Vancouver ve una mejor calidad del aire en 2019, ajusta los estándares AQ - BreatheLife2030
Actualizaciones de red / Vancouver, Canadá / 2020-07-02

Vancouver ve una mejor calidad del aire en 2019, ajusta los estándares de AQ:

El noveno informe anual registra cielos despejados para Vancouver en 2019, y se espera que las medidas planificadas para las principales fuentes mantengan a los contaminantes en una tendencia a la baja

Vancouver, Canada
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Metro Vancouver se ha convertido en un ganador en una especie de "carrera a cero": todo el año pasado, ni una sola vez la ciudad tuvo que emitir un aviso de calidad del aire.

En su noveno informe anual Caring for the Air, publicado hace poco más de una semana, la región informó que la calidad del aire de la ciudad se mantuvo lo suficientemente buena durante todo el año 2019 para evitar la activación de un aviso de calidad del aire, un bienvenido contraste con 2017 y 2018, que registró números sin precedentes de días bajo tales avisos en verano cuando los incendios forestales arrasaron los bosques de Columbia Británica - 2018 fue la peor temporada de incendios del estado registrada.

Algo de esto se debió a la buena fortuna: en mayo de 2019, el humo de los grandes incendios forestales en el norte de Alberta sopló en la atmósfera superior sobre la región de Vancouver, creando espectaculares puestas de sol de color naranja, pero no se acercó lo suficiente al suelo como para afectar la calidad del aire; Mientras tanto, las condiciones climáticas favorables salvaron a Vancouver de elevadas concentraciones de ozono a nivel del suelo durante el verano, un problema común en muchas ciudades importantes.

Pero el monitoreo de Metro Vancouver mostró que los niveles de contaminantes del aire generalmente cayeron en 2019, continuando una tendencia más prolongada de concentraciones de contaminación del aire en descenso a lo largo de los años, incluso cuando la población y la economía de la ciudad han crecido, junto con su reputación de larga data como una de las ciudades más habitables del mundo.

Hay algunos desafíos persistentes: en 2019, las condiciones climáticas estancadas causaron picos altos ocasionales en partículas finas de fuentes locales: fuegos artificiales (como durante Halloween), leña residencial, quema a cielo abierto y transporte.

Pero eso puede cambiar en los próximos cinco años, ya que las autoridades aprobaron un reglamento esta primavera que dio inicio a la primera fase de los esfuerzos de Metro Vancouver para abordar el humo de la madera de la quema residencial en interiores.

Salud y hogar: regulación del humo de leña en Vancouver

El humo de madera contribuye a más de una cuarta parte de la contaminación de partículas finas (PM2.5, partículas diminutas una fracción del ancho de un cabello humano, que son dañino para la salud), lo que la convierte en la "fuente más importante" de partículas finas en la región y la "segunda fuente principal de contaminantes tóxicos del aire", de acuerdo a el director de calidad del aire y cambio climático de la ciudad de Vancouver, Roger Quan.

Este año, las autoridades de salud pública también hicieron sonar la alarma, recomendando una reducción de la contaminación del aire, como el exceso de humo de madera, en áreas pobladas, como parte de la respuesta COVID-19, "debido a la fuerte evidencia de que la exposición a la contaminación del aire aumenta la susceptibilidad a infecciones virales respiratorias ”, decía el informe.

Para mayo de 2021, habrá restricciones sobre la quema de leña en interiores en la región de Vancouver durante la temporada cálida, a menos que sea la única fuente de calor. Las otras dos fases entran en vigencia en septiembre de 2022 y septiembre de 2025 (véase el cuadro a continuación).

"La exposición al humo de leña es de particular preocupación en áreas urbanas densamente pobladas, debido a la proximidad de una sola chimenea humeante a múltiples vecinos", dijo Quan citado en los medios.

Los beneficios anuales relacionados con la salud que se espera obtener de una reducción de los contaminantes del aire de esta fuente se estiman entre $ 282 millones y $ 869 millones de dólares canadienses (alrededor de US $ 207.6 millones a US $ 639.8 millones).

La región de Vancouver endurece los estándares de calidad del aire, lanzará el Plan de Aire Limpio

En línea con los nuevos estándares más estrictos adoptados por el gobierno federal (los Estándares Canadienses de Calidad del Aire Ambiental) y la región de Columbia Británica, de la cual Vancouver es la ciudad más grande, la región de Vancouver ha endurecido sus propios "objetivos" para el dióxido de nitrógeno, ozono y monóxido de carbono (ver tabla a continuación).

