Wissenschaftler untersuchen die Verbindung zwischen Covid-19 und tödlicher Luftverschmutzung - BreatheLife2030
Netzwerk-Updates / Paris, Frankreich / 2020-08-16

Wissenschaftler untersuchen den Zusammenhang zwischen Covid-19 und tödlicher Luftverschmutzung:

Luftverschmutzung kann Menschen während einer globalen Pandemie weiter gefährden. Die Verbindung spornt Aufrufe zur Verbesserung der Luftqualität im Rahmen der Erholung nach Covid an.

Paris, Frankreich
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Dies ist eine Feature-Story von der Klima- und Reinluftkoalition.

In den ersten Wochen der globalen Covid-19-Pandemie erhielten Menschen, die verzweifelt nach guten Nachrichten suchten, einen dünnen Silberstreifen: Der Himalaya war wieder sichtbarund erstreckt sich zum ersten Mal seit 30 Jahren über den nordindischen Horizont. Als Städte auf der ganzen Welt im März und April zum Stillstand kamen, um das sich schnell ausbreitende Virus zu verlangsamen, kamen viele Stadtbewohner bekam eine Verschnaufpause von Luftverschmutzung. Kenianer berichtete zu sehen die gezackten Gipfel des Mount Kenya hinter Nairobis Wolkenkratzern und NASA-Satellitendaten zeigten einen Rückgang der Verschmutzung über den Autobahnen, die den Nordostkorridor der Vereinigten Staaten überspannen.

"Dies ist eine deutliche Bestätigung des Beitrags unserer täglichen Aktivitäten zu den Emissionsquellen der Luftschadstoffe, die wir atmen, und der Treibhausgase, die die globale Erwärmung antreiben." schrieb das wissenschaftliche Beratungsgremium der Climate and Clean Air Coalition (CCAC) und lud Experten ein im Mai. "Die Geschwindigkeit, mit der die Emissionen gesunken sind, zeigt, wie schnell wir unsere Umwelt verbessern können, wenn wir motiviert sind, und wie verletzlich wir in degradierten Umgebungen leben."

Diese Schwachstellen sind bereits vorhanden 7 Millionen Menschen, die jedes Jahr vorzeitig sterben vor Luftverschmutzung. Während Wissenschaftler auf der ganzen Welt sich bemühen, das Coronavirus zu verstehen, das den Globus heimgesucht hat, zeigt die Forschung, dass es möglicherweise noch einen weiteren Weg gibt, wie Luftverschmutzung Menschen gefährdet. Menschen, die in Gebieten mit höherer Luftverschmutzung leben einem höheren Infektionsrisiko ausgesetzt sind und schwerwiegendere Covid-19-Symptome und -Ergebnisse erfahren. Die Pandemie hat die Gefahren eines isolierten Handelns gegen die größten globalen Bedrohungen aufgedeckt, aber auch das Potenzial für entschlossene Maßnahmen hervorgehoben, um tiefgreifende positive Veränderungen herbeizuführen. Die Anwendung dieser Lehren nicht nur auf Covid-19, sondern auch auf die damit verbundenen Bedrohungen durch Klima und Luftverschmutzung wird ein wirksames Instrument sein.

In einer Studie Forscher der TH Chan School of Public Health der Harvard University stellten fest, dass höhere Feinstaubkonzentrationen (PM 2.5) mit höheren Sterblichkeitsraten von Covid-19 verbunden sind.

"Die Ergebnisse der Studie unterstreichen, wie wichtig es ist, die bestehenden Luftverschmutzungsvorschriften zum Schutz der menschlichen Gesundheit sowohl während als auch nach der Covid-19-Krise weiter durchzusetzen", schreiben die Autoren.

Die Forscher sagten sogar, dass wenn die Partikelkonzentration in New York City, der am schlimmsten betroffenen Stadt in den Vereinigten Staaten, in den letzten 20 Jahren durchschnittlich um eine Einheit niedriger war 248 weniger Menschen wäre in den Wochen vor der Studie Anfang April gestorben.

"Wenn Sie Covid bekommen und verschmutzte Luft eingeatmet haben, entzündet es wirklich Benzin", sagte Francesca Dominici, Professorin für Biostatistik in Harvard und leitende Autorin der Studie zu National Geographic.

Am 11. Juni hat die Weltbank veranstaltete ein Webinar Diskussion der laufenden Forschung und was noch weiter untersucht werden muss.

Bo Pieter Johannes Andrée diskutiert sein Arbeitspapier für die Weltbank, die die Beziehung zwischen PM 2.5 und Covid-19 in den Niederlanden mit bemerkenswerten Ergebnissen untersucht. Die erwarteten Covid-19-Fälle steigen um fast 100 Prozent, wenn die Verschmutzungskonzentration um 20 Prozent steigt.

