Las sólidas políticas de contaminación del aire extienden la esperanza de vida - BreatheLife2030
Actualizaciones de red / Global / 2021-09-03

Las sólidas políticas de contaminación del aire prolongan la esperanza de vida:
Los datos del índice de calidad de vida del aire (AQLI) subrayan la amenaza para la salud

Las mismas políticas de aire limpio que pueden reducir las emisiones de combustibles fósiles y ayudar a controlar el cambio climático también pueden agregar hasta 5 años a la vida de las personas en las regiones más contaminadas, mientras que globalmente agregan más de 2 años a la vida en promedio.

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Durante el último año, los cierres de Covid-19 trajeron cielos azules a las regiones más contaminadas del mundo, mientras que los incendios forestales exacerbados por un clima más seco y cálido enviaron humo a los cielos normalmente limpios de ciudades a miles de millas de distancia. Los eventos conflictivos ofrecen dos visiones del futuro. La diferencia entre esos futuros radica en las políticas para reducir los combustibles fósiles.

Nuevos datos del Air Quality Life Index (AQLI) subraya la amenaza para la salud de un mundo sin acciones políticas. A menos que se reduzca la contaminación global del aire por partículas para cumplir con los Directrices de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la persona promedio está destinada a perder 2.2 años de su vida. Los residentes de las zonas más contaminadas del mundo podrían ver cómo sus vidas se truncan en 5 años o más. Trabajando sin ser visto dentro del cuerpo humano, la contaminación por partículas tiene un impacto más devastador en la esperanza de vida que las enfermedades transmisibles como la tuberculosis y el VIH / SIDA, los asesinos del comportamiento como fumar cigarrillos e incluso la guerra.

A menos que se reduzca la contaminación global del aire por partículas para cumplir con las pautas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la persona promedio perderá 2.2 años de su vida.

“Durante un año verdaderamente sin precedentes en el que algunas personas acostumbradas a respirar aire sucio experimentaron aire limpio y otras acostumbradas a aire limpio vieron su aire sucio, se hizo muy evidente el importante papel que la política ha jugado y podría jugar en la reducción de los combustibles fósiles que contribuyen tanto a la contaminación local. la contaminación del aire y el cambio climático ”, dice Michael Greenstone, profesor de economía de servicio distinguido de Milton Friedman y creador del AQLI junto con colegas del Energy Policy Institute de la Universidad de Chicago (EPIC). “El AQLI demuestra los beneficios que estas políticas podrían traer para mejorar nuestra salud y alargar nuestras vidas”.

China es un modelo importante que muestra que las políticas pueden producir reducciones drásticas de la contaminación en poco tiempo. Desde que el país comenzó su “guerra contra la contaminación” en 2013, China ha reducido su contaminación por partículas en un 29 por ciento, lo que representa tres cuartas partes de las reducciones en la contaminación del aire en todo el mundo. Como resultado, la gente de China ha agregado alrededor de un año y medio a sus vidas, asumiendo que estas reducciones se mantienen. Para poner en contexto el éxito de China, se necesitaron varias décadas y recesiones para que Estados Unidos y Europa lograran las mismas reducciones de contaminación que China pudo lograr en 1.5 años.

El éxito de China demuestra que el progreso es posible, incluso en los países más contaminados del mundo. En el sur de Asia, los datos del AQLI revelan que la persona promedio viviría más de 5 años más si se redujera la contaminación para cumplir con las pautas de la OMS. Los beneficios de las políticas de aire limpio son aún mayores en los puntos críticos de contaminación de la región, como el norte de la India, donde 480 millones de personas respiran niveles de contaminación que son 10 veces peores que los que se encuentran en cualquier otro lugar del mundo.

En el sudeste asiático, la contaminación del aire se perfila como una gran amenaza en metrópolis como Bangkok, Ciudad Ho Chi Minh y Yakarta. El residente promedio en estas ciudades puede ganar de 2 a 5 años de esperanza de vida si se controlan los niveles de contaminación para cumplir con las pautas de la OMS. Al mismo tiempo, en África central y occidental, los efectos de la contaminación por partículas en la esperanza de vida son comparables a los de amenazas bien conocidas como el VIH / SIDA y la malaria, pero reciben mucha menos atención. Por ejemplo, en el área del Delta del Níger, el residente promedio está en camino de perder casi 5 años de esperanza de vida si continúan las tendencias de contaminación.

“Los acontecimientos del año pasado nos recuerdan que la contaminación del aire no es un problema que los países en desarrollo deban resolver por sí solos”, dice Ken Lee, director del AQLI. “La contaminación del aire provocada por combustibles fósiles es un problema mundial que requiere políticas sólidas en todos los frentes, incluso de los negociadores climáticos mundiales que se reunirán en los próximos meses. Los datos más recientes de AQLI brindan a los líderes y ciudadanos por igual la justificación de políticas sólidas de aire limpio en forma de vidas más largas ".

Publicación cruzada de AQLI

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