Provincia de Tucumán, Argentina lanza iniciativa Breathe2Change - BreatheLife2030
Actualizaciones de red / Tucumán, Argentina / 2021-08-04

LA PROVINCIA DE TUCUMÁN (ARGENTINA) PONE EN MARCHA LA INICIATIVA BREATHE2CHANGE:
CONECTAR LA CIENCIA Y LA SOCIEDAD PARA AFRONTAR LA QUEMA DE BIOMASA EN FAVOR DE UN AIRE SIN HUMO

Breathe2Change pone en contacto a los ciudadanos con científicos, instituciones gubernamentales y no gubernamentales para crear la primera red de vigilancia de la calidad del aire impulsada conjuntamente por ciudadanos y científicos

Tucumán (Argentina)
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La contaminación del aire es consecuencia de muchos factores. Si bien el aumento de la actividad industrial y la quema de combustibles fósiles asociados con el transporte y la rápida urbanización son los principales motivos de preocupación en las economías desarrolladas, la quema a cielo abierto de biomasa representa la mayor amenaza en los países con economías en desarrollo basadas en actividades agropecuarias [1]. En América Latina, por ejemplo, el uso extendido del fuego como instrumento barato y accesible para el desmonte, ya sea para uso agropecuario, disposición final de basuras o eliminación de desechos, representa la principal preocupación para el medio ambiente y la salud de las personas.

Las materia particulada, un importante contaminante atmosférico emitido durante la combustión de biomasa, se asocia cada vez más con los nacimientos prematuros y/o la insuficiencia ponderal del recién nacido, problemas cognitivos de niños y ancianos y una mayor incidencia de enfermedades respiratorias y cardiovasculares en la población en general [2-4]. Se calcula que, en 2015, a escala mundial, la contaminación del aire ambiente por materia particulada fina (MP2,5) provocó más de 4,2 millones de muertes, es decir, más muertes prematuras que la malaria y el VIH. Si bien existen leyes estrictas para controlar y regular el uso del fuego en la mayoría de los países de América Latina, solo en Argentina se quemaron más de1,5 millones de hectáreas en 2020. De ellas, un total del 5% se debieron a la intervención humanasegún un reciente informe del Servicio Nacional de Manejo del Fuego del Gobierno de la Argentina [5].

En el norte de la Argentina, en la Provincia de Tucumán por ejemplo, en los últimos años está aumentando la frecuencia de incendios accidentales e intencionales. Estos episodios se ven reforzados por las condiciones climáticas típicas de la región, es decir, largos períodos sin lluvia, altas temperaturas y fuertes vientos.

Las emisiones de partículas aumentan considerablemente en invierno, no solo por causa de los incendios sino también por el intenso tráfico de transporte de mercancías agropecuarias y la falta de lluvias.

Aunque los daños causados por los incendios a la fauna y flora locales se pueden observar fácilmente, la contaminación atmosférica producida por el transporte regional y mundial de contaminantes generados por los incendios no se puede evaluar sin recurrir a sistemas de vigilancia terrestres. En ese sentido, en los últimos 40 a 50 años, los países de ingreso alto han establecido sistemas robustos y costosos para vigilar la calidad del aire. Sin embargo, esta tecnología no goza de amplia difusión, y muchos países en desarrollo carecen de ese tipo de estaciones. En consecuencia, los decisores carecen de información para elaborar políticas basadas en datos probatorios encaminadas a reducir la exposición y el impacto asociado de la contaminación del aire en el medio ambiente y la salud de las personas.

Para llenar el vacío de vigilancia de la calidad del aire y construir sistemas institucionales que afronten el problema, la iniciativa de establecimiento de redes Breathe2Change trata de conectar a los ciudadanos con científicos, instituciones gubernamentales y no gubernamentales para crear la primera red de vigilancia de la calidad del aire impulsada conjuntamente por ciudadanos y científicos.6 La iniciativa B2C reúne las actividades de instituciones académicas de Alemania (el Instituto de Investigación Atmosférica y Ambiental en Wuppertal y la Universidad Técnica de Darmstadt) y la Argentina (Universidad Nacional de Tucumány Instituto de Investigaciones en Físicoquímica de Córdoba) para ayudar en el establecimiento de una red de 40 módulos de sensores de bajo costo para medir y generar información geolocalizada y en tiempo real de las concentraciones de la materia particulada y dióxido de carbono en la Provincia de Tucumán.

«Hoy tenemos a nuestro alcance la tecnología necesaria para proporcionar a los ciudadanos y sus ciudades acceso abierto e información en tiempo real. Por lo tanto, es posible sumarlos al proceso de cambio encaminado a mejorar la calidad del aire que respiran,» afirma Ronald Borges Schiffer, Máster en ciencias – Ingeniero Mecánico del proyecto Neuer Weg y cocreador de los monitores de bajo costo que se utilizan en la iniciativa B2C.

Prototipos de los monitores antes de ser instalados en la estación de vigilancia de la calidad del aire de la ciudad de Wuppertal para su calibración, con la asistencia del Dr. Ralf Kurtenbach, de la Universidad de Wuppertal (centro), Ronald Borges Schiffer, del proyecto Neuer Weg (izquierda), y el Dr. Rodrigo Gibilisco, Jefe de la iniciativa B2C (derecha).

