Actualizaciones de red / Mundial / 2021-09-08

El aire debe ser una prioridad después del COVID-19:
Nuevo informe pide medidas duras contra la contaminación del aire

TODO EL MUNDO
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Una de las cosas más aterradoras de las primeras semanas de la pandemia de COVID-19 fue darnos cuenta de que el aire que respiramos también podría enfermarnos.

Y, sin embargo, para millones de personas en todo el mundo, respirar aire potencialmente mortal es una realidad diaria debido a la contaminación nociva causada por todo, desde fábricas hasta automóviles y fuegos para cocinar.

A medida que los gobiernos comienzan el difícil proceso de revivir las economías golpeadas por la pandemia, un nuevo informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) encuentra que los estados deben poner políticas para abordar la contaminación del aire al frente y al centro si quieren ayudar a cumplir la recuperación verde que el planeta necesita tan desesperadamente.

El informe - Acciones sobre la calidad del aire: resumen global de políticas y programas para reducir la contaminación del aire - llega cuando el mundo marca el segundo Día Internacional del Aire Limpio para los cielos azules el 7 de septiembre. Se basa en datos de encuestas recientes de 195 estados y se complementa con evaluaciones regionales.

Entre 124 países con estándares de calidad del aire, solo 57 monitorean continuamente la calidad del aire, según el informe, mientras que 104 países no cuentan con una infraestructura de monitoreo. Esto refleja las lagunas de datos existentes y los problemas de capacidad que obstaculizan la acción mundial sobre la calidad del aire.

Además del informe, el PNUMA también lanzó un tablero de contaminación del aire, que muestra el estado mundial de la contaminación del aire, las principales fuentes, el impacto en la salud humana y los esfuerzos nacionales para abordar este problema crítico.

Progreso tentativo

Zona de emisiones ultrabajas en una calle de Londres, Reino Unido.
Zona de emisiones ultrabajas en una calle de Londres, Reino Unido. Foto: Alena Veasey / Shutterstock

La contaminación del aire es la mayor amenaza ambiental para la salud pública a nivel mundial y representa aproximadamente 7 millones de muertes prematuras cada año, según la Organización Mundial de la Salud.

Si bien el nuevo informe del PNUMA encontró avances en todos los principales sectores contaminantes durante los últimos cinco años, señaló que todavía había grandes brechas en la implementación, el financiamiento, la capacidad y el monitoreo de la calidad del aire. Debido a estas barreras, los niveles de contaminación del aire permanecen sin cambios.

“No hay duda de que la política es crucial y este informe señala las muchas acciones exitosas que los países están tomando cada vez más”, dijo Gary Kleiman, consultor principal del informe. “Sin embargo, también se necesita orientación. Cuando existan desafíos de capacidad en países que no han llevado a cabo la gestión de la calidad del aire antes, es fundamental que proporcionemos el conocimiento, las herramientas y los recursos de una manera que sea accesible y esté lista para ser adoptada por aquellos que quieran tomar medidas ".

Los países desarrollados han mejorado enormemente la calidad del aire en los últimos años, pero muchos países en desarrollo, que todavía dependen de la madera y otros combustibles sólidos para cocinar y calentar, se quedan atrás. El resultado es que muchas de las personas más vulnerables y marginadas del mundo también sufren la peor calidad del aire.

Un asesino global

Un estudiante toca una trompeta rodeado de humo.
Un estudiante practica el saxofón en una neblina humeante en Nairobi, Kenia. Foto: PNUMA

Además de causar alrededor 7 millones de muertes prematuras cada año, los principales contaminantes del aire afectan el clima. La mayoría, como los gases de efecto invernadero, provienen de la combustión de combustibles fósiles. La contaminación del aire también daña los ecosistemas, reduce el rendimiento de los cultivos y daña la salud de los bosques.

Salvo una reversión importante, las muertes prematuras resultantes de la contaminación del aire ambiental están a punto de aumentar en más del 50 por ciento para 2050.

“A medida que se crea conciencia sobre el impacto devastador de la mala calidad del aire en la salud humana, vemos que los gobiernos muestran cada vez más voluntad política para actuar”, dijo Kleiman. "Sin embargo, es fundamental que las acciones se basen en la ciencia para que la fuerza de las acciones necesarias estén a un nivel consistente con la necesidad".

Kleiman dijo que uno de los mensajes clave del informe era que la reducción de la contaminación del aire también ayudaría a mitigar el cambio climático, aumentar la productividad agrícola, mejorar la seguridad energética e impulsar el crecimiento económico.

“A medida que los países identifiquen la mejor manera de realizar inversiones que los ayuden a recuperarse de la pandemia, deberían alinear estas inversiones con desarrollo sostenible. " Limitar la contaminación del aire, dijo, "debería ser parte de todos los planes ecológicos posteriores a una pandemia".

Cada año, el 7 de septiembre, el mundo celebra el Día Internacional del Aire Limpio para los cielos azules. La jornada tiene como objetivo concienciar y facilitar acciones para mejorar la calidad del aire. Es un llamado global para encontrar nuevas formas de hacer las cosas, para reducir la cantidad de contaminación del aire que causamos y garantizar que todos, en todas partes, puedan disfrutar de su derecho a respirar aire puro. El tema del segundo Día Internacional del Aire Limpio para los cielos azules, facilitado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), es "Aire Saludable, Planeta Saludable".