacité et les connaissances nécessaires pour améliorer la qualité de l'air et, lorsque nous le faisons, nous atténuons également le changement climatique, augmentons l'espérance de vie, améliorons la santé des humains et des écosystèmes, augmentons les rendements des cultures et soutenons le développement », a déclaré Valentin Foltescu, responsable principal de la gestion de programme au sein du Programme des Nations Unies pour l'environnement. « Les pays qui sont actuellement les plus exposés à un air dangereux ont le plus à gagner, ce qui signifie que l'amélioration de la qualité de l'air est également un moyen de lutter contre les inégalités mondiales. »

Voici cinq des polluants les plus dangereux de notre air.

 

Une femme avec un masque facial
Photo : Anna Shvets/Unsplash

PM2.5 

Les PM2.5 désignent des particules fines de 2.5 microns ou moins de diamètre. Ils sont invisibles à l'œil nu, bien que perceptibles sous forme de smog de particules dans les zones très polluées, et présents à l'intérieur et à l'extérieur. PM2.5 les particules proviennent de la combustion de carburants impurs pour la cuisson ou le chauffage, la combustion des déchets et des résidus agricoles, les activités industrielles, le transport et la poussière soufflée par le vent, entre autres sources. Les particules PM2.5 pénètrent profondément dans les poumons et la circulation sanguine, augmentant le risque de mourir de maladies cardiaques et pulmonaires, d'accidents vasculaires cérébraux et de cancer. Ces particules peuvent être soit émises directement, soit formées dans l'atmosphère à partir de plusieurs polluants émis différents, tels que l'ammoniac et les composés organiques volatils.

Des voitures traversent un pont à Oman
Photo : Taher Alabdullah/Pexels

Ozone troposphérique

L'ozone troposphérique, ou ozone troposphérique, est un polluant climatique de courte durée et bien qu'il n'existe que pour quelques jours à quelques semaines, c'est un puissant gaz à effet de serre. Il se forme lorsque des polluants provenant de l'industrie, du trafic, des déchets et de la production d'énergie interagissent en présence de la lumière du soleil. Il contribue au smog, aggrave la bronchite et l'emphysème, déclenche l'asthme, endommage les tissus pulmonaires et réduit la productivité des cultures. L'exposition à l'ozone troposphérique provoque une estimation 472,000 décès prématurés chaque année. Parce que l'ozone retarde la croissance des plantes et des forêts, il réduit également la quantité de carbone qui peut être séquestrée.

De la fumée s'échappe d'une usine.
Photo : Veeterzy/Unsplash

Dioxyde d'azote

Les oxydes d'azote sont un groupe de composés chimiques polluant l'air, notamment le dioxyde d'azote (NO2) et le monoxyde d'azote. NON2 est le plus nocif de ces composés et est généré par la combustion des moteurs à carburant et de l'industrie. Il peut endommager le cœur et les poumons humains et réduit la visibilité atmosphérique à des concentrations élevées. Enfin, c'est un précurseur essentiel à la formation d'ozone troposphérique.

Un feu de forêt brûle le flanc d'une montagne.
Photo : Izaac Elms/Unsplash

Carbone suie

Le noir de carbone, ou suie, est un composant des PM2.5 et est un polluant climatique de courte durée. Le brûlage agricole pour défricher les terres et les feux de forêt qui en résultent parfois, sont les plus grandes sources mondiales de carbone noir. Il provient également des moteurs diesel, de la combustion des déchets, des poêles et des fours qui brûlent des combustibles fossiles et de la biomasse. Il provoque une mauvaise santé et une mort prématurée et augmente également le risque de démence. Émissions de carbone noir ont diminué au cours des dernières décennies dans de nombreux pays développés en raison de réglementations plus strictes sur la qualité de l'air. Mais les émissions sont élevées dans de nombreux pays en développement où la qualité de l'air est mal réglementée. En raison de la combustion à ciel ouvert de la biomasse et de la combustion résidentielle de combustibles solides, l'Asie, l'Afrique et l'Amérique latine contribuent à environ 88 % des émissions mondiales de carbone noir.

 

Une photo en gros plan d'une vache.
Photo : Ryan McGuire/Pixabay 

Méthane

Le méthane provient principalement de l'agriculture, en particulier de l'élevage, des eaux usées et des déchets solides, ainsi que de la production de pétrole et de gaz. Il aide à créer de l'ozone troposphérique et contribue ainsi aux maladies respiratoires chroniques et aux décès prématurés. Les recherches du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat montrent que le méthane, un important polluant climatique à courte durée de vie, est responsable d'au moins un quart du réchauffement climatique actuel et réduire le méthane d'origine humaine, qui représente plus de la moitié de toutes les émissions de méthane, est l'un des moyens les plus efficaces de lutter contre le changement climatique.