El cáncer de pulmón es más mortal en las naciones más pobres - BreatheLife2030
Actualizaciones de red / Mundial / 2021-11-29

El cáncer de pulmón es más mortal en las naciones más pobres:

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Las iniciativas de salud pública exitosas han contribuido a aumento constante de la esperanza de vida en todo el mundo, pero esta tendencia positiva no deja de tener consecuencias. Como personas viven más tiempo, combinado con cambios ambientales y de estilo de vida, el riesgo de cáncer aumenta, con más 70% de los casos de cáncer que ocurre en personas mayores de 50 años.

La causa más común de muerte por cáncer en todo el mundo es el cáncer de pulmón, una carga que se siente más en los países de ingresos bajos y medianos (PIBM), donde la detección y el tratamiento tempranos son limitados. Al comprender las brechas y las barreras en la identificación y el tratamiento del cáncer de pulmón en los países de ingresos bajos y medianos, los sistemas de salud pueden invertir en la infraestructura necesaria para frenar las tendencias del cáncer a medida que las poblaciones continúan envejeciendo.

Muertes por cáncer (incluido el cáncer de pulmón) por edad
Muertes por cáncer (incluido el cáncer de pulmón) por edad
Imagen: Nuestro mundo en datos

El cáncer de pulmón es una carga desigual

En todo el mundo, aproximadamente 70% de las muertes por cáncer ocurren en países de ingresos bajos y medianos, una gran fracción de los cuales se atribuye al cáncer de pulmón. Fumar es el principal factor de riesgo de cáncer de pulmón y más 80% de los fumadores de todo el mundo viven en países de ingresos bajos y medianos.

Factores ambientales como malas condiciones del aire creado por el tráfico y la calefacción residencial también contribuyen a esta enfermedad. Los hábitos de fumar, las ciudades industrializadas y las poblaciones en crecimiento aumentan la necesidad de un cribado generalizado del cáncer en los países de ingresos bajos y medianos para la detección y el tratamiento tempranos.

La detección temprana del cáncer es una de las formas más efectivas de mejorar los resultados de supervivencia. La detección comienza con el cribado para identificar a las personas con anomalías cancerosas o precancerosas. A continuación, el diagnóstico ayuda a determinar el régimen de tratamiento más eficaz, lo que puede ahorrar tiempo y recursos.

Desafíos de infraestructura como falta de transporte, largas distancias de viaje y malas condiciones de las carreteras puede limitar el acceso a las pruebas de detección del cáncer en los países de ingresos bajos y medianos. El equipo y el personal necesarios también significa que los centros de detección disponibles pueden ser limitados. Los síntomas del cáncer de pulmón que son similares a los de otras enfermedades como la tuberculosis, que infecta los pulmones, pueden provocar diagnósticos erróneos y retrasar aún más el tratamiento.

Incluso una vez que se hace un diagnóstico, no se garantiza un tratamiento adecuado a las personas de los países de ingresos bajos y medianos. Según la Organización Mundial de la Salud, en los países de ingresos bajos, menos del 30% de los pacientes diagnosticados con cáncer tienen acceso al tratamiento, frente al 90% en los países de ingresos altos. Esta disparidad se debe en parte al escaso acceso a los medicamentos y a la imposibilidad de ver a los especialistas en cirugía y cáncer necesarios.

La pandemia de COVID-19 ha aumentado exacerbó la carga del cáncer de pulmón en los países de ingresos bajos y medianos. Los recursos de atención médica se han orientado hacia la lucha contra la pandemia, mientras que la implementación de medidas de mitigación de la pandemia como el distanciamiento físico ha afectado los servicios hospitalarios al posponer las pruebas de detección del cáncer, las consultas en persona y la limitación de los tratamientos.

Como países reimaginar sus sistemas de salud después de una pandemia, se debe prestar especial atención al cáncer a medida que la población envejece y los cambios en el estilo de vida dan lugar a una mayor incidencia de enfermedades no transmisibles.

Mejora de la supervivencia al cáncer de pulmón en países de ingresos bajos y medianos

El primer paso para reducir la mortalidad por cáncer de pulmón en los países de ingresos bajos y medianos comienza con una mejor detección y educación. A diferencia de otros tipos de cáncer, la detección del cáncer de pulmón es no económico o justificable a nivel de población. En cambio, la detección selectiva de personas de alto riesgo es una forma práctica de promover la detección temprana. Los escáneres de TC móviles pueden ayudar a llegar a comunidades remotas o personas que no pueden viajar. Estos esfuerzos de detección también deben combinarse con iniciativas para ayudar a las personas a dejar de fumar.

Al pasar del diagnóstico al tratamiento, la supervivencia del cáncer de pulmón en los países de ingresos bajos y medianos puede mejorar mediante una mejor coordinación de la atención médica. A lo largo del viaje del paciente, la continuidad del tratamiento es vital para mejorar los resultados y se puede lograr mediante la formación de equipos multidisciplinarios compuestos por cirujanos, radiólogos, neumólogos y otros especialistas.

En 2015, hubo un escasez mundial estimada de más de 1 millón de proveedores especializados en cirugía, anestesia y obstetricia en 136 países de ingresos bajos y medianos. Será necesaria una formación médica mejorada y ampliada para equipar a los médicos locales que puedan tratar a los pacientes, especialmente a los que se encuentran en etapas avanzadas de cáncer.

Además de la infraestructura física y el personal, los sistemas de registros de salud electrónicos actualizados, registros de cáncery los protocolos de intercambio de datos mejorarán la atención del cáncer a nivel nacional y regional. Compartir datos genéticos y de salud permite a los funcionarios de salud pública monitorear las tendencias y adaptar las estrategias de prevención y concientización. Esta información también ayuda a los médicos a elegir el régimen de tratamiento más eficaz para un paciente de cáncer en particular en función de los datos de salud agregados de los proveedores. Los organismos reguladores deben desempeñar un papel en el establecimiento de estos registros para garantizar niveles adecuados de privacidad, protección y consentimiento al compartir datos de salud personal.

El acceso a medicamentos contra el cáncer asequibles es una barrera importante para muchos pacientes en los países de ingresos bajos y medianos. BIO Ventures for Global Health (BVGH) supervisa la Iniciativa Africana de Acceso, que es una asociación público-privada que tiene como objetivo ampliar el acceso a la medicina y la tecnología contra el cáncer. Mediante negociaciones con compañías farmacéuticas internacionales, BVGH y otros grupos similares pueden ayudar a los países africanos a adquirir medicamentos que salvan vidas a precios asequibles.

Abordar el cáncer de pulmón en pos de un envejecimiento saludable

Por 2050, casi dos tercios de la población mundial mayor de 60 años vivirá en LMIC. Al mirar hacia el futuro, debemos preparar la infraestructura de atención médica necesaria para detectar con mayor precisión, tratar con eficacia y atender de manera integral a los pacientes con cáncer en los países de ingresos bajos y medianos.

Alcanzar este objetivo requerirá la coordinación entre los gobiernos, la industria, los proveedores de atención médica y las ONG que trabajan dentro y entre países. La opción de un envejecimiento saludable no debe ser confinada a los países de ingresos altos, sino que debe estar disponible para todos en todo el mundo.

 

Este artículo apareció originalmente en la Foro Economico Mundial.