DC вече има по-чист въздух. Но тъй като плановете за възобновяване продължават, как може да задържи замърсяването? - BreatheLife2030
Мрежови актуализации / Вашингтон, Съединени американски щати / 2020-07-07

DC вече има по-чист въздух. Но тъй като плановете за възобновяване продължават, как може да поддържа замърсяването?

Качеството на въздуха във Вашингтон, окръг Колумбия, е с около 10 до 20% по-добро от това през миналата година. Докато районът се отваря отново, какво може да се направи, за да продължи да се намалява замърсяването?

Вашингтон, Съединени американски щати
Форма Създаден с Sketch.
Време за четене: 7 протокол

Това е статия от Итън Гофман за Голям по-голям Вашингтон, Той е репозитиран тук под Creative Commons /CC BY-NC 4.0 Разрешително.

Спирането, предизвикано от пандемия, е суров начин за постигане на по-чист въздух, но той е направил точно това. Качеството на въздуха в DC е с около 10 до 20% по-добро от това през миналата година, според Томи Уелс, директор на Областната служба за енергетика и околна среда (DOEE). Всъщност регионът „предстои да преживее ден с нездравословно качество на въздуха през 2020 г. “

Отчасти това се дължи на по-малко коли на пътя и повече хора, които вървят и предприемат други видове транзит, за да се заобиколят - ако изобщо са се разминали.

Докато районът се отваря отново, какво може да се направи, за да продължи да се намалява замърсяването?

Свет на промяна в качеството на въздуха

Намираме се в период на по-чист въздух около планетата. Емисиите на парникови газове намаляват с 17% през април 2020 г. в сравнение с предходната година. Дели, Индия, например, видя спад от над 70% вредни частици PM 2.5 и азотен диоксид, докато в Китай по-чистият въздух „вероятно спаси между 53,000 77,000 и XNUMX XNUMX човешки живота“, въпреки че замърсяването се увеличи, тъй като ограниченията се вдигнаха, според National Geographic.

DC вече имаше амбициозна програма за увеличаване на алтернативите на автомобилите и мерките в отговор на коронавируса ускориха това.

Нашата споделена нова реалност „създава възможност за по-нататъшно преобразуване на нашето пространство, така че да можем да възнаграждаваме режими, които имат по-малки отпечатъци от околната среда“, заяви Пейтън Чунг, председател на Комитета за интелигентен растеж на глава на Сиера Клуб.

Докато излизаме от карантината, може ли бързо или бавно региона на DC да поддържа някои от предимствата на чистия въздух, които сме изпитали?

Въздействието на замърсяването на въздуха

Замърсяването на въздуха вероятно влошава смъртните случаи от коронавируса, според проучване в Харварди със сигурност влошава други респираторни заболявания. А увеличаването на горещите дни поради изменението на климата засилва замърсяването на въздуха в градовете, Доклад на Американската белодробна асоциация обяснява, което води до повече „високи дни на замърсяване с озон и краткотрайни частици“ през последните пет години.

Вашингтон, окръг Колумбия, вече е получил степен F за замърсяване с озон, "известен също като смог" от Американската асоциация на белите дробове в доклад 2019, Локалното замърсяване на въздуха увеличава риска от астма, хронична обструктивна белодробна болест, рак на белия дроб и сърдечно-съдови заболявания.

Тази година обаче областът изпитва чист, здравословен въздух, с 20% намаление на нивата на азотен оксид - което изостря астмата - дори след отчитане на времето, заяви Кели Крофорд, асоцииран директор, отдел за качество на въздуха, DC DOEE. Тя добави, че сме в разгара на "един от най-дългите ни" периоди на дните с добро качество на въздуха, "без да има превишения на озона".

Има някои предупреждения. Трафикът на тежкотоварни автомобили остава на високи нива. А дразненето колко от подобреното качество на въздуха се дължи на намаления трафик, колко на необичайно хладната, ветровита пролет и колко на други източници на замърсяване е трудно. Всъщност отделите за околна среда на DC, Maryland и Virginia си сътрудничат по „експерименти, наблюдения и измервания, за да можем да се потопим по-дълбоко“, в които факторите са най-отговорни за по-чистия въздух в региона, каза Кроуфорд.

И, разбира се, трафикът е само едно парче от пъзела. По-специално, „74% от нашите парникови газове се причиняват от енергийната употреба на сгради“, каза Уелс.

