Actualizaciones de red / Global / 2022-08-12

Acción colectiva:
necesarios para mejorar la calidad del aire que compartimos

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La tercera edición de la Día Internacional del Aire Limpio para cielos azules, que destaca la importancia del aire limpio y la urgencia de actuar para mejorar la calidad del aire y proteger la salud humana, se conmemorará el 7 de septiembre de 2022. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), El 99 por ciento del mundo ahora respira aire contaminado. La contaminación del aire es la mayor amenaza ambiental para la salud humana y causa 7 millones de muertes prematuras al año.

El tema del día de este año es El aire que compartimos. Se enfoca en la naturaleza transfronteriza de la contaminación del aire mientras enfatiza la necesidad de una responsabilidad colectiva a través de la cooperación global, regional y local.

“La contaminación del aire no conoce fronteras y nos afecta a todos, y las personas que viven en países de bajos y medianos ingresos soportan la mayor parte de la carga”, dijo Sheila Aggarwal-Khan, directora de la División de Economía del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. “La única forma de mitigar los impactos económicos y de salud de este problema es a través de la acción colectiva, que incluye una cooperación internacional más fuerte; recopilar y compartir datos e investigaciones y aumentar la conciencia pública”.

En 2021, la contaminación del aire fue responsable de 8.1 billones de dólares estadounidenses en costos de atención médica, lo que equivale al 6.1 % del PIB mundial, según un informe del Banco Mundial. Algunos de los principales impulsores de la contaminación del aire incluyen las emisiones de la quema de combustibles fósiles para energía y transporte, y la quema de combustibles tradicionales para cocinar en el hogar, así como la quema agrícola y de desechos.

2.4 millones de personas están expuestos a niveles peligrosos de contaminación del aire en el hogar porque cocinan en fogatas abiertas o estufas inseguras que utilizan combustibles sólidos como queroseno, madera, estiércol animal y desechos de cultivos. La OMS descubrió que, como resultado, 3.8 millones de personas mueren cada año a causa de la contaminación del aire doméstico. Las mujeres y los niños pequeños son los más vulnerables. Cerca de la mitad de las muertes por neumonía entre los niños menores de 5 años se deben a la contaminación del aire en el hogar.

 

Edificios altos en la Ciudad de México
Contaminación del aire en la Ciudad de México. Foto de Gustavo Graf/Reuters

También se estimó que la contaminación exterior causaba 4.2 millones de muertes prematuras en todo el mundo en 2016 por enfermedades cardiovasculares y respiratorias y cánceres.

“La contaminación del aire es un desafío regional y mundial, ya que los contaminantes del aire no solo permanecen el tiempo suficiente en la atmósfera para ser transportados a través de límites administrativos y fronteras nacionales, sino que también juegan un papel importante en el cambio climático”, dijo Martina Otto, Jefa de la Secretaría de la Coalición por el Clima y el Aire Limpio (CCCA). “El derecho a un medio ambiente limpio, sano y sostenible, ahora reconocido por la Asamblea General de la ONU, es una gran victoria para garantizar que lo que nos mantiene vivos, respirar, no nos esté dañando al mismo tiempo”.

El Día Internacional del Aire Limpio para cielos azules, cuya observancia es facilitada por el PNUMA, fue designado por el Asamblea General de la ONU en 2019, siguiendo el creciente interés de la comunidad internacional por el aire limpio. Enfatiza la necesidad de hacer esfuerzos deliberados para mejorar la calidad del aire para proteger la salud humana.

La ocasión se marcó por primera vez el 7 de septiembre de 2020 bajo el tema basado en los derechos de Aire limpio para todos. Miles de personas de todo el mundo participaron en la celebración. El evento fue inaugurado por el entonces presidente Moon Jae-in de la República de Corea, cuyo país lideró los esfuerzos globales para crear el nuevo Día internacional.

La segunda conmemoración se realizó en 2021 bajo el lema Aire sano, planeta sano, que enfatizó los aspectos de salud de la contaminación del aire. El PNUMA y sus socios anunciaron la eliminación global del uso de gasolina con plomo, un logro importante que evitará más de 1.2 millones de muertes prematuras y ahorrará 2.45 billones de dólares al año.

 

Dos hombres en una sala de exposición de vehículos de dos ruedas en la India.
Una sala de exposición de vehículos eléctricos de dos ruedas en Bangalore, India. Los vehículos eléctricos son una herramienta importante en la lucha contra la contaminación del aire. Foto de Pradeep Gaur/SOPA imágenes vía Reuters 

 

Otras formas de abordar la contaminación del aire incluyen hacer un cambio a la energía renovable y la bioenergía moderna, adoptar combustibles para cocinar más limpios, cambiar a vehículos eléctricos de bajas emisiones, transformar los sistemas alimentarios, reducir la basura y la quema de cultivos.

La Coalición Clima y Aire Limpio es una asociación voluntaria convocada por el PNUMA de gobiernos, organizaciones intergubernamentales, empresas, instituciones científicas y organizaciones de la sociedad civil comprometidas con mejorar la calidad del aire y proteger el clima a través de acciones para reducir los contaminantes climáticos de vida corta.

Para conmemorar el Día Internacional del Aire Limpio para cielos azules, la coalición trabaja con sus socios y científicos para resaltar los logros y promover la acción regional sobre este problema transfronterizo.

Cada año, el 7 de septiembre, el mundo celebra el Día Internacional del Aire Limpio por cielos azules. El día tiene como objetivo crear conciencia y facilitar acciones para mejorar la calidad del aire. Es un llamado global para encontrar nuevas formas de hacer las cosas, reducir la cantidad de contaminación del aire que causamos y garantizar que todos, en todas partes, puedan disfrutar de su derecho a respirar aire limpio. El tema del tercer Día Internacional del Aire Limpio para cielos azules, facilitado por el PNUMA, es “El aire que compartimos”.