Actualizaciones de red / California, EE. UU. / 2022-05-10

California señala el camino hacia una política climática y de calidad del aire liderada por la comunidad:
El PNUMA publica un nuevo informe, Acciones sobre la calidad del aire en América del Norte

California está trazando una hoja de ruta para desarrollar un programa que combine la acción comunitaria en asociación con organizaciones gubernamentales, académicas y de la sociedad civil para elaborar políticas climáticas y de calidad del aire a nivel estatal/provincial e incluso a escala nacional.

California, EE.UU.
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La justicia ambiental está en el centro del trabajo de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (US EPA). Un elemento central de la estrategia es incorporar a las comunidades y sus voces de todo el país al proceso de formulación de políticas.

Cuando los funcionarios de la EPA de EE. UU. y otros legisladores emprenden esta tarea, sin duda están mirando de cerca a California, que ha sido pionera en abordar las preocupaciones de justicia ambiental a nivel comunitario.

“Nuestro informe reciente, Acciones sobre la calidad del aire en América del Norte , muestra lo importante que es comprometerse con las comunidades de primera línea, que enfrentan los mayores desafíos y, a menudo, tienen algunas de las soluciones más prácticas, en temas como la gestión de la calidad del aire. Las comunidades de California, entre otras, nos están mostrando el camino a seguir”, dijo Barbara Hendrie, directora de la Oficina de América del Norte del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

En 2017, California aprobó el Proyecto de Ley 617 de la Asamblea, o AB617, para emplear acciones comunitarias para reducir la contaminación del aire que históricamente ha causado un daño desproporcionado a las comunidades de color. La ley exige que los “Distritos de Aire”, organismos regionales de formulación de políticas responsables de la calidad del aire en sus jurisdicciones, colaboren con comités de comunidades muy contaminadas para producir planes legalmente vinculantes para mitigar los impactos en la salud ambiental.

Jones Fire cerca de Lowell, Oregón, Estados Unidos.

Jones Fire cerca de Lowell, Oregón, Estados Unidos.

Para llevar a cabo este trabajo, la Junta de Recursos del Aire de California (CARB) estableció el Programa de Protección del Aire Comunitario alentar a las comunidades locales fuertemente afectadas por la contaminación del aire a reducir la exposición mediante el desarrollo e implementación de nuevas estrategias para el monitoreo del aire de la comunidad y programas de reducción de emisiones para reducir los impactos en la salud. La legislatura de California también proporcionó fondos para abordar la contaminación del aire localizada a través de fondos de incentivos específicos para implementar tecnologías más limpias, así como subvenciones para apoyar la participación comunitaria.

“Antes de la AB617, no había ninguna ley estadounidense que requiriera una asociación en la planificación de la calidad del aire con las comunidades”, dijo Deldi Reyes, directora de la Oficina de Protección del Aire Comunitario de CARB, que supervisa la implementación de la ley. “Ha cambiado el campo de juego al hacer un llamado a nuestra organización y Air Districts para consultar a las comunidades. Esto es democracia en acción."

También es una forma novedosa de abordar el cambio climático. En lugar de buscar explícitamente medidas de mitigación o adaptación al cambio climático, esta ley se enfoca en los impactos en la salud de la contaminación del aire que las comunidades han sufrido durante mucho tiempo. Debido a que muchos contaminantes del aire también son contaminantes climáticos de vida corta, este enfoque aborda tanto el cambio climático como la contaminación del aire convencional al mismo tiempo.

“Tenemos una emergencia climática que es mucho más urgente que hace una década”, dice Jorge Daniel Taillant del Instituto de Gobernanza y Desarrollo Sostenible (IGSD), que ha asesorado a las comunidades de California en el proceso. “En algún momento, tenemos que admitir que tenemos caminos para lograr avances muy rápidos en el clima. Da la casualidad de que los contaminantes climáticos de acción rápida también tienen enormes impactos sociales, concretamente en la salud de las personas. Enfrentar la contaminación del aire y los contaminantes climáticos de vida corta con las ciudades de California nos permite localizar un problema global”.

aumento de stockton

La ciudad de Stockton en el Valle Central de California tiene un gran puerto interior situado en un recodo del río San Joaquín. Los barcos inactivos y el intenso tráfico de camiones del puerto se combinan con la quema agrícola, la intensificación de los incendios forestales y un tazón de espagueti de autopistas superpuestas para hacer de Stockton una de las ciudades más contaminadas de Estados Unidos. Está en el percentil 100 para el asma.

Stockton también es una de las ciudades pequeñas más diversas del país, lo que hace que la experiencia de la ciudad sobre el daño ambiental sea igualmente una historia sobre las desigualdades en la exposición a la contaminación del aire. Es por eso que Stockton fue elegido como uno de los primeros en recibir el Programa de Protección del Aire Comunitario recursos.