Все пак намаляването на трафика очевидно е важна част от подобреното ни качество на въздуха през тази година. DC вече работеше върху намаляването на пътуванията със самостоятелни автомобили и спирането предоставя възможности за ускоряване на това.

Велосипедна алея на 15-та улица NW от Joe Flood, лицензиран под Creative Commons.

DC предприема някои агресивни действия за увеличаване на транзитните алтернативи - но достатъчно ли е?

Областта е предприела няколко стъпки за подобряване на ходенето, колоезденето и транзита, всички от които намаляват трафика на автомобили и водят до по-чист въздух.

„Област Колумбия има много обширни планове за транспорт“, посочи Чунг, както е очертано в плана за движение DC, За Чунг обаче „нивото на детайлите“ е недостатъчно, което прави Дистрикта недооценен за коронавируса.

„До 2020 г. трябваше да има много повече километри велосипедни алеи по улиците на DC. Ние пледираме за автобусни платна по ключови коридори като 16-та улица на северозапад от много години. “ След като пандемията се удари, беше „трудно да се осъществи общността, която е необходима, преди да се направят драстични промени в публичните пространства“.

Докато големите дългосрочни планове с бавно изпълнение са модел, общ за много юрисдикции, Чунг посочи Оукланд, Калифорния като един град, който е готов да действа бързо и ефективно. Още през април, Окленд ограничен достъп на превозни средства на около 10% от улиците му. И Европа се справи много по-добре от САЩ; например, Париж има „Преобразувайте [ed] повече от 30 мили от основните артерии… в мрежа от велосипедни магистрали.“

Все пак Областта предприе много забележителни действия, както преди пандемията, така и в отговор, които подобряват обществения транспорт и улесняват ходенето и колоезденето. На 1 юни м.г. градът намали ограничението за скорост от 25 mph до 20 mph, промяна, предназначена да бъде постоянна. И създаде мрежа от „бавни улици“, които ограничават автомобилите до местния трафик с максимална скорост от 15 мили / час.

Едно от предимствата на по-бавния трафик е, че това ще помогне за намаляване на пешеходните и велосипедните наранявания и смъртта, стъпка към Vision Zero залог на DC за премахване на смъртните случаи от трафика до 2024 г. Малка разлика в ограничението на скоростта прави огромна разлика в смъртните случаи; при удара на превозно средство, пътуващо с 20 mph, девет от 10 пешеходци оцеляват, но при 30 mph само пет от 10 оцеляват.

Разположен на седем места в различни краища на града, бавните улици осигуряват възможности за разходки, колоездене и като цяло се наслаждавайте на отличното време, като същевременно оставате препоръчителните шест фута от другите. Макар и далеч от свързаната мрежа, настоящите „бавни улици“ са само първата фаза, като бъдещето разширяване ще бъде обявено. Дългосрочният идеал би бил „да създадем мрежа от бавни улици, свързващи всички наши квартали през всичките осем отделения на нашия град, абсолютно“, заяви Черил Корт, директор по политиката на Коалиция за по-интелигентен растеж.

Освен това, DC разширява тротоарите „В близост до хранителни магазини и други търговци на дребно“, както и добавяне на външно пространство за хранене. Тези удобства, които ще направят живота на открито далеч по-приятен за разходка, трапезария и като цяло замисляне на живот, са предназначени да бъдат само временни. И градът има затворени пътища до автомобили в парк Rock Creek, Fort Dupont и Anacostia Park, създавайки други острови на пешеходност и колоездене.

I "Eye" улична автобусна лента от BeyondDC, лицензирани под Creative Commons.

Градът също се възползва от пандемията за ускоряване на програми за подобряване на автобусните услуги. Плановете за специални автобусни платна по ключови маршрути, които ще придвижват повече хора по-бързо, отдавна бяха в задържане, но най-накрая се реализираха през последната година или две. Областта вече има създаде специални автобусни платна на улици H и I и 16-та улица, и ускорява плановете на 14-та и K улица.

В свежо парче от добри новини за транзитните защитници Правителството на ДК обяви че ще „присвоява ленти и ще даде приоритет на сигналите за автобусните коридори на Lifeline Network“, 27 ключови маршрута счита се за съществено за региона. Корт изрази вълнение, че „градът се движи бързо по специални автобусни платна и приоритет на сигнала.“

Градът също завършва ключови защитени велосипедни алеи на улица Ървинг и на други места. Корт похвали тези усилия, но се надява градът да направи още повече, твърдейки, че „това е моментът за прекаляване с това да направим пътуването с велосипед безопасно и достъпно“. Всъщност тя изтъкна, че имаме нужда от защитени велосипедни алеи във всичките осем отделения.

