Actualizaciones de red / Bruselas, Bélgica / 2021-07-05

Puntos críticos de contaminación atmosférica de Europa:

El volumen de partículas finas en el aire de Europa ha ido disminuyendo durante la última década, pero se mantiene por encima de los niveles recomendados.

Bruselas, Bélgica
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Las partículas finas en el aire urbano de Europa han ido disminuyendo gradualmente durante la última década. Estas son buenas noticias: los contaminantes del aire, como las partículas finas, reducen la esperanza de vida de las personas y pueden agravar muchas enfermedades respiratorias o cardiovasculares crónicas.

La concentración media anual de partículas finas (PM2.5) en las áreas urbanas de la UE fue de 19.4 μg / m3 en 2011. Esto ha disminuido gradualmente a 12.6 μg / m3 en 2019, según las últimas estadísticas publicadas por la agencia de estadísticas de la UE, Eurostat.

Pero a pesar de que estos contaminantes se encuentran dentro de los umbrales de calidad del aire, todavía hay una serie de puntos críticos en Europa donde la contaminación es mayor. Y a pesar de la mejora, los niveles de 2019 siguen estando por encima de los recomendados por la Organización Mundial de la Salud (media anual de 10 μg / m3).

Efectos de la contaminación del aire

un mapa de europa que muestra los diferentes niveles de contaminación del aire
Entre los Estados miembros de la UE, la concentración media anual de partículas finas es más alta en las zonas urbanas de Bulgaria, Polonia, Rumanía y Croacia.
Imagen: EuroStat

La OMS estima que la contaminación del aire mata a 7 millones de personas en todo el mundo cada año.

Las partículas finas con un diámetro de menos de 10 micrómetros (PM10) pueden penetrar profundamente en los pulmones, causando inflamación y exacerbando los problemas cardíacos y pulmonares.

Incluso las partículas más pequeñas, aquellas con un diámetro de menos de 2.5 micrómetros (PM2.5), pueden viajar aún más hacia los pulmones, lo que lleva a consecuencias más graves para la salud.

Hotspots urbanos

En Europa, las concentraciones medias anuales de PM2.5 son más altas en las zonas urbanas de Bulgaria (19.6 μg / m3) y Polonia (19.3 μg / m3), seguidas de Rumanía (16.4 μg / m3) y Croacia (16.0 μg / m3).

Se encuentra una mejor calidad del aire en las zonas urbanas de Estonia (4.8 μg / m3), Finlandia (5.1 μg / m3) y Suecia (5.8 μg / m3), que tienen la concentración más baja de estas partículas finas.

un gráfico que muestra la exposición a partículas contaminantes del aire en toda Europa
Siguen existiendo importantes puntos críticos de contaminación del aire.
Imagen: EuroStat

El impacto de COVID-19

Con una sucesión de bloqueos en todo el mundo durante los últimos 18 meses, el aire en algunas de las ciudades más grandes del mundo ha sido visiblemente más claro en ocasiones.

Los cierres de fábricas y menos vuelos y coches en las carreteras tuvieron un gran impacto. Las mediciones tomadas por el satélite Sentinel-5P de la Agencia Espacial Europea muestran que durante finales de enero y principios de febrero de 2020, niveles de dióxido de nitrógeno sobre ciudades y áreas industriales en Europa fueron significativamente inferiores a los niveles de 2019.

Pero un año después, cuando los cierres comenzaron a disminuir, el mismo satélite está mostrando que la contaminación del aire está rebotando a niveles pre-COVID.

En la Cumbre del G2021 de junio de 7, los líderes se comprometieron a intensificar sus acciones para combatir el cambio climático. Reafirmaron su comprometerse a recaudar $ 100 mil millones al año para ayudar a las naciones más pobres a reducir las emisiones. También se llegó a un acuerdo para poner la biodiversidad y el medio ambiente en el centro de los planes de recuperación de COVID-19.

Este artículo apareció originalmente en la Foro Economico Mundial.