Cómo la tecnología digital y la innovación pueden ayudar a proteger el planeta - BreatheLife2030
Actualizaciones de red / Global / 2022-08-13

Cómo la tecnología digital y la innovación pueden ayudar a proteger el planeta:
herramientas que ya están listas

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Mientras una espesa neblina descendía sobre Nueva Delhi el mes pasado, los monitores de calidad del aire en la capital india comenzaron a pintar un panorama sombrío.

El humo, alimentado por la quema estacional de cultivos en el norte de la India, estaba causando que los niveles de partículas tóxicas PM 2.5 aumentaran, una tendencia que los residentes podían rastrear en tiempo real en el Sistema de Monitoreo Ambiental Global para el Aire (GEMS Air) sitio web.

A principios de noviembre, GEMS Air mostró que las concentraciones de PM 2.5 fuera de la icónica Puerta de la India en Nueva Delhi eran "peligrosas" para la salud humana. En una zona industrial al norte de la capital india, el aire estaba 50 veces más contaminado.

GEMS Air es una de varias herramientas digitales nuevas utilizadas por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) para rastrear el estado del medio ambiente en tiempo real a nivel mundial, nacional y local. En los próximos años, un ecosistema digital de plataformas de datos será crucial para ayudar al mundo a comprender y combatir una gran cantidad de peligros ambientales, desde la contaminación del aire hasta las emisiones de metano, dicen los expertos.

“Varios actores del sector público y privado están aprovechando los datos y las tecnologías digitales para acelerar la acción ambiental global y fundamentalmente interrumpir los negocios como de costumbre”, dice David Jensen, coordinador del grupo de trabajo de transformación digital del PNUMA.

“Estas asociaciones merecen la atención de la comunidad internacional, ya que pueden contribuir al cambio sistémico a una velocidad y escala sin precedentes”.

El mundo se enfrenta a lo que el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, ha llamado un triple crisis planetaria del cambio climático, la contaminación y la pérdida de biodiversidad. Los expertos dicen que evitar esas catástrofes y lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible requerirá transformar fundamentalmente la economía global dentro de una década. Es una tarea que normalmente llevaría generaciones. Pero una variedad de datos y tecnologías digitales están arrasando el planeta con el potencial de promover importantes transformaciones estructurales que mejorarán la sostenibilidad ambiental, la acción climática, la protección de la naturaleza y la prevención de la contaminación.

Una nueva era

El PNUMA está contribuyendo a ese cargo a través de un nuevo programa sobre Transformación Digital y copatrocinando la Coalición para la Sostenibilidad Ambiental Digital como parte de la Hoja de Ruta de Cooperación Digital del Secretario General.

PNUMA estudios mostrar que para 68 por ciento de los indicadores de los Objetivos de Desarrollo Sostenible relacionados con el medio ambiente, no hay suficientes datos para evaluar el progreso. Las iniciativas digitales aprovechan la tecnología para detener el declive del planeta y acelerar las finanzas, los productos, los servicios y los estilos de vida sostenibles.

GEMS air fue uno de los primeros de esos programas. Dirigida por el PNUMA y la empresa de tecnología suiza IQAir, es la red de contaminación del aire más grande del mundo y cubre unas 5,000 ciudades. En 2020, más de 50 millones de usuarios accedieron a la plataforma y sus datos se transmiten a vallas publicitarias digitales para alertar a las personas sobre los riesgos de la calidad del aire en tiempo real. En el futuro, el programa apunta a extender esta capacidad directamente a las aplicaciones de salud de los teléfonos móviles.

Sobre la base de las lecciones aprendidas de GEMS Air, el PNUMA ha desarrollado otras tres plataformas digitales faro para mostrar el poder de los datos y las tecnologías digitales, incluida la computación en la nube, la observación de la tierra y la inteligencia artificial.

Gestión del agua dulce

Uno es el Explorador de ecosistemas de agua dulce, que proporciona una visión detallada del estado de los lagos y ríos en todos los países de la Tierra. Fruto de una asociación entre el PNUMA, el Centro Común de Investigación de la Comisión Europea y Google Earth Engine, proporciona datos gratuitos y abiertos sobre aguas superficiales permanentes y estacionales, embalses, humedales y manglares.