Noch ein Papier Die Untersuchung der Todesfälle durch Coronaviren in 66 Verwaltungsregionen in Italien, Spanien, Frankreich und Deutschland ergab, dass 78 Prozent der Todesfälle in den fünf Regionen mit der höchsten Konzentration an Stickoxid (einem Luftschadstoff) in Kombination mit Luftströmen auftraten, die die Ausbreitung der Luftverschmutzung verhinderten.

„Ich denke, es wäre überraschend, wenn wir keinen Zusammenhang zwischen Luftverschmutzung und Covid-19 sehen würden, wenn man bedenkt, was wir sonst noch über Luftverschmutzung und Covid-19 wissen. Wir wissen bereits, dass Luftverschmutzung mit dem Risiko chronischer Krankheiten und Mortalität verbunden ist “, sagte Anna Hansell, Professorin für Umweltepidemiologie an der Universität von Leicester während des Webinars. "Aber ich denke, wir müssen verschiedene Lücken füllen, um dies besser zu verstehen."

Es gibt bereits Untersuchungen darüber, wie PM 2.5 das Infektionsrisiko durch andere in der Luft befindliche Viren erhöht. EIN 2003 StudieBeispielsweise wurde festgestellt, dass Patienten mit schwerem akutem respiratorischem Syndrom (SARS), die in Gebieten mit hoher Luftverschmutzung leben, doppelt so häufig sterben wie Patienten aus Regionen mit geringer Luftverschmutzung.

Luftverschmutzung ist in der Tat die Das tödlichste Gesundheitsrisiko für die Umwelt, dem Menschen ausgesetzt sindJedes Jahr werden 7 Millionen Menschenleben gekürzt - das ist einer von acht vorzeitigen Todesfällen. Dies liegt zum großen Teil daran, dass diejenigen, die einem hohen Schadstoffgehalt ausgesetzt sind (was eine Staffelung einschließt) 9 von 10 Menschen auf der Welt) kann eine erhöhte Sterblichkeit aufgrund von Schlaganfällen, Herzerkrankungen, Lungenerkrankungen und Krebs erfahren.

Die Ärmsten leiden

Wissenschaftler versuchen besser zu verstehen, was genau dies für die Pandemie bedeuten könnte.

„Es ist eine Korrelation und man muss darüber hinaus schauen, um zu sehen, was sonst noch los ist. Diese Gebiete mit hoher Verschmutzung sind in der Regel auch Gebiete mit hoher Bevölkerungsdichte und gut vernetzte Gebiete “, sagte Hansell. "Sie können auch Bereiche der Benachteiligung haben und das an sich ist ein Risikofaktor."

Da ist ein starke Verbindung zwischen armen Gemeinden und hoher Luftverschmutzung. Angesichts der Tatsache, dass arme Menschen weniger Zugang zu Präventivmedizin haben und häufiger an chronischen Krankheiten leiden, können sie ansonsten dazu neigen, schwere Covid-19-Infektionen zu entwickeln.

Wenn eine Verbindung hergestellt wird, könnte dies ein wichtiger Weg sein, um Finanzmittel und Ressourcen auf Risikogemeinschaften auszurichten.

„Diese Arbeit wird in naher Zukunft sehr nützlich sein. Städte in vielen Entwicklungsländern versuchen wirklich zu priorisieren, wie und wo medizinische und zivile Ressourcen bereitgestellt werden sollen, um Leben zu retten “, sagte Somik V. Lall, der weltweite Vorreiter der Weltbank für territoriale und räumliche Entwicklung, im Webinar.

Da die Forscher ihre Erkenntnisse weiterhin stützen, gibt es bereits zahlreiche Hinweise darauf, dass die Priorisierung der Luftverschmutzung Leben retten kann. Diese Bemühungen haben auch einen Klimavorteil. Schwarzer Kohlenstoff, ein Bestandteil der Luftverschmutzung durch PM 2.5, ist auch ein kurzlebiger Klimaschadstoff, der 460-1,500 Mal stärker ist als Kohlendioxid (pro Masseneinheit), wenn er unsere Atmosphäre erwärmt. Im Gegensatz zu Kohlendioxid, das jahrhundertelang in der Atmosphäre verbleibt, löst sich schwarzer Kohlenstoff in nur wenigen Tagen auf, was bedeutet, dass Schritte zu seiner Reduzierung fast sofort spürbar sind, sowohl in Bezug auf die Luftqualität als auch auf die Auswirkungen auf das lokale Klima.

"Man kann es sich wie ein Staffellauf vorstellen. Die kurzlebigen Klimaschadstoffe sprinten da draußen und halten uns im Spiel, während wir versuchen, den Kampf gegen die CO2050-freien Emissionen bis XNUMX zu gewinnen. Geschwindigkeit ist ihr Markenzeichen", sagte Durwood Zaelke, der Präsident des Instituts für Governance und nachhaltige Entwicklung in einem Interview mit Green Tech Media. "Wir haben sehr wichtige Hebel zur Verlangsamung des Klimawandels im Griff, und ich denke, die Pandemie zeigt uns, dass wir im Klimasystem schnell reagieren, wenn wir Maßnahmen ergreifen, und das ist ermutigend."