“Si puede funcionar en Stockton, puede funcionar en cualquier lugar”, dijo Matt Holmes, Director de Justicia Ambiental de El levantamiento de Little Manila, una pequeña organización fundada inicialmente para preservar la cultura de la comunidad filipino-estadounidense de la ciudad. El peligro de los contaminantes del aire para la salud de sus compañeros residentes de Stockton no es abstracto para Holmes. Su amiga y fundadora de Little Manila Rising, la Dra. Dawn Bohulano Mabalon, murió repentinamente de un ataque de asma en 2018. Tenía solo 46 años. “No puedes proteger los edificios y la cultura si tu gente está muriendo de asma”, dijo Holmes sobre el elección de la organización para participar plenamente en el proceso.

Junto con otros grupos y miembros de la comunidad, Little Manila Rising jugó un papel decisivo en la formación de Stockton's Comité Directivo Comunitario (CSC), para interactuar con el Distrito del Aire. Pero al igual que el río San Joaquín, el proceso ha tenido sus giros y vueltas. Los distritos de aire, por ejemplo, no están acostumbrados a compartir la autoridad para tomar decisiones con los miembros de la comunidad. Mientras tanto, los miembros de las comunidades de primera línea pueden mostrarse escépticos ante los legisladores que perciben que los han ignorado durante décadas. “Al principio no sabían cómo incorporar nuestros comentarios”, dijo Holmes. “Así que tuvimos que convertirnos en nuestros propios expertos”.

El Comité Directivo Comunitario de Stockton buscó socios que los ayudaran a desarrollar la capacidad técnica para abogar por sí mismos. IGSD ayudó a convocar un panel científico que incluyó a representantes del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la secretaría de la Coalición Clima y Aire Limpio, el Instituto de Recursos Mundiales y la Ciudad de San Francisco, así como estudiantes del Departamento de Ingeniería de la Universidad de California en Berkeley para brindar información técnica. apoyo a la CSC.

“A lo largo del proceso”, dijo Holmes, “lo que ha sido importante para nosotros es que hemos construido poder como comunidad. Hemos aprendido a ver cuándo nos dan palmaditas en la cabeza y cuándo nos toman en serio. Y debido a nuestro trabajo, estamos comenzando a ver recursos reales para reducir la exposición para nosotros y nuestros vecinos”.

Taillant de IGSD declaró: “Si no podemos validar a las comunidades, si esperamos que tengan todas las respuestas y se las arreglen por sí mismas, entonces las estamos abandonando”.

Planta de energía a carbón en LaGrange, Texas

Planta de energía a carbón en LaGrange, Texas

“El proceso es un trabajo en progreso”

La experiencia emergente de la comunidad de Stockton y otras ciudades de California está retroalimentando la próxima fase de CARB en la administración de AB 617. “Toda la premisa de la fase inicial fue aprender la mejor manera de involucrar a la comunidad en el proceso”, dijo Reyes de CARB. “AB 617 se trata de comenzar desde cero y escuchar las prioridades de la comunidad. Todos hemos tenido que aprender a hacerlo mejor. Las comunidades han tenido que enseñarnos. Nos han tenido que parar y decirnos, 'Oye, esto no está funcionando'. Tienes que hacerlo de esta manera'”.

CARB está considerando revisar la guía para los comités directivos para ajustarse a las críticas de los grupos locales. También está comenzando a compensar a los miembros de los CSC por el tiempo significativo dedicado a aprender y participar en el proceso de políticas. California está trazando una hoja de ruta para desarrollar un programa que combine la acción comunitaria en asociación con organizaciones gubernamentales, académicas y de la sociedad civil para elaborar políticas climáticas y de calidad del aire a nivel estatal/provincial e incluso a escala nacional. Otros estados están preparados para seguir este modelo. De hecho, la EPA de EE. UU. anunció recientemente una inversión de $20 millones ventanilla de financiación competitiva para apoyar los esfuerzos comunitarios y locales para monitorear la calidad del aire y promover asociaciones de monitoreo de la calidad del aire entre las comunidades y los gobiernos tribales, estatales y locales.

Stockton se ha beneficiado de formas inesperadas al participar en el proceso. Construir una red comunitaria sólida en una ciudad con altas tasas de asma y exposición a la contaminación rindió frutos durante la pandemia de COVID-19, por ejemplo. “Al final del día, lo que realmente me emociona son las consecuencias no deseadas de esto”, dice Holmes. “La comunidad está dando vida a AB 617, incorporando a la industria de la salud al proceso. Hemos aumentado nuestra alfabetización no solo sobre la calidad del aire, sino también sobre cómo brindar atención a nuestra comunidad”.

En cuanto a las consecuencias previstas, "el proceso aún es un trabajo en progreso", dice Holmes. “Pero tenemos la ley en los libros en un lenguaje sencillo. Creemos que AB617 puede funcionar debido al lenguaje real del proyecto de ley. Hay una iniciativa declarada para compartir el poder, y eso es lo que se necesita para que cosas como esta sean efectivas”.

 

Imagen destacada © Adobe Stock, Incendio forestal © Sam Larussa/Unsplash, Planta eléctrica © Marcus Kauff/Unsplash