Los vínculos del metano con las enfermedades respiratorias refuerzan el caso de su rápida reducción - BreatheLife2030
Actualizaciones de red / Global / 2021-03-25

Los vínculos del metano con las enfermedades respiratorias refuerzan el caso de su rápida reducción:

El metano es el principal precursor del ozono a nivel del suelo, una sustancia que tiene consecuencias nocivas para la salud que podrían aumentar a medida que el mundo se desarrolla y aumentan las temperaturas globales.

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  • Reducir las emisiones de metano podría evitar casi 0.3 grados Celsius de calentamiento global para 2040
  • La reducción de las emisiones de metano en un 40% para 2030 podría prevenir aproximadamente 180,000 muertes, 540,000 visitas a la sala de emergencias por asma y 11,000 hospitalizaciones de personas mayores cada año.
  • El ozono a nivel del suelo también puede dañar físicamente las plantas y afectar negativamente a los cultivos, lo que significa que las reducciones de metano podrían evitar 18 millones de toneladas de pérdidas de cultivos para 2030, valoradas en $ 5 mil millones, cada año.

La amenaza que representa el metano para los esfuerzos globales para prevenir un cambio climático peligroso es cada vez más conocida. Metano Las emisiones están aumentando y debido a que el metano es muchas veces más poderoso que el dióxido de carbono para calentar la atmósfera, estas emisiones sobrealimentan el calentamiento global. Sin embargo, un impacto de las emisiones de metano que tiende a recibir menos atención es que es un ingrediente clave en la formación de otro gas de efecto invernadero. ozono, en la atmósfera inferior. El ozono es un elemento principal del smog y es tóxico para los seres humanos y las plantas.

“La comunidad de la calidad del aire no ha hablado lo suficiente sobre el metano y la comunidad del cambio climático no ha hablado lo suficiente sobre los problemas de la calidad del aire del metano, las sinergias entre las estrategias son realmente algo en lo que trabajar muy duro, y es por eso que la Coalición Clima y Aire Limpio es importante ”, dijo Nino Künzli, miembro de la Panel Asesor Científico de la CCAC y Jefe de Unidad en el Tropical Suizo y el Instituto de Salud Pública. "La gran mayoría de las estrategias para reducir la contaminación del aire también reducen al mismo tiempo los gases relevantes para el clima".

El ozono es una sustancia complicada, creada cuando la contaminación química reacciona con la luz solar. Es cíclico, lo que significa que aumenta por la tarde y por la noche durante las épocas cálidas y soleadas del año.

Fuentes e impactos de las emisiones de ozono troposférico

Fuentes e impactos de las emisiones de ozono troposférico

Respirar ozono daña los tejidos pulmonares humanos. los Carga global de la enfermedad estima que el ozono fue responsable del 11% de las muertes por enfermedad respiratoria crónica (EPOC) en 2019. Los estudios han estimado que el ozono es responsable de alrededor de un millón de muertes prematuras por año. El rango de su impactos potenciales en la salud son variadas, incluyendo problemas respiratorios, función pulmonar reducida, asma y enfermedades pulmonares crónicas.

Además de tener impactos tan significativos en la salud, el metano también tiene una vida relativamente corta con una vida útil atmosférica de sobre 12 años, por lo que los efectos sobre la salud y el clima de eliminarlo se sentirán muy rápidamente. De hecho, las reducciones de metano evitarán casi 0.3 grados Celsius para 2040.

“Obtienes una pequeña ventaja para el clima al reducir el metano y eso es bastante importante porque lo que tenemos que hacer ahora es ganar tiempo mientras avanzamos hacia cambios más estructurales para crear una economía neta de carbono cero porque va a llevar tiempo ", dijo un miembro del Panel Asesor Científico de la Coalición por el Clima y el Aire Limpio. Michael Brauer.

Estas victorias rápidas también podrían ser dramáticas para la salud humana. Las reducciones en el ozono tienen el potencial de prevenir aproximadamente 180,000 muertes, 540,000 visitas a la sala de emergencias por asma y 11,000 hospitalizaciones de personas mayores cada año.

Ozono y el futuro de la salud humana

Brauer y otros expertos están preocupados por el ozono y sus efectos solo empeorarán sin acción. Dado que el ozono se forma más fácilmente a partir de la reacción de los gases precursores en presencia de la luz solar y el aire caliente estancado, se espera que el calentamiento global aumente su producción. La actividad humana también está provocando que las emisiones de metano aumenten vertiginosamente. Al mismo tiempo, los niveles de materia particulada parecen estabilizarse mientras que los niveles de ozono aumentan, lo que significa que cuando se trata de los impactos en la salud de la contaminación del aire, el ozono podría ser una preocupación mucho mayor en los próximos años.

