Emisiones de metano que causan el cambio climático - BreatheLife2030
Actualizaciones de red / Mundial / 2021-08-26

Emisiones de metano que provocan el cambio climático:
He aquí cómo reducirlos.

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Si alguna vez te has aventurado en un pastizal de vacas, es probable que hayas notado uno o dos olores. Lo que probablemente está oliendo es metano y es más que desagradable. Es un potente gas de efecto invernadero. Molécula por molécula, el metano tiene más de 80 veces el poder de calentamiento global del dióxido de carbono.

Un evaluación from the Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y Coalición por el Clima y el Aire Limpio descubrió que reducir las emisiones de metano relacionadas con la agricultura sería clave en la batalla contra el cambio climático. Pero, ¿cómo puede el mundo hacer eso? Siga leyendo para conocer las respuestas.

Incendio de caña de azúcar deshaciendo el día quemado

¿De dónde viene el metano?

La agricultura es el fuente predominante.

Las emisiones de ganado, provenientes de estiércol y liberaciones gastroentéricas, representan aproximadamente el 32% de las emisiones de metano causadas por el hombre. El crecimiento de la población, el desarrollo económico y la migración urbana han estimulado una demanda sin precedentes de proteína animal y, con una población mundial que se acerca a los 10 mil millones, se espera que este hambre aumente en hasta 70 por ciento para 2050.

Sin embargo, el metano agrícola no solo proviene de los animales. El cultivo de arroz con cáscara, en el que los campos inundados evitan que el oxígeno penetre en el suelo, creando las condiciones ideales para las bacterias emisoras de metano, representa otro 8% de las emisiones vinculadas a los seres humanos.

¿Cuál es el problema con el metano?

El metano es el principal contribuyente a la formación de ozono a nivel del suelo, un contaminante atmosférico peligroso y gas de efecto invernadero, cuya exposición causa 1 millón de muertes prematuras cada año. El metano también es un poderoso gas de efecto invernadero. Durante un período de 20 años, es 80 veces más potente para calentar que el dióxido de carbono.

El metano ha representado aproximadamente el 30 por ciento del calentamiento global desde la época preindustrial y está proliferando más rápido que en cualquier otro momento desde que se inició el mantenimiento de registros en la década de 1980. De hecho, según datos del Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos, incluso cuando las emisiones de dióxido de carbono se desaceleraron durante los bloqueos relacionados con la pandemia de 2020, el metano atmosférico se disparó.

¿Cómo podemos reducir las emisiones de metano?

El Asesor de Agricultura y Sistemas Alimentarios del PNUMA, James Lomax, dice que el mundo debe comenzar por "repensar nuestros enfoques sobre el cultivo agrícola y la producción ganadera". Eso incluye aprovechar la nueva tecnología, cambiar hacia dietas ricas en plantas y adoptar fuentes alternativas de proteínas. Lomax dice que será clave si la humanidad quiere reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y limitar el calentamiento global a 1.5 ° C, un objetivo del acuerdo de París sobre el cambio climático.

 

Mujer descascarar granos
Foto: Unsplash / Tuan Anh Tran

¿Pueden los agricultores ayudar en la campaña para reducir las emisiones de metano?

Si. Pueden proporcionar a los animales alimentos más nutritivos para que sean más grandes, más sanos y más productivos, produciendo efectivamente más con menos. Los científicos también están experimentando con tipos alternativos de alimento para reducir el metano producido por las vacas y buscando formas de manejar el estiércol de manera más eficiente cubriéndolo, compostándolo o usándolo para producir biogás.

Cuando se trata de cultivos básicos como el arroz con cáscara, los expertos recomiendan enfoques alternativos de humectación y secado que podrían reducir a la mitad las emisiones. En lugar de permitir la inundación continua de los campos, los arrozales podrían regarse y drenarse dos o tres veces durante la temporada de crecimiento, limitando la producción de metano sin afectar el rendimiento. Ese proceso también requeriría un tercio menos de agua, lo que lo haría más económico.

¿La reducción del metano realmente ayudará a contrarrestar el cambio climático?

Si. El dióxido de carbono permanece en la atmósfera durante cientos o miles de años. Esto significa que incluso si las emisiones se redujeran de forma inmediata y drástica, no tendrían un efecto sobre el clima hasta finales de siglo. Pero solo toma alrededor de una década para que el metano se descomponga. Por lo tanto, reducir las emisiones de metano ahora tendría un impacto a corto plazo y es fundamental para ayudar a mantener al mundo en la senda de los 1.5 ° C.

¿Cuánto metano realmente podemos cortar?

Las emisiones de metano causadas por el hombre podrían reducirse hasta en un 45% en la década.. Esto evitaría casi 0.3 ° C de calentamiento global para 2045, lo que ayudaría a limitar el aumento de la temperatura global a 1.5 ° C y pondría al planeta en el camino correcto para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París. Cada año, la posterior reducción del ozono a nivel del suelo también evitaría 260,000 muertes prematuras, 775,000 visitas al hospital relacionadas con el asma, 73 millones de horas de trabajo perdido por calor extremo y 25 millones de toneladas de pérdidas de cultivos.

¿Qué están haciendo las Naciones Unidas para ayudar a limitar las emisiones de metano??

Mucho. El secretario general de la ONU, António Guterres, convocará la Cumbre sobre los sistemas alimentarios de las Naciones Unidas en septiembre de 2021, cuyo objetivo es contribuir a que la agricultura y la producción de alimentos sean más respetuosas con el medio ambiente.

Mientras tanto, la ONU Trabajo conjunto de Koronivia sobre agricultura La iniciativa está apoyando la transformación de los sistemas agrícolas y alimentarios, centrándose en cómo mantener la productividad en un clima cambiante. Los representantes también están trabajando para incorporar la agricultura en el Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y mantendrá discusiones en el Conferencia sobre el Cambio Climático de la ONU (COP26), a finales de este año.

 

 

Cada año, el 7 de septiembre, el mundo celebra el Día Internacional del Aire Limpio por un cielo azul. La jornada tiene como objetivo concienciar y facilitar acciones para mejorar la calidad del aire. Es un llamado global para encontrar nuevas formas de hacer las cosas, reducir la cantidad de contaminación del aire que causamos y garantizar que todos, en todas partes, puedan disfrutar de su derecho a respirar aire puro. El tema de la segunda anual Día Internacional del Aire Limpio por un cielo azul, facilitado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), es "Aire Saludable, Planeta Saludable".