Въпрос на достъп - и правосъдие - за всички

Корт посочи работник в болницата, който кара колелото си по тротоара по целия път от Конгрес Хайтс до Университетската болница Хауърд. „Работник като този трябва да има хубав, сигурно свързан велосипеден маршрут по бавни улици, това е по специални велосипедни алеи и защитени пътеки“, възкликна тя.

Липсата на велосипедни маршрути е само една част от дълбоко вкоренени модели в общностите с ниски доходи и черно-кафяви общности. Въздействия от пътнотранспортни произшествия и лошо качество на въздуха са особено сурови за тези групи.

Една от областите, в която Дистриктът се е справил добре, е разпространението на новите маршрути за ходене и колоездене, създадени в отговор на коронавируса в целия DC, предоставяйки достъп на различни общности. Различията обаче остават.

Промяната на динамиката на улиците около хранителните магазини се случва „като цяло в квартали с по-добри ресурси“, каза Чунг. Корт посочи, че "няма много магазини за хранителни стоки на изток от реката", един от много дългосрочни проблеми със собствения капитал.

Тежките камиони също са проблем, тъй като „ние сме склонни да виждаме съоръжения, в които се намират дизелови паркове, разположени в квартали с по-ниски доходи и черно-кафяви квартали“, казва Лара Левисън, председател на Комитета за чиста енергия за глава на Sierra Club DC. Тя добави, че „по-горещите дни, повече озон на нивото на земята и въздействията върху здравето са по-големи за хората, които работят на открито, и хората, които са в лошо здраве, които по-често са хора с ниски доходи и хора с цветя.“

Дългосрочните неравенства, закрепени в инфраструктурата на квартала, изискват допълнителни усилия. Чънг препоръча повече публична информация за намиране на начини за справяне с „опасни условия в райони, които в миналото са имали по-малко ресурси“. Новите усилия могат да бъдат свързани с настоящите протести, които обхващат не само насилие в полицията, но и неравенство на множество арени.

Пешеходната лента за обслужване в Кливланд Парк от BeyondDC, лицензирани под Creative Commons.

Какво от бъдещето?

Със синхрон между дългосрочните планове за транспорт на DC и мерките на Covid-19 за по-отворени улици, много от настоящите промени могат да станат постоянни и да променят начина, по който градът обикаля. Освен това по-голямата работа по телефона вероятно ще намали задръстванията, особено през сутрешните и вечерните периоди на бързане.

И все пак ситуацията с обществения транспорт е проблематична, тъй като автобусните и железопътните системи са изправени пред финансови проблеми от драстично намалената езда и дългосрочния страх да се върнат в препълнените автобуси и влакове.

И все пак притесненията, свързани с разпространението на обществения транзит, са силно засилени. Според a скорошна статия в Атлантическия океан, нови проучвания на Париж и Австрия показват, че нулевите клъстери от Covid-19 могат да бъдат проследени до транзитни системи. В Хонконг и в японските градове, местата, които са изключително зависими от обществения транзит, номерата на COVID-19 са сравнително малки.

Една мярка, която би могла да засили транзита, вече е пред Съвета на DC; законопроект, внесен от члена на Съвета Чарлз Алън (Уорд 6), който ще субсидира обществения транзит по 100 долара на месец, на местно лице. "Ако това стане напълно на мястото си по същото време, когато хората се връщат на работа, тогава ще видим дали това ще бъде голяма промяна", каза Уелс.

Наскоро транзитът получи тласък от продължаващите протести, с a 150% увеличение на ездата в една събота. Вече частичното отваряне на региона даде тласък на разширяването на услугата Metrobus. И все пак транзитът остава изпълнен с несигурност.

Чунг имаше няколко предложения. Тъй като традиционните часове на пик намаляват, „транзитната система ще трябва да се адаптира към по-ниските нива на езда, разпределени за по-дълъг период от време.“ Той предлага да се проучат методи като повишена вентилация, за да се намали рискът от заразяване с вируса.

Като цяло, по-добрите пешеходни и велосипедни маршрути, по-бавният трафик и по-телекомуникациите са се ускорили през тези трудни времена и това е помогнало за намаляване на замърсяването и подобряване на качеството на въздуха.

Банерна снимка от Тед Ейтан, лицензиран съгласно Creative Commons.