Los médicos deben controlar la exposición de los pacientes a la contaminación del aire - BreatheLife2030
Actualizaciones de red / Mundial / 2021-12-01

Los médicos deben verificar la exposición de los pacientes a la contaminación del aire:

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La contaminación del aire es la mayor amenaza ambiental de muerte prematura. Cada año, más de 7 millones de personas mueren por factores de contaminación del aire; eso es más que las muertes por SIDA, tuberculosis y malaria juntas.

La contaminación del aire es la contaminación del aire interior o exterior por cualquier agente químico, físico o biológico, incluidos los aparatos de cocina domésticos, los vehículos de motor, las instalaciones industriales y los incendios forestales.

Ahora está comprobado que la exposición a la contaminación del aire puede provocar enfermedad cardiovascular,  que es la principal causa mundial de discapacidad y muerte, responsable de aproximadamente 18.6 millones de muertes en todo el mundo en 2019.

Ahora, los principales médicos estadounidenses han publicado un artículo en el New England Journal of Medicine, pidiendo a los médicos que comiencen a evaluar a los pacientes para detectar la exposición a la contaminación del aire en interiores y exteriores en relación con enfermedades cardiovasculares, y que recomienden intervenciones para limitar la exposición.

"Hasta ahora, la reducción de la contaminación ha recibido escasa atención en los programas de control de enfermedades cardiovasculares y ha estado en gran medida ausente de las directrices sobre la prevención de enfermedades cardiovasculares", escribir autores Felipe Landrigan, director de Salud Pública Global en Boston College y Sanjay Rajagopalan, director del Instituto de Investigaciones Cardiovasculares de la Universidad Cape Western Reserve. "Esta es una omisión importante, ya que la incorporación de la reducción de la contaminación en la prevención de enfermedades cardiovasculares podría salvar millones de vidas".

Además de analizar la nutrición, la dieta, el tabaquismo y el ejercicio, los coautores dicen que los médicos que tratan la salud del corazón deberían ayudar a los pacientes a reconocer sus factores de riesgo de exposición a los contaminantes del aire y recomendar estrategias basadas en la evidencia como respuesta.

“El primer paso para prevenir las enfermedades cardiovasculares relacionadas con la contaminación es superar la negligencia de la contaminación en los programas de prevención de enfermedades, la educación médica y la práctica clínica y reconocer que la contaminación es un factor de riesgo importante y potencialmente prevenible para las enfermedades cardiovasculares”, escriben Landrigan y Rajagopalan.

Además de obtener los historiales de exposición a la contaminación de los pacientes, los médicos pueden brindar orientación sobre cómo evitar la contaminación. Podrían recomendar minimizar el ejercicio en los días de "mal aire", por ejemplo, o evitar la exposición en el trabajo y evitar el uso de dispositivos que emiten contaminación, desde chimeneas hasta varitas de incienso. Las recomendaciones preventivas podrían incluir el uso de mascarillas, limpiadores de aire en el hogar y aire acondicionado, añaden.

Los gobiernos también tienen la responsabilidad de impulsar la legislación sobre la adopción de energías renovables para prevenir enfermedades cardiovasculares relacionadas con la contaminación que también contribuirán a combatir el cambio climático. Esto podría significar la creación de incentivos y estructuras fiscales que favorezcan las energías renovables; poner fin a los actuales subsidios masivos apoyados por los contribuyentes para la industria de los combustibles fósiles; y gravar las emisiones contaminantes mediante la aplicación del principio de "quien contamina paga".