Actualizaciones de red / África / 2022-08-12

Las ciudades africanas se vuelven 'verdes':
autobuses en lucha contra la contaminación

África
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A medida que amanece la hora pico en Dar es Salaam, los bajaji de colores brillantes, o rickshaws a gasolina, se deslizan hábil y oportunamente a través de los espacios entre los taxis minibús repletos, conocidos como dala dala.

Casi la mitad de los 6.4 millones de residentes de la ciudad de Tanzania dependen de estos vehículos, así como de una pequeña flota de autobuses de tránsito rápido (BRT), como su principal medio de transporte. A medida que estos vehículos avanzan lentamente por calles congestionadas y espacios urbanos abarrotados, emiten rastros de hollín que representan un grave riesgo para la salud de los viajeros y los habitantes de la ciudad. Dado que las poblaciones urbanas en África aumentarán en 2 mil millones de personas para 2050, los expertos dicen que el problema solo empeorará.

Mediante la descarbonización del sector del transporte y la transición a autobuses más limpios, las ciudades africanas pueden reducir el daño ambiental y los riesgos para la salud humana al tiempo que brindan un sistema de transporte más confiable y rápido a sus crecientes poblaciones urbanas, dicen los expertos.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) está ayudando a las ciudades africanas a avanzar hacia un transporte público libre de hollín, incluidos los autobuses eléctricos. Sobre la base de su exitosa campaña para eliminar la gasolina con plomo y reducir los niveles de azufre en los combustibles diesel, el PNUMA ha estado desarrollando hojas de ruta estratégicas y realizando evaluaciones de preparación para establecer las bases para un futuro bajo en carbono para el transporte público.

“Los autobuses y los camiones son una gran fuente de partículas pequeñas dañinas y carbono negro, que es el segundo contaminante climático de vida corta más importante”, dice Jane Akumu, Oficial de Programas del PNUMA en la Unidad de Movilidad Sostenible. “Las flotas de vehículos en muchas ciudades africanas se duplican cada 10 años, por lo que pueden imaginar que la situación actual, que ya es mala, empeorará si no se toman medidas.

“Los autobuses sin hollín, los combustibles con bajo contenido de azufre y las tecnologías de vehículos más limpias son el objetivo porque reducirían significativamente las emisiones nocivas”.

Advertencia de peligro

Aproximadamente el 95 por ciento de la energía de transporte del mundo todavía proviene de combustibles fósiles. Los niveles de azufre en estos combustibles, particularmente en el diesel, significan que forman partículas dañinas cuando se queman, incluido el carbón negro, conocido como hollín.

Los riesgos para la salud son graves. La contaminación del aire causa una de cada nueve muertes, y nueve de cada 10 personas respiran aire contaminado, según el Tablero de control de contaminación del PNUMA. La quema de combustibles fósiles también produce dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global y, en extensión, a innumerables cambios en nuestro clima y sistemas naturales.

Las investigaciones muestran que si la humanidad no reduce a la mitad las emisiones anuales de gases de efecto invernadero para 2030, será muy difícil limitar el calentamiento global a 1.5 °C en comparación con los niveles preindustriales para finales de siglo. Sobre la base de los compromisos incondicionales actuales para reducir las emisiones, el mundo está en camino de ver un calentamiento global de 2.7 °C para finales de siglo en comparación con los niveles preindustriales.

Cambiar de carril

 

Un autobús blanco que emite columnas negras de hollín
La combustión de combustibles fósiles produce productos que dañan tanto el medio ambiente como la salud humana. Foto: Hyacinthe Nare

 

Los sistemas formales de transporte público de muchas ciudades africanas no han podido igualar el rápido crecimiento de las poblaciones urbanas, dando paso a un mercado de competidores informales, que eventualmente forman el tejido del sector.

“El transporte público ha fallado… entonces la gente ahora se está mudando a vehículos de dos o tres ruedas porque son más convenientes y rápidos”, dice Akumu. “Es altamente contaminante”.

Tampoco es seguro, dice Akumu, señalando que los vehículos de dos y tres ruedas representan muchos de los accidentes en las ciudades africanas.

