Actualizaciones de red / Mundial / 2021-08-30

Cinco ciudades que apuntan a la contaminación del aire:

TODO EL MUNDO
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En todo el mundo, más del 90 por ciento de las personas respiran aire que la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera potencialmente dañino.

Si bien la fuente de contaminación del aire varía (algunas provienen de las emisiones de los vehículos, algunas de las plantas de energía, algunas de la quema de cultivos), el resultado es el mismo: los contaminantes en el aire son una grave amenaza para la salud humana.

Cada año, causan alrededor de 7 millones de muertes prematuras por dolencias como derrames cerebrales, enfermedades cardíacas y cáncer de pulmón. Muchos contaminantes del aire, como el dióxido de carbono, también son potentes gases de efecto invernadero que alimentan el cambio climático.

Eso ha hecho que sea aún más importante para las ciudades mejorar la calidad del aire, dijo Maria Neira, directora de Medio Ambiente, Cambio Climático y Salud de la OMS.

“Necesitamos reconsiderar la forma en que consumimos recursos y la forma en que se construyen nuestras ciudades. Esto está en el corazón del desarrollo futuro de nuestra sociedad ”.

Muchas áreas urbanas están comenzando a hacer exactamente eso. Desde la implementación de zonas de emisiones ultrabajas hasta la prohibición de los automóviles, aquí hay cinco ciudades que están tomando medidas innovadoras para limpiar su aire.

 

1. París, Francia

Carriles bici en París.
Foto: AirParif

La capital francesa ha prohibido la entrada de los vehículos más contaminantes al centro de la ciudad, ha desterrado a los coches del muelle del río Sena y ha recuperado espacio en las carreteras para árboles y peatones.

Con el inicio de la pandemia de COVID-19, los funcionarios de la ciudad registraron una caída significativa en el dióxido de nitrógeno, un contaminante emitido por los vehículos; material particulado: una posible causa de enfermedad respiratoria; y dióxido de carbono. Para solidificar esos avances y brindar a los residentes preocupados por el coronavirus una alternativa a la conducción, la ciudad también expandió su red de carriles para bicicletas. Ahora, la alcaldesa de París, Anne Hidalgo, tiene como objetivo transformar París en "una ciudad transitable", donde las necesidades de los residentes se pueden satisfacer en un paseo de 15 minutos.

“La contaminación del aire ha mejorado mucho en París”, dijo Karine Leger, directora general de Airparif, una organización que monitorea la calidad del aire. “Dado que existe un vínculo entre COVID-19 y la contaminación del aire, la mejora de la calidad del aire también será un punto focal en el atractivo de la ciudad tanto para el turismo como para las actividades económicas en los próximos años”.

 

2. Seúl, República de Corea

Parque hanriver de Seúl Yeouido
Foto: Unspalsh / Geonhui Lee

Corea ha sido noticia por su campaña de vanguardia contra la contaminación del aire. Los robots autónomos habilitados para 5G escanean complejos industriales para monitorear la calidad del aire, mientras que un sistema de monitoreo satelital ofrece datos de calidad del aire en tiempo real al público.

Los líderes de la ciudad también han anunciado planes para crear el primer "bosque de senderos de viento" en Seúl, plantando árboles muy juntos a lo largo de ríos y carreteras para canalizar el aire hacia el centro de la ciudad. Se espera que el bosque absorba partículas y bañe el centro de Seúl con brisas refrescantes. La ciudad ya ha transformado un viaducto abandonado sobre la principal estación de tren de Seúl en un arboreto elevado.

Para 2030, espera aumentar los espacios verdes en un 30 por ciento y hacer que los modos de transporte sostenibles, como caminar, andar en bicicleta y el transporte público, representen el 80 por ciento de los viajes.

