EL PROBLEMA / REPERCUSIONES EN LA SALUD Y EL CLIMA

REPERCUSIONES EN LA SALUD Y EL CLIMA

La contaminación del aire amenaza nuestra salud y nuestro clima, pero a menudo es invisible

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Perspectiva General

Respire profundamente: hoy empezamos un cambio. La contaminación del aire que respiramos no solo afecta a nuestra salud; también afecta a la salud de nuestro clima.

UN PROBLEMA DOBLE:
UN PROBLEMA DOBLE:
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Repercusiones en la salud

Las partículas diminutas e invisibles de la contaminación penetran profundamente en nuestros pulmones, el torrente sanguíneo y nuestros organismos. Estos contaminantes son responsables de aproximadamente un tercio de las muertes por accidente cerebrovascular, enfermedad respiratoria crónica y cáncer de pulmón, así como una cuarta parte de las muertes por ataque cardíaco. El ozono troposférico, producido por la interacción de muchos contaminantes con la luz del sol, también provoca asma y enfermedades respiratorias crónicas.

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Repercusiones climáticas

Los contaminantes climáticos de vida corta (SLCP) se cuentan entre los contaminantes más vinculados con los efectos en la salud y el calentamiento del planeta a corto plazo. Persisten en la atmósfera desde solo unos pocos días hasta unos pocos decenios, por lo que su reducción puede tener beneficios sanitarios y climáticos casi inmediatos para las personas que vivan donde se registre una disminución de sus niveles.

Fuentes de contaminación del aire

Estos son los contaminantes

Carbono negro Toca para expandir Forma Creado con Sketch.
Carbono negro

Fuentes:
Producido en su mayoría por los motores diésel, la quema de basura y el uso de cocinas o estufas que queman carbón, queroseno o biomasa (materia orgánica como la madera o los desechos animales).

Repercusiones:
Las partículas de carbono negro son lo suficientemente finas para penetrar profundamente en los pulmones, el torrente sanguíneo, el corazón y el cerebro, provocando respuestas inflamatorias y otros efectos a largo plazo en la salud.

Reducción:
Afortunadamente, su vida útil es de solo diez días, por lo que si las emisiones de carbono negro y otros contaminantes climáticos de vida corta se redujeran drásticamente en los próximos años, para 2050 el calentamiento mundial se frenaría hasta en 5⁰ C.

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Ozono troposférico

Fuentes:
Se forma cuando las emisiones de metano, óxidos de nitrógeno y otros contaminantes «precursores» de la industria, el tránsito, los residuos y la producción de energía interactúan en presencia de la luz solar.

Repercusiones:
Se forma cuando las emisiones de metano, óxidos de nitrógeno y otros contaminantes «precursores» de la industria, el tránsito, los residuos y la producción de energía interactúan en presencia de la luz solar.

Reducción:
Se agota en unos pocos días, pero pueden quedar trazas de 1 a 2 meses, que actúan como agentes del calentamiento climático. Las reducciones pueden ayudar a prevenir las repercusiones del cambio climático.

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Metano

Fuentes:
El 40% de las emisiones de metano generadas por el ser humano provienen de las prácticas agropecuarias, principalmente de los arrozales y la producción ganadera. A continuación vienen las emisiones procedentes de las aguas residuales y los residuos sólidos, y la producción de petróleo y gas.

Repercusiones:
Las emisiones de metano contribuyen significativamente a la formación de ozono troposférico; la exposición crónica al ozono favorece el asma y otras enfermedades respiratorias crónicas, y puede dañar el desarrollo pulmonar infantil.

Reducción:
El metano persiste durante aproximadamente un decenio, pero la mejora de los métodos de gestión de residuos, en concreto la captura y combustión de metano como fuente de energía limpia, disminuirían rápidamente las emisiones.

Salud y carga de enfermedad

La contaminación del aire es una de las principales causas de muchas afecciones mortíferas comunes

7%

de las muertes por cáncer de pulmón

18%

de las muertes por EPOC (enfermedad pulmonar)

20%

de las muertes por accidente cerebrovascular

34%

de las muertes por enfermedades cardiacas

Un circulo vicioso

Muchas fuentes de contaminación atmosférica son también grandes emisores de CO2, lo que favorece un círculo vicioso que amenaza a nuestra salud y al clima

Aumento de las temperaturas

El calentamiento global aumenta la intensidad de las tormentas, las sequías y las olas de calor, y amplía las zonas de propagación de muchas enfermedades transmitidas por los mosquitos (por ejemplo, la malaria) u otros insectos y plagas

Fusión de la nieve y el hielo

El carbono negro acelera la fusión de la nieve y el hielo de los glaciares y las montañas, lo que provoca la pérdida del agua almacenada en esos «reservorios de hielo», aumenta la sequía y exacerba los extremos climáticos locales

Daño de los cultivos

El ozono reduce el crecimiento de los cultivos y la productividad agrícola, lo que a su vez disminuye la seguridad alimentaria y conduce a la desnutrición

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