Actualizaciones de red / Evento global BreatheLife / 2020-11-12

El evento del Día Mundial de las Ciudades se centra en cómo la salud, el clima y la contaminación del aire urbano están interrelacionados:

Evento global BreatheLife
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Ciudad de México, México

Reducir la contaminación del aire puede ser tan beneficioso para la salud humana como para el cambio climático, dijeron expertos durante un seminario web en el Día Mundial de las Ciudades, convocado por la Coalición de Clima y Aire Limpio, la ONU y funcionarios del gobierno nacional.

La contaminación del aire causa alrededor de 7 millones de muertes prematuras cada año, y las personas vulnerables, como mujeres, niños y ancianos, corren mayor riesgo. La evidencia científica muestra que la exposición a contaminantes puede provocar enfermedades cardíacas, asma, diabetes, eccema, cáncer y afectar el desarrollo del cerebro en los niños.

La contaminación del aire también está relacionada con el cambio climático. Si tuviéramos que reducir los contaminantes de vida corta como el metano y el carbono negro, podríamos reducir el calentamiento global hasta en 0.5 ° C durante las próximas décadas, evitando simultáneamente 2.4 millones de muertes prematuras. Es por eso que los expertos creen que a medida que reconstruimos mejor a partir de la pandemia de COVID-19, abordar la contaminación del aire tendrá un beneficio en múltiples niveles de factores de riesgo y resultados de salud.

“Si cambiamos la estructura y la planificación de nuestras ciudades para que sea más fácil para las personas usar la bicicleta o caminar, esto tendrá un impacto no solo en la calidad del aire al reducir el uso del automóvil, sino que también alentará a las personas a hacer más actividad física y, por lo tanto, una reducción de la obesidad ”, dijo Nathalie Roebbel, directora de calidad del aire y salud de la Organización Mundial de la Salud. “Los accidentes de tráfico también se podrían reducir”.

La pandemia de COVID-19 ha provocado una mejora significativa aunque temporal en la calidad del aire urbano. Según María Valeria Díaz Suárez, coordinadora de Monitoreo de la Calidad del Aire de Quito, hubo una disminución de más del 50 por ciento de PM2.5 durante los meses de bloqueo en la capital de Ecuador cuando la movilidad se redujo en un 70 por ciento.

“Esto nos muestra que nuestras políticas para reducir la movilidad [automovilística] serían realmente positivas para que nuestra ciudad reduzca las PM2.5”, dijo Díaz Suárez.

El Coordinador de Monitoreo de la Calidad del Aire dijo que en 1914, los habitantes de Quito dependían de un tranvía eléctrico para moverse. El tranvía funcionó hasta 1940 cuando el gobierno dio paso a los vehículos de combustibles fósiles. Pero tras el empeoramiento de la calidad del aire, en 1995 Quito recuperó el tranvía y hoy realiza 240,000 viajes por día, lo que representa alrededor del 8 por ciento del uso total del transporte público en la ciudad. Con el compromiso de cumplir con las Pautas de calidad del aire de la OMS, Díaz Suárez dijo que Quito planea crear 81 nuevos vagones de metro eléctricos durante 2021.

“También agregaremos más calles peatonales y ciclistas”, dijo.

En Londres, los expertos han estado monitoreando la contaminación del aire y encontraron que puede variar mucho más de lo que se sabía anteriormente, hasta 8 veces dentro de una calle de la ciudad. Oliver Lord, jefe de políticas y campañas del Fondo Global de Aire Limpio para la Defensa del Medio Ambiente en Europa, dijo que el monitoreo consiste en dar vida a los datos.

“Usamos el monitoreo para hacer las cosas bien”, dijo Lord. “Necesitamos combinar la acción sobre el clima con la calidad del aire para no repetir los errores del pasado, como el problema que enfrentamos en Europa con las emisiones de diesel o las plantas combinadas de calor y energía en los edificios”.

Mientras tanto, en Accra, Ghana, Desmond Appiah, el principal asesor de sostenibilidad del alcalde, dijo que la ciudad se estaba enfocando en el sector de desechos, ya que 37 vertederos ilegales con quema de desechos contribuían a un gran porcentaje de la contaminación del aire de la ciudad. Appiah dijo que al unirse a la red BreatheLife Network, pudieron comprender la cantidad de muertes y enfermedades no transmisibles que surgían de la contaminación del aire, que anteriormente se pasaban por alto.

“Nos dimos cuenta de que el Plan de Acción Climática que estábamos desarrollando no tendría sentido a menos que pudiéramos vincularlo adecuadamente con los problemas de contaminación y calidad del aire”, dijo Appiah. "Si le hablas a la gente sobre el cambio climático, no significa mucho para ellos, pero si les muestras que la relación entre la calidad del aire y su vida personal, ahora es cuando empiezan a prestar atención".

La conclusión, dijo Helena Molin Valdés, jefa de la Secretaría de la Coalición de Clima y Aire Limpio, es que en la planificación y ejecución de soluciones es extremadamente útil evaluar tanto los contaminantes del aire como el impacto en la salud de las personas, mientras que al mismo tiempo se trabaja en los inventarios climáticos y de gases de efecto invernadero.

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