La reducción de incendios conduce a algunas mejoras en la calidad del aire en África - BreatheLife2030
Actualizaciones de red / Costa de Marfil / 2021-03-15

La reducción de incendios conduce a algunas mejoras en la calidad del aire en África:

Las observaciones satelitales de la contaminación del aire de 2005 a 2017 encontraron una caída en las concentraciones de NOx debido a la reducción de la quema estacional de pastizales. Sin embargo, los beneficios pueden perderse debido al mayor uso de combustibles fósiles.

Costa de Marfil
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A pesar del creciente uso de combustibles fósiles en muchos países africanos debido al desarrollo y al crecimiento económico, ha habido una pequeña pero inesperada disminución de la contaminación del aire en algunas partes del continente en los últimos años. Según una nueva investigación, el cambio es más evidente durante la estación seca en áreas donde tradicionalmente ocurren incendios de pastizales. La pequeña disminución estacional puede no ser suficiente para compensar la creciente contaminación del aire causada por el hombre a largo plazo, pero muestra un cambio interesante en la región.

Investigadores de EE. UU., Francia y Costa de Marfil observaciones satelitales analizadas de la contaminación del aire de 2005 a 2017. Descubrieron que el dióxido de nitrógeno (NO2) concentraciones sobre la región de pastizales del norte de su

 

b-África del Sahara se redujo en un 4.5 por ciento durante la estación seca (de noviembre a febrero).

NO2 se libera como subproducto de la quema de combustibles fósiles para la electricidad o el transporte; de la quema de vegetación como pastizales o cultivos; y por la actividad de los microbios del suelo. El gas puede causar o agravar enfermedades respiratorias en humanos y también puede aumentar la formación de partículas en el aire y ozono cerca de la superficie de la Tierra.

 

 

 

Mapa de África que muestra la disminución de NO2 de 2005 a 2017

 

El mapa de arriba, derivado de los datos recopilados por el satélite Aura de la NASA, muestra cambios en NO2 concentraciones sobre África durante noviembre a febrero entre 2005 y 2017. La imagen en color natural y el mapa a continuación muestran detecciones de incendios y humo en la región durante un febrero típico, según lo observado por el Conjunto de radiómetros de imágenes infrarrojas visibles (VIIRS) en el Central nuclear de Suomi satélite.

Aunque la disminución de la contaminación alrededor de África ecuatorial fue pequeña, fue inesperada porque las economías y la urbanización han estado creciendo en la región y, con ella, el consumo de combustibles fósiles. Los científicos atribuyeron el cambio a una disminución de los incendios forestales y las quemaduras controladas en los pastizales durante la estación seca. La superficie total de sabana quemada en África subsahariana se reduce cada año a medida que más personas se trasladan a ciudades y pueblos densamente poblados, y a medida que cambian las técnicas agrícolas y el uso de la tierra agrícola.

El autor principal Jonathan Hickman, becario postdoctoral de la NASA Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS), advierte que esta tendencia positiva puede continuar solo hasta cierto punto. Eventualmente, puede haber un empeoramiento neto de la calidad del aire a medida que la contaminación de la quema de combustibles fósiles supera la disminución estacional de los incendios.

mapa de África ecuatorial que muestra la disminución de la contaminación del aire durante la temporada de incendios

14 febrero 2020

Historia publicada de forma cruzada desde NASA Earth Observatory

Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA por Lauren Dauphin y Joshua Stevens, utilizando datos VIIRS de NASA EOSDIS LANCEGIBS / Cosmovisión y Asociación Nacional de Orbitación Polar Suomiy datos cortesía de Hickman, JE y col. (2021). Historia de Sofie Bates, Equipo de Noticias de Ciencias de la Tierra de la NASA, con Mike Carlowicz.