Actualizaciones de red / París, Francia / 2020-08-16

Los científicos investigan el vínculo entre el Covid-19 y la contaminación del aire mortal:

La contaminación del aire puede poner a las personas en mayor riesgo durante una pandemia mundial. El enlace está impulsando llamadas para mejorar la calidad del aire como parte de la recuperación posterior a Covid.

París, Francia
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Esta es una historia destacada del Coalición por el Clima y el Aire Limpio

En las primeras semanas de la pandemia mundial de Covid-19, las personas desesperadas por buenas noticias recibieron un ligero rayo de luz: los Himalayas volvieron a ser visibles, que abarca el horizonte del norte de la India por lo que pudo haber sido la primera vez en 30 años. A medida que las ciudades de todo el mundo se detenían en marzo y abril para frenar la rápida propagación del virus, muchos residentes urbanos tengo un respiro de la contaminación del aire. Kenianos informó haber visto los picos irregulares del monte Kenia desde detrás de los rascacielos de Nairobi y Datos de satélite de la NASA mostró una caída en la contaminación en las carreteras que atraviesan el corredor noreste de Estados Unidos.

"Esta es una clara confirmación de la contribución de nuestras actividades diarias a las fuentes de emisiones de los contaminantes del aire que respiramos y los gases de efecto invernadero que impulsan el calentamiento global". escribió el Panel Asesor Científico de la Coalición Clima y Aire Limpio (CCAC) e invitó a expertos En Mayo. "La velocidad con la que han disminuido las emisiones muestra la rapidez con la que podemos mejorar nuestro medio ambiente cuando estamos motivados y lo vulnerables que somos al vivir en entornos degradados".

Estas vulnerabilidades ya incluyen alrededor 7 millones de personas que mueren prematuramente cada año de la contaminación del aire. Mientras los científicos de todo el mundo se esfuerzan por comprender el coronavirus que está asolando el mundo, la investigación muestra que puede haber una forma más en que la contaminación del aire pone a las personas en riesgo. Aquellos que viven en áreas con niveles más altos de contaminación del aire. enfrentan un mayor riesgo de infección y experimentar síntomas y resultados de Covid-19 más graves. La pandemia ha puesto de manifiesto los peligros de actuar de forma aislada frente a las mayores amenazas mundiales, pero también ha puesto de relieve el potencial de una acción decisiva para producir un cambio positivo radical. Aplicar estas lecciones no solo al Covid-19 sino a las amenazas relacionadas del clima y la contaminación del aire será una herramienta poderosa.

En un estudio que aún no ha sido revisado por pares, los investigadores de la Escuela de Salud Pública TH Chan de la Universidad de Harvard encontraron que niveles más altos de partículas finas, o PM 2.5, están asociados con tasas más altas de muerte por Covid-19.

“Los resultados del estudio subrayan la importancia de seguir haciendo cumplir las regulaciones existentes sobre contaminación del aire para proteger la salud humana tanto durante como después de la crisis de Covid-19”, escribieron los autores.

Los investigadores incluso dijeron que si los niveles de partículas promediaron una unidad más baja durante los últimos 20 años en la ciudad de Nueva York, la ciudad más afectada en los Estados Unidos, entonces 248 personas menos habría muerto en las semanas anteriores al estudio de principios de abril.

"Si está contrayendo Covid y ha estado respirando aire contaminado, en realidad está poniendo gasolina en el fuego", dijo Francesca Dominici, profesora de bioestadística de Harvard y autora principal del estudio. a National Geographic.

El 11 de junio, el Banco Mundial organizó un seminario web discutir la investigación en curso y lo que aún requiere más estudio.

Bo Pieter Johannes Andrée discutió su papel de trabajo para el Banco Mundial que investiga la relación entre PM 2.5 y Covid-19 en los Países Bajos con hallazgos sorprendentes. Los casos esperados de Covid-19 aumentan en casi un 100 por ciento cuando la concentración de contaminación aumenta en un 20 por ciento.

