Actualizaciones de red / Mundial / 2021-11-02

5 contaminantes que respira todos los días:

TODO EL MUNDO
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La contaminación del aire es un asesino invisible que domina muchas partes de nuestro frágil planeta. Nueve de cada 10 de nosotros respiramos aire que contienen niveles de contaminantes que exceden los límites de la Organización Mundial de la Salud. Cada año, alrededor 7 millones de personas mueren por enfermedades e infecciones relacionadas con la contaminación del aire - Eso es más de cinco veces el número de personas muertas en colisiones viales y más que el número oficial de muertos por COVID-19.

La contaminación del aire también es indisolublemente ligado al cambio climático because Contaminantes climáticos de corta duración, como el metano, el carbono negro y el ozono a nivel del suelo, tienen un impacto enorme en el calentamiento global. Reducirlos podría reducir la tasa actual de calentamiento a la mitad.

"Tenemos la capacidad y el conocimiento para mejorar la calidad del aire y, cuando lo hacemos, también mitigamos el cambio climático, aumentamos la esperanza de vida, mejoramos la salud humana y de los ecosistemas, aumentamos el rendimiento de los cultivos y sostenemos el desarrollo", dijo Valentin Foltescu, oficial senior de gestión de programas de la Programa del Medio Ambiente de las Naciones Unidas. “Los países que actualmente están más expuestos al aire peligroso tienen más que ganar, lo que significa que mejorar la calidad del aire también es una forma de abordar la desigualdad global”.

Aquí están cinco de los contaminantes más peligrosos en nuestro aire.

 

Una mujer con una mascarilla
Foto: Anna Shvets / Unsplash

PM2.5 

PM2.5 se refiere a partículas finas que tienen un diámetro de 2.5 micrones o menos. Son invisibles a simple vista, aunque se notan como partículas de smog en áreas altamente contaminadas y están presentes en interiores y exteriores. PM2.5 las partículas provienen de quemar combustibles no limpios para cocinar o calentar, quemar desechos y residuos agrícolas, actividades industriales, transporte y polvo arrastrado por el viento, entre otras fuentes. Las partículas PM2.5 penetran profundamente en los pulmones y el torrente sanguíneo, aumentando el riesgo de morir por enfermedades cardíacas y pulmonares, derrames cerebrales y cáncer. Estas partículas pueden emitirse directamente o formarse en la atmósfera a partir de varios contaminantes emitidos diferentes, como el amoníaco y los compuestos orgánicos volátiles.

Coches cruzan un puente en Omán
Foto: Taher Alabdullah / Pexels

Ozono troposférico

Ozono a nivel del suelo, o ozono troposférico, es un contaminante climático de corta duración y, aunque existe solo durante unos días o algunas semanas, es un fuerte gas de efecto invernadero. Se forma cuando los contaminantes de la industria, el tráfico, los desechos y la producción de energía interactúan en presencia de la luz solar. Contribuye al smog, empeora la bronquitis y el enfisema, desencadena el asma, daña el tejido pulmonar y reduce la productividad de los cultivos. La exposición al ozono a nivel del suelo provoca un estimado Muertes prematuras 472,000 todos los años. Debido a que el ozono frena el crecimiento de las plantas y los bosques, también reduce la cantidad de carbono que se puede secuestrar.

Olas de humo de una fábrica.
Foto: Veeterzy / Unsplash

Dioxido de nitrogeno

Los óxidos de nitrógeno son un grupo de compuestos químicos que contaminan el aire, incluidos el dióxido de nitrógeno (NO2) y el monóxido de nitrógeno. NO2 es el más dañino de estos compuestos y se genera a partir de la combustión de motores de combustible y la industria. Puede dañar el corazón y los pulmones humanos y reduce la visibilidad atmosférica en altas concentraciones. Finalmente, es un precursor crítico para la formación de ozono a nivel del suelo.

Un incendio forestal arde en la ladera de una montaña.
Foto: Izaac Elms / Unsplash

Carbono negro

El carbón negro, u hollín, es un componente de PM2.5 y es un contaminante climático de corta duración. La quema agrícola para limpiar la tierra y los incendios forestales que a veces resultan, son las mayores fuentes de carbono negro del mundo. También proviene de motores diesel, quema de basura y estufas y hornos que queman combustibles fósiles y de biomasa. Provoca mala salud y muerte prematura y también aumenta el riesgo de demencia. Emisiones de carbono negro ha estado disminuyendo durante las últimas décadas en muchos países desarrollados debido a las regulaciones de calidad del aire más estrictas. Pero las emisiones son altas en muchos países en desarrollo donde la calidad del aire está mal regulada. Como resultado de la quema de biomasa a cielo abierto y la combustión de combustibles sólidos residenciales, Asia, África y América Latina contribuyen con aproximadamente el 88% de las emisiones mundiales de carbono negro.

 

Una foto en primer plano de una vaca.
Foto: Ryan McGuire / Pixabay 

Metano

El metano proviene principalmente de la agricultura, en particular la ganadería, las aguas residuales y los residuos sólidos, y la producción de petróleo y gas. Ayuda a crear ozono a nivel del suelo y, por lo tanto, contribuye a las enfermedades respiratorias crónicas y la muerte prematura. La investigación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático muestra que el metano, un importante contaminante climático de corta duración, es responsable de al menos una cuarta parte del calentamiento global actualreducir el metano causado por el hombre, que representa más de la mitad de todas las emisiones de metano, es una de las formas más efectivas de combatir el cambio climático.