DC tiene aire más limpio ahora. Pero a medida que continúan los planes de reapertura, ¿cómo puede mantener a raya la contaminación? - BreatheLife2030
Actualizaciones de red / Washington, DC, Estados Unidos de América / 2020-07-07

DC tiene aire más limpio ahora. Pero a medida que continúan los planes de reapertura, ¿cómo puede mantener a raya la contaminación ?:

La calidad del aire en Washington, DC es entre un 10 y un 20% mejor que en este momento el año pasado. Sin embargo, a medida que se reabre el Distrito, ¿qué se puede hacer para continuar reduciendo la contaminación?

Washington, DC, Estados Unidos de América
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Esta es una artículo por Ethan Goffman para Gran Gran Washington. Se vuelve a publicar aquí bajo Creative Commons /CC BY-NC 4.0 licencia.

Un apagado inducido por una pandemia es una forma dura de lograr un aire más limpio, pero lo ha logrado. La calidad del aire en DC es entre un 10 y un 20% mejor que en este momento el año pasado, según Tommy Wells, Director de la Oficina de Energía y Medio Ambiente del Distrito (DOEE). De hecho, la región "aún no ha experimentado un día con una calidad del aire insalubre en 2020 ".

Esto se debe en parte a la menor cantidad de autos en la carretera y a más personas caminando y tomando otros modos de tránsito para moverse, si es que se movieron.

Sin embargo, a medida que se reabre el Distrito, ¿qué se puede hacer para continuar reduciendo la contaminación?

Un mundo de cambio en la calidad del aire.

Estamos en un período de aire más limpio alrededor del planeta. Las emisiones de gases de efecto invernadero disminuyeron 17% en abril de 2020 en comparación con el año anterior. Delhi, India, por ejemplo, vio una caída de más del 70% en partículas dañinas de PM 2.5 y dióxido de nitrógeno, mientras que en China un aire más limpio "probablemente salvó entre 53,000 y 77,000 vidas", aunque la contaminación se disparó a medida que las restricciones se levantaron, de acuerdo con National Geographic.

DC ya tenía un ambicioso programa para aumentar las alternativas a los automóviles, y las medidas que respondieron al coronavirus lo han acelerado.

Nuestra nueva realidad compartida "crea una oportunidad para reinventar aún más nuestro espacio, de modo que podamos recompensar los modos que tienen huellas ambientales más pequeñas", dijo Payton Chung, presidente del Comité de Crecimiento Inteligente del Capítulo Sierra Club DC.

A medida que salimos de la cuarentena, ya sea rápida o lentamente, ¿puede la región de DC mantener algunos de los beneficios del aire limpio que hemos experimentado?

Los impactos de la contaminación del aire.

La contaminación del aire probablemente empeora las muertes por el coronavirus, según un estudio de Harvard, y ciertamente empeora otras enfermedades respiratorias. Y el aumento de los días calurosos debido al cambio climático exacerba la contaminación del aire en las ciudades, un Informe de la American Lung Association explica, lo que lleva a más "altos días de ozono y contaminación de partículas a corto plazo" en los últimos cinco años.

Washington, DC ya había recibido un grado de F por contaminación con ozono, "también conocido como smog", de la American Lung Association en un informe 2019. La contaminación del aire local aumenta el riesgo de asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, cáncer de pulmón y enfermedad cardiovascular.

Este año, sin embargo, el Distrito está experimentando un aire limpio y saludable, con una reducción del 20% en los niveles de óxido de nitrógeno, lo que exacerba el asma, incluso después de tener en cuenta el clima, dijo Kelly Crawford, Directora Asociada, División de Calidad del Aire, DC DOEE. Agregó que estamos en medio de "uno de nuestros períodos más largos" de días de buena calidad del aire "nunca sin excesos de ozono".

Hay algunas advertencias. El tráfico de camiones pesados ​​se ha mantenido en niveles altos. Y es difícil determinar cuánto de la calidad mejorada del aire se debe a la disminución del tráfico, cuánto a nuestro manantial inusualmente frío y ventoso y cuánto a otras fuentes de contaminación. De hecho, los departamentos de medio ambiente de DC, Maryland y Virginia están colaborando en "experimentos, observaciones y mediciones, para que podamos profundizar" en qué factores son los más responsables del aire más limpio de la región, dijo Crawford.

Y, por supuesto, el tráfico es solo una pieza del rompecabezas. En particular, "el 74% de nuestros gases de efecto invernadero son causados ​​por el uso de energía de los edificios", dijo Wells.

Aún así, reducir el tráfico es claramente una parte importante de nuestra calidad de aire mejorada este año. DC ya había estado trabajando para reducir los viajes en auto en solitario y el cierre proporcionó oportunidades para acelerar esto.