 

3. Ciudad de Nueva York, Estados Unidos de América

Nueva York
Foto: Unsplash / Robert Bye

La jungla de cemento de la ciudad de Nueva York se está volviendo verde. En un esfuerzo por mejorar la calidad del aire, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció $ 1.4 mil millones en fondos para proyectos de energía renovable, incluidas plantas solares y parques eólicos, que abastecerán a 430,000 hogares. Es el compromiso individual más grande con las energías renovables por parte de un estado en la historia de Estados Unidos. Los proyectos, que se espera estén en uso para 2022, reducirán las emisiones de carbono en 1.6 millones de toneladas métricas, lo que equivale a retirar 340,000 coches de las carreteras.

En otra primicia para el país, se introducirá un cargo por congestión para los conductores en el área de Manhattan. A los automóviles que pasen por los puestos de control en el área del centro de la ciudad se les cobrará entre $ 10 y $ 15. Además de tener como objetivo reducir las emisiones manteniendo los automóviles fuera de la carretera, se espera que la iniciativa recaude $ 15 mil millones que se reinvertirán en el sistema de transporte público.

 

4. Bogotá, Colombia

Montañas del Sur, Bogotá
Foto: Unsplash / Alejandra Ortiz

Con el inicio del cierre de COVID-19, Bogotá, como otras ciudades, vio una caída dramática en la contaminación del aire. Animada por esto, la ciudad ha puesto en marcha una serie de iniciativas para tratar de sanear de forma permanente su sector de transporte, que según la alcaldesa Claudia López es responsable del 70% de la contaminación atmosférica de Bogotá. La ciudad tiene planes para imponer estrictos estándares de emisiones a camiones y otros vehículos pesados ​​contaminantes; Desarrollar un sistema ferroviario de metro totalmente eléctrico capaz de transportar a sus 8 millones de habitantes y agregar 60 kilómetros adicionales a los 550 km de ciclovías existentes. Desde marzo de 2020, la ciudad ha agregado 80 km, que, según el alcalde, se utilizan constantemente.

“Vamos a aprovechar el hecho de que la pandemia nos permitió acelerar esta agenda de aire limpio y buscar diferentes modos de transporte limpio y ecológico”, dijo López.

 

5. Acra, Ghana

Parrilla de carbón
Foto: Unsplash / Jose Losada

Accra, Ghana, se convirtió en la primera ciudad africana en unirse al Campaña BreatheLife, una campaña conjunta de la OMS, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el Banco Mundial y la Coalición Clima y Aire Limpio, para movilizar a las ciudades para que actúen contra la contaminación del aire.

La ciudad también es parte del piloto de la Iniciativa de Salud Urbana de la OMS. A través de él, los Servicios de Salud de Ghana y la OMS trabajan para alentar el cambio de las estufas de carbón a las que funcionan con gas o electricidad para proteger a las madres y los niños del humo doméstico. También llevan a cabo una iniciativa de sensibilización sobre el impacto en la salud de la quema de desechos. Según la OMS, si se detuviera toda la quema de desechos al aire libre para 2030, se podrían evitar 120 muertes prematuras al año.

“En nuestra parte del mundo, la contaminación del aire no se prioriza como un problema de salud, incluso en la forma en que cocinamos”, dijo el alcalde de Accra, Mohammed Adjei Sowah. “Pero las estadísticas son tan asombrosas que tenemos que despertar a la gente para que actúe. Tenemos que hablar de ello en voz alta para que se convierta en parte de nuestro discurso en el espacio político urbano ”.

 

 

Cada año, el 7 de septiembre, el mundo celebra el Día Internacional del Aire Limpio por un cielo azul. La jornada tiene como objetivo concienciar y facilitar acciones para mejorar la calidad del aire. Es un llamado global para encontrar nuevas formas de hacer las cosas, para reducir la cantidad de contaminación del aire que causamos y garantizar que todos, en todas partes, puedan disfrutar de su derecho a respirar aire puro. El tema del segundo Día Internacional del Aire Limpio para los cielos azules, facilitado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), es "Aire Saludable, Planeta Saludable".