“Se presenta de una manera amigable con las políticas para que los ciudadanos y los gobiernos puedan evaluar fácilmente lo que realmente está sucediendo con los recursos de agua dulce del mundo”, dice Stuart Crane, un experto en agua dulce del PNUMA. “Eso ayuda a los países a seguir su progreso hacia el logro de Objetivo de Desarrollo Sostenible Meta 6.6."

Los datos se pueden visualizar utilizando mapas geoespaciales con gráficos informativos que los acompañan y se pueden descargar a escala nacional, subnacional y de cuenca fluvial. Los datos se actualizan anualmente y representan tendencias a largo plazo, así como registros anuales y mensuales sobre la cobertura de agua dulce.

Lucha contra el cambio climático.

El PNUMA también está utilizando la toma de decisiones basada en datos para impulsar reducciones profundas en las emisiones de metano a través de la Observatorio internacional de emisiones de metano (IMEO). El metano es un potente gas de efecto invernadero, responsable de al menos una cuarta parte del calentamiento global actual.

El observatorio está diseñado para arrojar luz sobre los orígenes de las emisiones de metano mediante la recopilación de datos de varias fuentes, incluidos satélites, sensores terrestres, informes corporativos y estudios científicos.

Las Evaluación global de metano publicado por el PNUMA y el Coalición por el Clima y el Aire Limpio (CCAC) descubrió que reducir el metano causado por el hombre en un 45 % esta década evitaría casi 0.3 °C de calentamiento global para la década de 2040 y ayudaría a prevenir 255,000 775,000 muertes prematuras, 26 XNUMX visitas al hospital relacionadas con el asma y XNUMX millones de toneladas de pérdidas de cultivos globalmente.

“El Observatorio Internacional de Emisiones de Metano apoya a los socios e instituciones que trabajan en la reducción de las emisiones de metano para ampliar la acción a los niveles necesarios para evitar los peores impactos del cambio climático”, dice Manfredi Caltagirone, experto en emisiones de metano del PNUMA.

A través de Oil and Gas Methane Partnership 2.0, el observatorio de metano trabaja con compañías petroleras para mejorar la precisión y transparencia de los informes de emisiones de metano. Las empresas miembros actuales reportan activos que cubren más del 30 por ciento de la producción de petróleo y gas a nivel mundial. También trabaja con la comunidad científica para financiar estudios que proporcionen datos sólidos disponibles públicamente.

Preservando la naturaleza

El PNUMA también está respaldando la Laboratorio de Biodiversidad de las Naciones Unidas 2.0, una plataforma gratuita de código abierto que presenta datos y más de 400 mapas que destacan la extensión de la naturaleza, los efectos del cambio climático y la escala del desarrollo humano. Dichos datos espaciales ayudan a los tomadores de decisiones a poner la naturaleza en el centro del desarrollo sostenible al permitirles visualizar los sistemas naturales que frenan los desastres naturales, almacenan gases que calientan el planeta, como el dióxido de carbono, y proporcionan alimentos y agua a miles de millones.

 

Un primer plano de un lagarto
El Laboratorio de Biodiversidad 2.0 de las Naciones Unidas presenta más de 400 mapas que muestran la extensión de la naturaleza y la expansión de los asentamientos humanos. Foto: Unsplash / Igor Kamelev

 

Más de 61 países han accedido a datos del UN Biodiversity Lab como parte de sus informes nacionales al Convenio sobre la Diversidad Biológica, un acuerdo internacional diseñado para salvaguardar la vida silvestre y la naturaleza. La versión 2.0 del laboratorio se lanzó en octubre de 2021 como una asociación entre el PNUD, el Centro de Monitoreo de la Conservación Mundial del PNUMA, la Secretaría del Convenio sobre la Biodiversidad y el Observatorio de Impacto.

Todas las plataformas digitales del PNUMA se están federando en las del PNUMA. World Environment Situation Room, un ecosistema digital de datos y análisis que permite a los usuarios monitorear el progreso en relación con los Objetivos de Desarrollo Sostenible ambientales clave y los acuerdos multilaterales a nivel mundial, regional y nacional.

“La capacidad técnica para medir el cambio ambiental global, casi en tiempo real, es esencial para una toma de decisiones eficaz”, dice Jensen.

“Tendrá implicaciones revolucionarias si estos datos pueden transmitirse a los algoritmos y plataformas de la economía digital, donde pueden incitar a los usuarios a realizar los cambios personales tan necesarios para preservar el mundo natural y lograr el cero neto”.