El gobierno regional tiene la intención de mantener las emisiones de Vancouver en una tendencia a la baja y mitigar la contribución de Vancouver al cambio climático a través de varios planes dirigidos a los principales sectores emisores.

Uno de estos, su Plan de Aire Limpio, identificará acciones que Metro Vancouver puede tomar bajo su propia autoridad durante los próximos 10 años, así como aquellos que necesitan implementación por parte de otros.

El gobierno espera que se revele un borrador del Plan para comentarios y comentarios más adelante en 2020 y que se adopte a principios de 2021.

Se redactará en función de seis meses de compromiso con el público, las partes interesadas y otros gobiernos en sus objetivos, metas, estrategias y acciones.

Según el nota de prensa, Metro Vancouver propone lo siguiente como objetivos regionales para 2030:

  • reducir las emisiones regionales de gases de efecto invernadero en un 45 por ciento desde los niveles de 2010;
  • obtener la calidad del aire ambiental en la región para cumplir o mejorar los objetivos y estándares de calidad del aire ambiental establecidos por Metro Vancouver, y los gobiernos de Columbia Británica y federal; y
  • aumente la cantidad de tiempo que la calidad del aire visual se clasifica como excelente.

El Plan se centrará en medidas para reducir las emisiones e impactos de contaminantes atmosféricos, incluidos los gases de efecto invernadero, a través de, entre otras cosas, incentivos, campañas de divulgación educativa y regulaciones.

"Donde sea posible, el Plan se centrará en los contaminantes comunes del aire y los gases de efecto invernadero juntos porque muchas fuentes de emisión en esta región emiten ambos tipos de contaminantes del aire (por ejemplo, motores de gasolina, hornos de gas natural, procesos de fabricación industrial)", según los antecedentes del plan (Pdf).

El Plan de Aire Limpio se basará en la calidad del aire existente de Metro Vancouver y se organizarán programas y políticas de gases de efecto invernadero en torno a siete áreas temáticas: edificios, transporte, industria y comercio, residuos, agricultura, naturaleza y ecosistemas, y medición, monitoreo y regulación.

El Plan es la próxima versión del gobierno de la región de Vancouver de la calidad del aire y los planes de reducción de gases de efecto invernadero.

En Caring for the Air 2020, “el cambio climático y la calidad del aire están fuertemente vinculados, ya que muchas fuentes importantes de gases de efecto invernadero en la región también son fuentes importantes de contaminantes atmosféricos perjudiciales para la salud. El Plan de Aire Limpio tendrá como objetivo maximizar los beneficios colaterales al enfocarse en las fuentes de emisión que emiten ambos tipos de contaminantes del aire ".

Otras medidas que Metro Vancouver está tomando que el informe describe incluyen monitorear las carreteras principales de cerca (descubrió, por ejemplo, que los grandes camiones alimentados con diesel hicieron más que el volumen de tráfico para determinar la cantidad y el tipo de contaminación asociada con las carreteras transitadas), lidiando con las emisiones de residuos y edificios ecológicos.

El gobierno también está revisando su red de monitoreo de la calidad del aire, identificando tecnología nueva y emergente relevante, y observando las fortalezas y limitaciones de los sensores de bajo costo y su potencial para expandir la cobertura del monitoreo de la calidad del aire.

"Los tiempos difíciles ponen de manifiesto nuestra capacidad de recuperación, y el informe de este año se preparó a principios de 2020 durante la respuesta pandémica COVID-19", escribió el presidente de la Junta de Metro Vancouver, Sav Dhaliwal.

“Si bien hay indicios de cambios globales significativos en los niveles de calidad del aire y mucha discusión sobre los beneficios de la buena calidad del aire en la salud pública y la resiliencia, la edición del próximo año de Caring for the Air examinará con más detalle cómo esta respuesta afectó la calidad del aire en Metro Vancouver ".

Leer el comunicado de prensa: METRO VANCOUVER CALIDAD DEL AIRE MEJORADA EN 2019

Lea más sobre los esfuerzos de Vancouver en el informe: Cuidando el aire 2020 (PDF)

Más sobre el proceso del Plan de Aire Limpio: Antecedentes del plan de aire limpio (PDF)

Foto de banner por Ted McGrath/ CC BY-NC-SA 2.0