Actualizaciones de red / Mundial / 2021-08-27

Nuestra basura está destrozando el aire del planeta:
Los seres humanos generan más de 2 millones de toneladas de basura cada año

TODO EL MUNDO
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El crecimiento exponencial del consumo de materiales durante las últimas décadas ha confirmado que a Pepple le encanta adquirir cosas. Incluso en medio de estrictos cierres pandémicos, muchos consumidores no se dejaron intimidar y simplemente realizaron más transacciones en línea. Sin embargo, el placer suele ser de corta duración, ya que los artículos se utilizan y se desechan rápidamente con más de dos mil millones de toneladas de basura generadas cada año.

Es fácil olvidarse de las cosas una vez que se tiran “a la basura”, como si dejaran de existir una vez que se perdieran de vista. Pero las cosas no desaparecen simplemente. Su el impacto ambiental perdura y esto ha dado lugar a otro conjunto de desafíos.

 

Emisión de metano generada por humanos

Los vertederos producen metano a medida que se descomponen los desechos orgánicos, especialmente en ausencia de oxígeno. Son la tercera fuente más grande de metano generado por humanos, un gas de efecto invernadero que es 28 veces más potente que el dióxido de carbono y un importante acelerador del cambio climático.

Los vertederos no son mejores. “Debido a que son más profundos y están diseñados para almacenar más desechos, el oxígeno está aún menos presente y las condiciones son ideales para la descomposición anaeróbica”, explica Sandra Mazo-Nix, Coordinadora de la Iniciativa de Residuos de la Coalición Clima y Aire Limpio organizada por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

 

El peaje en la salud humana

El Banco Mundial estima que un tercio de los residuos generados no se gestiona de forma segura. Cuando faltan servicios de recolección y eliminación de desechos, los desechos se pueden verter en áreas abiertas y no administradas donde generalmente se queman. La quema abierta de desechos provoca la liberación de carbono negro - un componente clave del material particulado fino (PM2.5) que penetra profundamente en los pulmones y el torrente sanguíneo, con impactos adversos para la salud.

Según el organismo estadounidense Organización Mundial de la Salud, alrededor de 7 millones de personas mueren cada año por exposición a partículas finas y las enfermedades e infecciones respiratorias que causan. Y afecciones como el asma y la enfermedad pulmonar crónica también pueden aumentar la vulnerabilidad al COVID-19. Para 2050, a medida que la población mundial se acerque a los 10 mil millones, se prevé que los desechos alcancen una asombrosa 3.4 mil millones de toneladas cada año.

Problema socioeconómico

“No es solo un problema de saneamiento”, dice Mazo-Nix. “El desperdicio es un síntoma de problemas inter-afectivos relacionados con el comportamiento humano, el acceso a los recursos, las prioridades en competencia, la voluntad política y la justicia social, entre otras cosas”.

Los países de ingresos altos aportan alrededor del 34 por ciento de los desechos producidos en todo el mundo, a pesar de que representan solo el 16 por ciento de la población. Pero a medida que aumentan los ingresos, también lo hace la producción de residuos y se espera que las contribuciones cambien en los próximos años. Para 2050, se prevé que la generación de residuos en los países de ingresos bajos y medianos aumente en 40% y en los países de ingresos altos un 19%.

Las demandas en una parte del mundo son satisfechas por los recursos y la mano de obra en otra, por lo que el comercio redistribuye efectivamente la carga ambiental, disociando los hábitos de consumo del impacto local. En ocasiones, los países desarrollados también desvían desechos a países menos desarrollados, una práctica que está siendo monitoreada y restringida por el Convenio de Bamako y el Convenio de Basilea.

Se necesita una acción holística

Mazo-Nix insiste en que "los residuos deben verse de manera integral". Y mientras el mundo avanza hacia una economía circular, con productos sostenibles y nuevas formas de vida, la transición es posible.

Colaborando con ciudades de todo el mundo, la Coalición por el Clima y el Aire Limpio trabaja para capturar y utilizar gas de relleno sanitario; evitar la quema de desechos al aire libre y desviar los desechos orgánicos de los vertederos, por completo.

Al capturar el gas producido por los vertederos, se puede evitar que el metano ingrese a la atmósfera y se convierta para su uso como fuente de energía renovable. Además de mitigar el cambio climático y reducir los riesgos para la salud, también es una fuente de empleo e ingresos locales.

Para obtener más información sobre los desechos y su impacto en la calidad del aire, comuníquese con Tiy Chung: [email protected].