Actualizaciones de red / Phoenix, Arizona, EE. UU. / 2021-05-27

La contaminación del aire conduce a un aumento en el uso de electricidad, sugiere un estudio:

Los científicos dicen que el aire sucio provoca un cambio en el comportamiento que hace que las personas en el interior utilicen más electricidad

Phoenix, Arizona, EE. UU.
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Los altos niveles de contaminación del aire están obligando a las personas que están adentro a consumir más electricidad, lo que posteriormente causa problemas ambientales aún mayores al aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Esto es de acuerdo con un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Cardiff que han demostrado que los efectos se ven más en las familias de menores ingresos y en las que provienen de minorías étnicas.

El equipo dice que los resultados deberían alentar a los tomadores de decisiones a pensar en cómo las políticas pueden evitar que la desigualdad se amplíe en términos de riesgos para la salud y dificultades financieras.

El estudio, que ha sido publicado en la revista naturaleza de la Energía, examinó el consumo de energía de más de 4,000 edificios residenciales y 17,000 edificios comerciales en la ciudad de Phoenix, Arizona, entre 2013 y 2018.

El área metropolitana de Phoenix tiene los niveles más altos de contaminación del aire en los Estados Unidos, y la contaminación se genera tanto de fuentes naturales, como tormentas de polvo, como de actividades humanas como la generación de energía y el transporte.

El área metropolitana de Phoenix tiene los niveles más altos de contaminación del aire en los Estados Unidos, y la contaminación se genera tanto de fuentes naturales, como tormentas de polvo, como de actividades humanas como la generación de energía y el transporte.

Los datos de consumo de energía de los edificios en Phoenix se compararon con los niveles de contaminación en el área, lo que permitió a los investigadores saber si los hogares con distintos niveles de ingresos o de varios grupos étnicos respondieron a la contaminación del aire de manera diferente.

Los resultados mostraron que los niveles más altos de contaminación se asociaron con un mayor consumo de electricidad en los edificios residenciales, y los aumentos ocurrieron principalmente durante el día.

Los niveles más altos de contaminación también resultaron en un mayor consumo de electricidad en edificios comerciales en las industrias minorista y recreativa.

“Nuestros resultados indican que cuando los niveles de contaminación del aire son altos, las personas tienden a reducir los viajes y cambiar a actividades en interiores, lo que conduce a un mayor consumo de electricidad en general, ya sea por calefacción, refrigeración e iluminación o por el aumento del uso de electrodomésticos”, dijo el plomo. autor del estudio, el Dr. Pan He de la Facultad de Ciencias de la Tierra y el Océano de la Universidad de Cardiff.

“Los consumidores hispanos o de bajos ingresos experimentaron un aumento mayor, posiblemente porque tienen una baja eficiencia energética en sus hogares y están más expuestos a la contaminación del aire”.

Los investigadores también examinaron el impacto de los altos niveles de contaminación del aire en los suministros de energía, específicamente los paneles solares.

Se cree que los paneles solares pueden perder su eficiencia ya que la contaminación del aire no solo absorbe y dispersa la luz solar en el aire, sino que también se deposita en la superficie de los paneles, lo que dificulta su generación de energía.

De hecho, los resultados mostraron que la contaminación del aire redujo la energía generada por los paneles solares en los edificios residenciales y comerciales, y estos últimos se vieron menos afectados potencialmente porque los paneles se mantienen y limpian mejor.

“Nuestros hallazgos muestran la importancia de considerar las interacciones y retroalimentaciones del comportamiento del consumidor y los sistemas de energía solar a los problemas de contaminación del aire”, continuó el Dr. He.

“Un análisis de costo-beneficio al contabilizar los daños presentados en este documento podría producir mayores ganancias de bienestar a partir de las políticas de control de la contaminación. Mientras tanto, es fundamental reducir la vulnerabilidad socioeconómica para adaptarse a la contaminación del aire, lo que se puede lograr mejorando la eficiencia energética en los hogares de grupos étnicos y de ingresos específicos ”.

 

Imagen de héroe © Gary Saxe / Adobe Stock; Horizonte de Phoenix | © markskalny / Adobe Stock

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