El número de muertos del ozono tampoco abarca completamente su daño potencial. Es probable que el número de personas que no muere pero que sufren una disminución de la calidad de vida o un aumento del gasto sanitario nacional sea mucho, mucho mayor. Dado que daña los pulmones, las personas con asma y EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) pueden sufrir una disminución de la capacidad pulmonar y una mayor gravedad de la enfermedad. Esto es particularmente una preocupación para los cientos de miles de pacientes con EPOC y asma que viven en países en desarrollo, donde es menos probable que tengan acceso a los medicamentos que salvan vidas y que se utilizan para controlar la enfermedad crónica. Para estos grupos, un futuro con niveles de ozono en continuo aumento podría tener implicaciones de vida o muerte.

Otra preocupación sobre el ozono es que probablemente esté disminuyendo la productividad laboral en los trabajadores agrícolas y otros trabajadores al aire libre expuestos al ozono y que sufren sus impactos negativos en la salud. Un papel encontrado que incluso la exposición a niveles de ozono significativamente más bajos que los estándares de calidad del aire federales estadounidenses tuvo un impacto en la productividad, promoviendo un argumento económico y de salud para la acción.

Sin embargo, ese no es el único impacto del ozono en el sector agrícola. Así como es dañino para los humanos respirar, es peligroso para las plantas absorberlo porque puede dañar físicamente la materia vegetal.

Se ha demostrado que los cultivos mundiales vitales, incluidos el algodón, el maní, la soja, el trigo de invierno y el maíz, se ven afectados negativamente por el ozono. Los efectos pueden ser dramáticos: Pérdidas de cultivos debido al ozono total estimado 79–121 millones de toneladas, con un valor de $ 11 a 18 mil millones anuales. Lograr reducciones de metano podría evitar 18 millones de toneladas de pérdidas de cultivos, valoradas en $ 5 mil millones por año.

En un momento cuando el Programa Mundial de Alimentos advierte que la pandemia de COVID-19 podría duplicar el número de personas con hambre severa en el mundo, lo que aumenta la producción de cultivos mientras se combate el cambio climático es más esencial que nunca.

Tomando Acción

Estos impactos dañinos para la salud solo se suman al ímpetu creciente para reducir las emisiones de metano en todo el mundo.

“La evidencia de los efectos en la salud de la contaminación del aire nunca ha sido tan fuerte, alta y clara, el progreso científico en los últimos 20-30 años fue enorme y fue continuamente en la misma dirección, que es que tenemos cada vez más causas causales evidencia ”, dijo Künzli.

Brauer señala que debido a que las emisiones de metano están altamente concentradas en el sector agrícola (predominantemente del ganado) y el sector de los combustibles fósiles (principalmente del petróleo y el gas), hace que sea mucho más fácil para los legisladores enfocar la acción y redactar políticas más efectivas porque puede centrarse en algunas industrias y fuentes.

La CCAC tiene una variedad de iniciativas que trabajan para reducir las emisiones de metano. La Alianza Global del Metano convoca a gobiernos, instituciones financieras y ONG para apoyar reducciones ambiciosas de la industria del petróleo y el gas. los Asociación de petróleo y gas metano es una iniciativa voluntaria que ayuda a las empresas a reducir sus emisiones de metano. En el sector agrícola, la CCAC está trabajando en todo el mundo para ayudar a los países a reducir las emisiones de metano a través de proyectos relativamente simples y asequibles que incluyen manejo de ganado y estiércolproducción de arroz con cáscaray mejorando su Agricultura Contribuciones determinadas a nivel nacional.

La Organización Mundial de la Salud también está trabajando en el desarrollo de pautas de calidad del aire nuevas y significativamente más rigurosas, que Brauer y Künzli están ayudando a desarrollar y se espera que se publiquen este verano.

“Nunca antes las pautas de calidad del aire habían sido tan rigurosas y sistemáticas metodológicamente”, dijo Künzli. “El mayor desafío que ya tiene la Organización Mundial de la Salud, incluso antes de publicar sus pautas de calidad actualizadas, es la pieza de cumplimiento entre lo que propone la OMS y lo que los gobiernos de todo el mundo están adoptando en sus regulaciones legales”.

Künzli espera que la creciente evidencia no solo de los efectos dañinos para la salud de los contaminantes del aire como las partículas y el ozono, sino que su papel en el impulso del cambio climático sea un impulso adicional que los gobiernos necesitan para intensificar sus regulaciones de calidad del aire.

La acción sobre el metano, y por lo tanto el ozono, ejemplifica una lección cada vez mayor en las comunidades del clima y el aire limpio: que unir la acción en ambos es el camino más eficaz para la salud tanto planetaria como humana.