Otro papel Al examinar las muertes por coronavirus en 66 regiones administrativas en Italia, España, Francia y Alemania, se encontró que el 78 por ciento de las muertes ocurrieron en las cinco regiones con la mayor concentración de óxido de nitrógeno (un contaminante del aire) combinado con flujos de aire que impidieron la dispersión de la contaminación del aire.

“Creo que sería sorprendente si no viéramos un vínculo entre la contaminación del aire y Covid-19 dado lo que sabemos sobre la contaminación del aire y Covid-19. Ya sabemos que la contaminación del aire está asociada con el riesgo de enfermedad crónica y mortalidad ”, dijo Anna Hansell, profesora de epidemiología ambiental en la Universidad de Leicester. durante el webinar. "Pero creo que hay varios vacíos que debemos llenar para comprender esto mejor".

Ya hay investigaciones sobre cómo PM 2.5 aumenta el riesgo de infección por otros virus transmitidos por el aire. UNA estudio del 2003, por ejemplo, encontró que los pacientes con síndrome respiratorio agudo severo (SARS) que vivían en áreas con alta contaminación del aire tenían el doble de probabilidades de morir que los de regiones con baja contaminación del aire.

La contaminación del aire es, de hecho, el El riesgo para la salud ambiental más mortal que enfrentan los seres humanos, acortando 7 millones de vidas cada año, una de cada ocho muertes prematuras. En gran parte, se debe a que quienes están expuestos a altos niveles de contaminantes (que incluye una asombrosa 9 de cada 10 personas en el mundo) pueden experimentar un aumento de la mortalidad por accidentes cerebrovasculares, enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares y cáncer.

Los mas pobres sufren

Los científicos se apresuran a comprender mejor qué podría significar exactamente esto para la pandemia.

“Es una correlación y es necesario mirar más allá de eso para ver qué más está sucediendo. Estas áreas con altos niveles de contaminación también tienden a ser áreas con alta densidad de población, tienden a ser áreas bien conectadas ”, dijo Hansell. “También pueden tener áreas de privación y eso en sí mismo es un factor de riesgo”.

Hay un enlace fuerte entre comunidades pobres y altos niveles de contaminación del aire. Dado que las personas pobres tienen menos probabilidades de tener acceso a la medicina preventiva y más probabilidades de tener enfermedades crónicas, de lo contrario pueden estar predispuestas a desarrollar infecciones graves por Covid-19.

Si se establece un vínculo, podría ser una forma importante de orientar la financiación y los recursos a las comunidades de alto riesgo.

“Este trabajo será de gran utilidad a corto plazo. Las ciudades de muchos países en desarrollo realmente están tratando de priorizar cómo y dónde asignar los recursos médicos y civiles para salvar vidas ”, dijo Somik V. Lall, líder mundial del Banco Mundial para el desarrollo territorial y espacial, en el seminario web.

A medida que los investigadores continúan apuntalando los hallazgos, ya existe una amplia evidencia de que priorizar la contaminación del aire puede salvar vidas. Estos esfuerzos también tienen un beneficio climático. Carbón negro, un componente de la contaminación del aire PM 2.5, también es un contaminante climático de corta duración 460-1,500 veces más fuerte que el dióxido de carbono (por unidad de masa) para calentar nuestra atmósfera. A diferencia del dióxido de carbono, que permanece en la atmósfera durante siglos, el carbono negro se disipa en solo días, lo que significa que los pasos para reducirlo se pueden sentir casi de inmediato, tanto en la calidad del aire como en sus impactos en el clima local.

“Puedes pensar en ello como una carrera de relevos, los contaminantes climáticos de corta duración salen corriendo y nos mantienen en el juego mientras intentamos ganar la batalla de las cero emisiones de carbono para 2050. La velocidad es su sello distintivo”, dijo Durwood. Zaelke, presidente del Instituto de Gobernanza y Desarrollo Sostenible en un entrevista con Green Tech Media. "Tenemos nuestro control sobre palancas muy importantes para frenar el cambio climático y creo que la pandemia nos está mostrando evidencia de que si tomamos medidas obtendremos una respuesta rápida en el sistema climático, y eso es alentador".