Un carril bici en 15th Street NW por Joe Flood bajo licencia Creative Commons.

DC toma algunas medidas agresivas para aumentar las alternativas de tránsito, pero ¿es suficiente?

El Distrito ha tomado varias medidas para mejorar caminar, andar en bicicleta y el tránsito, todo lo cual reduce el tráfico de automóviles y conduce a un aire más limpio.

"El Distrito de Columbia tiene planes de transporte de largo alcance", señaló Chung, como se describe en el plan Move DC. Sin embargo, para Chung, el "nivel de detalle" ha sido inadecuado, dejando al Distrito sin preparación para el coronavirus.

“Para 2020 debería haber muchos más kilómetros de carriles para bicicletas en las calles de DC. Hemos estado pidiendo carriles para autobuses en corredores clave como 16th Street Northwest durante muchos años ”. Una vez que la pandemia golpeó, fue "difícil hacer el alcance comunitario que se necesita antes de hacer cambios drásticos en los espacios públicos".

Si bien los grandes planes a largo plazo con implementación lenta son un patrón común en muchas jurisdicciones, Chung señaló a Oakland, California, como una ciudad que estaba preparada para actuar con rapidez y eficacia. Ya en abril, Oakland acceso restringido a vehículos en alrededor del 10% de sus calles. Y a Europa le ha ido mucho mejor que a Estados Unidos; por ejemplo, Paris tiene "Convierte [ed] más de 30 millas de arterias principales ... en una red de autopistas para bicicletas".

Aún así, el Distrito ha tomado muchas acciones notables, tanto antes de la pandemia como en respuesta, que mejoran el transporte público y hacen que caminar y andar en bicicleta sean más fáciles. El 1 de junio la ciudad redujo el límite de velocidad de 25 mph a 20 mph, un cambio destinado a ser permanente. Y ha instituido una red de "calles lentas" que limitan los automóviles al tráfico local con una velocidad máxima de 15 mph.

Un beneficio adicional del tráfico más lento es que ayudará a reducir las lesiones y muertes de peatones y bicicletas, un paso hacia Promesa de Visión Cero de DC eliminar las muertes por tráfico para 2024. Una pequeña diferencia en el límite de velocidad hace una gran diferencia en las muertes; cuando es golpeado por un vehículo que viaja a 20 mph, nueve de cada 10 peatones sobreviven, pero a 30 mph solo cinco de cada 10 sobreviven.

Situado en siete ubicaciones En diferentes rincones de la ciudad, las calles lentas brindan oportunidades para caminar, andar en bicicleta y, en general, disfrutar del excelente clima, mientras se mantienen a los seis pies recomendados de otros. Aunque lejos de ser una red conectada, las actuales "calles lentas" son solo la primera fase, y se anunciará una futura expansión. El ideal a largo plazo sería "crear una red de calles lentas que conecte todos nuestros vecindarios a través de los ocho barrios de nuestra ciudad, absolutamente", dijo Cheryl Cort, directora de políticas de la Coalición para un crecimiento más inteligente.

Además, DC está expandiendo las aceras "Cerca de supermercados y otros minoristas esenciales", además de agregar espacio al aire libre para cenar. Estas comodidades, que harán que la vida al aire libre sea mucho más placentera para pasear, cenar y, en general, contemplar la vida, son solo temporales. Y la ciudad tiene caminos cerrados a automóviles en Rock Creek Park, Fort Dupont y Anacostia Park, creando otras islas de caminabilidad y capacidad para andar en bicicleta.

I "Eye" Calle de autobuses por BeyondDC con licencia bajo Creative Commons.

La ciudad también ha aprovechado la pandemia para acelerar los programas para mejorar el servicio de autobuses. Los planes para carriles de autobuses dedicados en rutas clave que moverían a más personas más rápidamente, habían estado en espera durante mucho tiempo, pero finalmente se han concretado en el último año o dos. El distrito ya tiene creó carriles exclusivos para autobuses en las calles H e I y 16th Street, y está acelerando los planes en 14th Street y K Street.

En una nueva buena noticia para los defensores del tránsito, el El gobierno de DC ha anunciado que "asignará carriles y priorizará las señales para los corredores de autobuses de la red Lifeline" 27 rutas clave considerado esencial para la región. Cort expresó su entusiasmo por el hecho de que "la ciudad se está moviendo rápidamente en carriles de autobuses dedicados y señal de prioridad".

La ciudad también está terminando carriles para bicicletas protegidos en la calle Irving y en otros lugares. Cort elogió estos esfuerzos, pero espera que la ciudad pueda hacer aún más, argumentando que "este es el momento de la sobremarcha para hacer que los viajes en bicicleta sean seguros y accesibles". De hecho, argumentó que necesitamos carriles para bicicletas protegidos en los ocho pabellones.