Diese Aktionen sind in greifbarer Nähe, einschließlich einfache und erschwingliche Interventionen wie die weit verbreitete Verwendung sauberer Kochherde, die Beseitigung hochemittierender Dieselfahrzeuge und das Verbot der offenen Verbrennung in der Landwirtschaft.

„Dies war schon immer die Kernbotschaft der Climate and Clean Air Coalition. Viele Menschen auf der Welt, einige zum ersten Mal, erleben versehentlich, wie es ist, mit sauberer Luft zu leben. Dieser Vorteil muss nicht auf Kosten unserer Sicherheit und wirtschaftlichen Zukunft gehen. “ setzt das CCAC Scientific Advisory Panel fort.

Besser bauen

Wenn diese Krise aufgegriffen wird, könnte sie einen viel größeren Silberstreifen haben: Sie schafft die Voraussetzungen, um die größte Herausforderung der Menschheit in diesem Jahrhundert, den Klimawandel, anzugehen. Wenn wir uns von den Folgen der Coronavirus-Pandemie erholen, besteht die Möglichkeit, dass wir uns besser erholen.

Rund 350 medizinische Gruppen, die über 40 Millionen Ärzte, Krankenschwestern und andere Angehörige der Gesundheitsberufe aus 90 Ländern vertreten (darunter viele, die an der Front der Pandemie arbeiten) schickte einen Brief im Mai an die Staats- und Regierungschefs der G20, die sie auffordern, das Klima und die Luftverschmutzung in den Mittelpunkt ihrer Konjunkturpakete zu stellen.

„Eine wirklich gesunde Erholung wird es nicht ermöglichen, dass die Luft, die wir atmen, und das Wasser, das wir trinken, weiterhin durch Verschmutzung getrübt werden. Es wird keinen unverminderten Klimawandel und keine Abholzung der Wälder zulassen und möglicherweise neue Gesundheitsbedrohungen für gefährdete Bevölkerungsgruppen auslösen “, heißt es in dem Brief.

Die öffentliche Meinung unterstützt es, Verbesserungen der Luftqualität in die Wiederherstellungspläne nach Covid aufzunehmen. EIN YouGov Umfrage zeigten, dass mindestens zwei Drittel der Bürger in Bulgarien, Großbritannien, Indien, Nigeria und Polen strengere Gesetze und Durchsetzungsmaßnahmen zur Bekämpfung der Luftverschmutzung nach der Covid-19-Krise unterstützen. In Nigeria und Indien wollten mehr als 90 Prozent der Befragten eine Verbesserung der Luftqualität in ihrer Region.

Inger Andersen, Exekutivdirektor des Umweltprogramms der Vereinten Nationen, sagte Maßnahmen wie Investitionen in saubere Transportmittel Dies würde für mehr als 90 Prozent der Weltbevölkerung, die derzeit in Gebieten leben, in denen die Luftverschmutzung das sichere Niveau überschreitet, eine bessere Gesundheit und weniger Umweltverschmutzung bedeuten.

"Während Covid-19 für Umweltschützer keineswegs eine Siegesrunde ist, ist es für uns auch an der Zeit, diese Momente sauberer Luft zu nutzen und sie zu einem nicht verhandelbaren Teil unserer Zukunft zu machen." Frau Andersen sagte.

In einem MeinungsstückDer ehemalige UN-Generalsekretär Ban Ki-moon sagte, die Regierungen würden niemals eine bessere Chance haben, diese Probleme anzugehen.

"Die Regierungen müssen diese Möglichkeiten nutzen, um saubere Luft und Klimagerechtigkeit im Einklang mit dem Pariser Klimaabkommen von 2015 in den Mittelpunkt der Wiederauffüllungspläne zu stellen", sagte Ki-moon. „Das wird nicht einfach, aber es kann und muss getan werden. Die Pandemie hat einen hohen Tribut gefordert, aber es könnte nur ein Vorgeschmack auf die kommenden Dinge sein. Wir sind es uns und zukünftigen Generationen schuldig, besser wieder aufzubauen. “

Helena Molin Valdés, Leiterin des Sekretariats der Koalition für Klima und saubere Luft, sagte: „Alle Konjunkturpakete sollten umweltfreundlich sein und die Bemühungen zum Wiederaufbau der Volkswirtschaften sollten den Klimawandel und die Minderung der Luftverschmutzung umfassen. Die Pandemie hat unsere Interkonnektivität entlarvt und die Botschaft nach Hause gebracht, dass die isolierte Bekämpfung einer globalen Krise ein verlorener Kampf ist. Wenn wir diese Lektion auf den Klimawandel anwenden können, haben wir möglicherweise eine Chance auf unsere bisher größte Herausforderung. “