Estas acciones están al alcance de la mano, incluidas intervenciones sencillas y asequibles como el uso generalizado de estufas limpias, la eliminación de los vehículos diésel de alta emisión y la prohibición de la quema agrícola abierta.

“Este siempre ha sido el mensaje central de la Coalición por el clima y el aire limpio. Muchas personas en el mundo, algunas por primera vez, están experimentando inadvertidamente lo que es vivir con aire limpio; este beneficio no tiene por qué ser a expensas de nuestra seguridad y futuro económico ”. continúa el Panel Asesor Científico de la CCAC.

 

Construyendo de nuevo mejor

Si se aprovecha, esta crisis podría tener un lado positivo mucho mayor: crear las condiciones para abordar el que será el mayor desafío de la humanidad en este siglo, el cambio climático. A medida que comenzamos a recuperarnos de las consecuencias de la pandemia de coronavirus, existe la posibilidad de reconstruir mejor.

Unos 350 grupos médicos, que representan a más de 40 millones de médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud de 90 países (incluidos muchos que trabajan en la primera línea de la pandemia) envió una carta en mayo a los líderes del G20 instándolos a poner el clima y la contaminación del aire en el centro de sus paquetes de recuperación económica.

“Una recuperación verdaderamente saludable no permitirá que la contaminación continúe nublando el aire que respiramos y el agua que bebemos. No permitirá el cambio climático y la deforestación sin cesar, lo que podría desencadenar nuevas amenazas para la salud de las poblaciones vulnerables ”, decía la carta.

La opinión pública apoya la realización de mejoras en la calidad del aire como parte de los planes de recuperación posteriores a Covid. UNA Encuesta YouGov mostró que al menos dos tercios de los ciudadanos en Bulgaria, Gran Bretaña, India, Nigeria y Polonia apoyan leyes más estrictas y su aplicación para abordar la contaminación del aire después de la crisis de Covid-19. En Nigeria e India, más del 90 por ciento de los encuestados querían ver una mejora en la calidad del aire en su área.

Inger Andersen, directora ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, dijo acciones como invertir en transporte limpio significaría una mejor salud y menos contaminación para más del 90 por ciento de la población mundial que actualmente vive en áreas donde la contaminación del aire excede los niveles seguros.

"Si bien Covid-19 no es de ninguna manera una vuelta de victoria para los ambientalistas, también es hora de que aprovechemos esos momentos de aire más limpio y los hagamos una parte no negociable de nuestro futuro". Dijo la Sra. Andersen.

En una pieza de opiniónEl ex secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, dijo que los gobiernos nunca tendrán una mejor oportunidad para abordar estos problemas.

“Los gobiernos deben aprovechar estas oportunidades para poner el aire limpio y la justicia climática en el centro de los planes de recuperación, en línea con el acuerdo climático de París de 2015”, dijo Ki-moon. “Esto no será fácil, pero puede y debe hacerse. La pandemia ha cobrado un gran precio, pero podría ser solo una muestra de lo que vendrá. Nos lo debemos a nosotros mismos y a las generaciones futuras para reconstruir mejor ".

Helena Molin Valdés, jefa de la Secretaría de la Coalición de Clima y Aire Limpio, dijo: “Cualquier paquete de estímulo debe ser ecológico y los esfuerzos para reconstruir las economías deben incluir el cambio climático y la mitigación de la contaminación del aire. La pandemia dejó al descubierto nuestra interconectividad, lo que llevó a casa el mensaje de que luchar contra una crisis mundial de forma aislada es una batalla perdida. Si podemos aplicar esa lección al cambio climático, podríamos tener una oportunidad de afrontar nuestro mayor desafío hasta el momento ".