En noviembre de 2021, el PNUMA, el Coalición por el Clima y el Aire Limpio  (CCAC), y la Asociación Africana de Transporte Público (UATP) realizó un taller y lanzó directrices clave que establecen una hoja de ruta estratégica diseñada para ayudar a las ciudades africanas a adoptar la movilidad eléctrica.

La respuesta ha sido en gran medida positiva, según la UATP, una asociación que trabaja con los gobiernos en el desarrollo del transporte público en 13 países africanos.

“Los gobiernos del África subsahariana son receptivos y apoyan plenamente la transición hacia autobuses libres de hollín”, dice Yssoufou Cisse, secretario general de la UATP.

Con el apoyo del PNUMA y la UATP, el Consejo Ejecutivo de Transporte Urbano de Dakar (CETUD) realizó un análisis de costo-beneficio en 2021, que determinó que los ingresos esperados de la implementación total de autobuses eléctricos en dos de las rutas de la ciudad podrían garantizar un retorno de la inversión dentro de 10 años. El transporte público de Dakar incluye un tren expreso y la ciudad está construyendo un sistema de tránsito rápido de autobuses con vehículos eléctricos.

“El transporte público… es la forma de transporte más contaminante debido a la flota constituida por vehículos viejos”, dice Nancy Seck, ingeniera de transporte del Consejo Ejecutivo de Transporte Urbano de Dakar. “Por lo tanto, CETUD está implementando una política de autobuses limpios para reducir las emisiones de los autobuses y mejorar la calidad del aire”.

Senegal ha exigido al operador del sistema de tránsito rápido de autobuses que utilice autobuses eléctricos y tiene planes a largo plazo para hacer que las líneas alimentadoras también funcionen con baterías.

El PNUMA y la UATP también habían apoyado previamente un análisis detallado de costo-beneficio en Lagos, Nigeria.

Desvíos

Los principales desafíos en el impulso hacia un transporte público más limpio son traducir el apoyo de los gobiernos en políticas, garantizar la infraestructura técnica adecuada necesaria para reconfigurar los sistemas de transporte público y asegurar la financiación, dicen los expertos.

Si bien los costos iniciales de los autobuses eléctricos y otras alternativas son relativamente altos, a largo plazo, los gobiernos están aceptando gradualmente que son más rentables, según Akumu.

“Si no compra o trae vehículos de tecnología limpia, gastará más en salud”, dice Akumu. “Necesitamos analizar el costo total de estos vehículos de tecnología deficiente porque, sí, serán baratos, pero habrá que pagar costos más altos”.

Además de mejorar la salud ambiental y humana, la introducción de autobuses libres de hollín también debe abordar las ineficiencias al servir a una gran cantidad de ciudadanos. Si bien es posible que no signifique el final de las opciones de transporte como el bajaji o el dala dala, los autobuses libres de hollín deberían reducir la dependencia del transporte público informal.

“Los consumidores están dispuestos a pagar un poco más por la conveniencia, la comodidad y la confiabilidad”, dice Akumu. “Entonces, todas esas cosas deben incorporarse en este paquete”.

El largo viaje

El camino hacia la campaña del PNUMA por autobuses libres de hollín en África se remonta a la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible de 2002 en Johannesburgo, donde el Asociación para Combustibles y Vehículos (PCFV) fue establecido.

Impulsado en 2012 por el establecimiento de la CCAC, el PNUMA intensificó su enfoque en un transporte más limpio. En 2016, inició grandes esfuerzos para la transición a autobuses sin hollín con los gobiernos africanos. El año pasado, el PNUMA también lanzó su Programa de Movilidad Eléctrica Global, que incluye un componente específico de África en autobuses eléctricos.

“Algunas ciudades de África, como Nairobi y Kampala, estarán en una buena posición para introducir autobuses sin hollín en sus operaciones de transporte público en los próximos cinco años”, dice Cisse. “Con la urbanización inminente que hará que la población urbana actual se duplique para 2050, no tenemos más remedio que buscar un futuro libre de hollín”.

Para obtener más información, póngase en contacto con Althea Murimi [email protected]