En este sentido, los módulos sensores se entregan a los ciudadanos para que, con asistencia de científicos y agentes de la Dirección de Fiscalización Ambiental de Tucumán, los instalen en los barrios más afectados por el humo producido durante la temporada de incendios.

En el marco de la iniciativa B2C, también se lleva a cabo periódicamente un Laboratorio social, es decir, un lugar de encuentro para el intercambio de ideas entre científicos y ciudadanos para trabajar en la interpretación de los datos obtenidos. Por conducto de actividades recreativas y educativas, el objetivo del Laboratorio Social es también promover los conceptos de desarrollo sostenible, justicia ambiental y la importancia de la ciencia y la diplomacia ciudadana en la mejora de la calidad del aire que respiramos.

La Secretaría de Estado de Medio Ambiente de la Provincia de Tucumán, que ha trabajado intensamente para sensibilizar y erradicar la práctica de la quema en el campo, no dudó en sumarse a la iniciativa. «Es una tarea desafiante distinguir y controlar rápidamente los incendios tan pronto como comienzan para evitar daños considerables a la naturaleza y la salud de nuestros ciudadanos. En este sentido, siempre estamos dispuestos a colaborar con la comunidad científica y a adoptar los enfoques tecnológicos que puedan ayudar a encontrar medidas eficaces para prevenir y reducir al mínimo estos eventos. Nos complace colaborar con la iniciativa B2C y pensamos que este podría ser el punto de partida para afrontar, como comunidad, un asunto de importancia tanto regional como mundial. Respirar aire limpio es un derecho que hay que garantizar a todos los ciudadanos del planeta,» comentó el ingeniero Alfredo Montalván, Secretario de Estado de Medio Ambiente de Tucumán.

La quema de biomasa al aire libre puede ser un problema regional, pero tiene un impacto mondial. – «La quema de cultivos es un problema triple. Estamos desperdiciando biomasa que podría ser utilizada para generar energía, y con ello contaminamos el aire que respiramos y contribuimos a las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero,» expresó con preocupación uno de los miembros de la iniciativa, el Prof. Dr. Antonio Caggiano, especialista en el desarrollo de materiales de construcción para el almacenamiento de energía del Instituto de Materiales de Construcción de la Universidad Politécnica de Darmstadt.

La iniciativa B2C también se centra en combinar el poder de la ciencia ciudadana con un enfoque científico más complejo, complementando las mediciones hiperlocales realizadas por los sensores de bajo costo con monitores de referencia de calidad del aire de alta precisión. Para ello, el Dr. Rodrigo Gibilisco está trabajando en el establecimiento de Métodos Federales de Referencia (FRM) para vigilar por primera vez en Tucumán gases tóxicos tales como los óxidos de nitrógeno, el ozono y el dióxido de azufre con la colaboración del Instituto de Investigaciones Atmosféricas y Ambientales de Wuppertal (Alemania) y el Instituto de Combustión Aerotérmica y Reactividad Atmosférica del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Orleans ( Francia). «La iniciativa B2C será útil para conectar a los científicos con los ciudadanos, las autoridades de la ciudad y los responsables políticos con el fin de diseñar y promover la adopción de políticas basadas en datos probatorios para afrontar el problema de la contaminación atmosférica y la quema de cultivos en Tucumán,» dijo el Dr. Rodrigo Gibilisco, Coordinador Principal de la iniciativa B2C.

Este artículo ha sido redactado por Rodrigo Gastón Gibilisco. Pulse aquí para consultar un resumen de la iniciativa.

Imagen de héroe © Walter Monteros

 

Referencias:

[1] Andrade, M. D. F., Artaxo, P., El Khouri Miraglia, S. G., Gouveia, N., Krupnick, A. J., Krutmann, J., … & Piketh, S. (2019). Air Pollution and Health-A Science-Policy Initiative. Annals of Global Health, 85(1).

[2] Yuan, L., Zhang, Y., Gao, Y., & Tian, Y. (2019). Maternal fine particulate matter (PM 2.5) exposure and adverse birth outcomes: an updated systematic review based on cohort studies. Environmental Science and Pollution Research, 26(14), 13963-13983.

[3] Cserbik, D., Chen, J. C., McConnell, R., Berhane, K., Sowell, E. R., Schwartz, J., … & Herting, M. M. (2020). Fine particulate matter exposure during childhood relates to hemispheric-specific differences in brain structure. Environment International, 143, 105933.

[4] Tung, N. T., Cheng, P. C., Chi, K. H., Hsiao, T. C., Jones, T., BéruBé, K., … & Chuang, H. C. (2020). Particulate matter and SARS-CoV-2: a possible model of COVID-19 transmission. Science of The Total Environment, 750, 141532.

[5] Servicio Nacional de Manejo del Fuego. (2020) Reporte diario Nº1 https://www.argentina.gob.ar/ambiente/fuego/reporte-diario-manejo-del-fuego

[6] Premio Humboldt Alumni 2021. B2C Initiative https://www.humboldt-foundation.de/bewerben/alumnifoerderung/alumni-im-ausland/humboldt-alumni-preis-fuer-innovative-netzwerkinitiativen/ausgezeichnete-netzwerkinitiativen

 

El aire limpio me importa