Una cuestión de acceso - y justicia - para todos

Cort señaló a un trabajador del hospital que monta su bicicleta en la acera desde Congress Heights hasta el Hospital de la Universidad de Howard. "Un trabajador así debería tener una ruta en bicicleta agradable y segura conectada en calles lentas, es decir, en carriles para bicicletas dedicados y senderos protegidos", exclamó.

La falta de rutas en bicicleta es solo una parte de los patrones profundamente arraigados en las comunidades de bajos ingresos y negras y marrones. Impactos de accidentes de tránsito y mala calidad del aire son particularmente duros para estos grupos.

Un área en la que el Distrito ha hecho bien es en la difusión de las nuevas rutas para caminar y andar en bicicleta creadas en respuesta al Coronavirus en todo DC, proporcionando acceso a varias comunidades. Sin embargo, persisten las disparidades.

La dinámica cambiante de las calles alrededor de las tiendas de comestibles está ocurriendo "generalmente en vecindarios con mejores recursos", dijo Chung. Cort señaló que "no hay muchas tiendas de comestibles al este del río", uno de los muchos problemas de equidad a largo plazo.

Los camiones pesados ​​también son un problema, ya que "tendemos a ver instalaciones que albergan flotas de diesel ubicadas en vecindarios de bajos ingresos y negros y marrones", dijo Lara Levison, presidenta del Comité de Energía Limpia del Capítulo Sierra Club DC. Agregó que "más días más calurosos, más ozono a nivel del suelo y los impactos en la salud son mayores en las personas que trabajan al aire libre y en las personas con mala salud que con mayor frecuencia son personas de bajos ingresos y personas de color".

Las inequidades a largo plazo arraigadas en la infraestructura del vecindario requieren un esfuerzo adicional. Chung recomendó un mayor alcance público para encontrar formas de abordar "las condiciones inseguras en áreas que históricamente han tenido menos recursos". Se pueden vincular nuevos esfuerzos a las protestas actuales, que abarcan no solo la violencia policial sino las desigualdades en múltiples ámbitos.

Carril de servicio peatonal de Cleveland Park por BeyondDC con licencia bajo Creative Commons.

¿Qué hay del futuro?

Con la sincronicidad entre los planes de transporte a largo plazo de DC y las medidas Covid-19 para calles más abiertas, muchos de los cambios actuales podrían volverse permanentes, alterando la forma en que la ciudad se mueve. Y un mayor teletrabajo también es probable que reduzca la congestión, particularmente durante los períodos de prisa de la mañana y de la tarde.

Aún así, la situación del transporte público es problemática, ya que los sistemas de autobuses y ferrocarriles enfrentan problemas financieros debido a la reducción drástica de los pasajeros y el miedo a largo plazo de regresar a los autobuses y trenes llenos de gente.

Sin embargo, las preocupaciones sobre la propagación de la enfermedad en el transporte público son exageradas. De acuerdo a un artículo reciente de Atlantic, nuevos estudios de París y Austria mostraron que cero grupos de infección por Covid-19 podían rastrearse hasta los sistemas de tránsito. En Hong Kong y en las ciudades japonesas, lugares que dependen enormemente del transporte público, los números de COVID-19 han sido relativamente pequeños.

Una medida que podría impulsar el tránsito ya es ante el Consejo de DC; un proyecto de ley presentado por el concejal Charles Allen (Ward 6) que subsidiaría el transporte público $ 100 por mes, por residente. "Si eso se aplica por completo al mismo tiempo que la gente vuelve al trabajo, entonces veremos si eso será un cambio importante", dijo Wells.

Transit ha recibido recientemente un impulso de las protestas en curso, con un 150% de aumento de pasajeros en un solo sábado Ya, la apertura parcial de la región ha impulsado una expansión del servicio de Metrobus. Sin embargo, el tránsito sigue lleno de incertidumbre.

Chung tuvo un par de sugerencias. A medida que disminuyen las horas pico tradicionales, "el sistema de tránsito tendrá que adaptarse a los niveles más bajos de pasajeros espaciados durante un período de tiempo más largo". Sugiere estudiar métodos como el aumento de la ventilación para disminuir el riesgo de contraer el virus.

En general, entonces, las mejores rutas para peatones y bicicletas, el tráfico más lento y más teletrabajo se han acelerado durante estos tiempos difíciles, y eso ha ayudado a reducir la contaminación y mejorar la calidad del aire.

Foto de la bandera por Ted Eytan con licencia bajo Creative Commons.