London aspires to become world's most walkable city - BreatheLife 2030
City Updates / Londen, Verenigd Koninkrijk / 2018-08-02

Londen wil de meest beloopbare stad van de wereld worden:

Het eerste Lopende actieplan van Londen is gericht op een extra miljoen wandeltochten per dag door 2041

Londen, Verenigd Koninkrijk
Shape Gemaakt met Sketch.

Het doel: een miljoen extra wandeltochten die elke dag worden gemaakt als onderdeel van eengrotere strategieom 80 procent van alle reizen in Londen te voet, per fiets of met het openbaar vervoer voor 2041 te laten nemen.

De investering: een record van £ 2.2bn in straten in Londen om ze beter te maken voor wandelen en fietsen en om de luchtkwaliteit te verbeteren.

Deze juli, de Burgemeester van Londen heeft het eerste Walking Action Plan in Londen aangekondigd, onderdeel van een grotere visie om de luchtvervuiling in de hoofdstad van 8.8 miljoen mensen te verminderen en tegelijkertijd de verkeersveiligheid en fysieke fitheid te verbeteren.

Foto door Transport voor Londen.

Het plan is bedoeld om bekende hindernissen voor lopen te verwijderen door:

• Het ontwerpen, bouwen en beheren van straten voor mensen die wandelen, door het leveren van betere openbare ruimtes, meer wandelroutes en meer talrijke en bredere voetgangersoversteekplaatsen;
• Garanderen dat lopen prioriteit krijgt in elk nieuw infrastructuurplan, via de allereerste voetgangersontwerpbegeleiding in Londen en een reeks andere hulpmiddelen en analyses om gemeenten te ondersteunen bij het leveren van lokale systemen;
• Meer duizenden kinderen naar school laten lopen door het aantal door Gold geaccrediteerde STARS-scholen te verdubbelen dat gezonde routes naar school promoot en door getimede wegafsluitingen, autovrije dagen en 20mph snelheidslimieten rond scholen te ondersteunen;
• Uitrollen van innovatieve nieuwe verkeerssignaaltechnologie die het voor voetgangers veiliger en gemakkelijker maakt om over te steken, terwijl congestie wordt geminimaliseerd; en
• Nieuwe 'Active Travel Hubs' op Londense metrostations creëren, waardoor het gemakkelijker wordt om te lopen als onderdeel van een verdere reis.

Vonkend een nationale trend?

De aankondiging kwam slechts enkele weken nadat Greater Manchester zijn plan had onthuld om het grootste fiets- en wandelnetwerk in het Verenigd Koninkrijk te bouwen, en slechts enkele dagen voordat de burgemeester van Londen, Sadiq Khan, een 'hoog' luchtvervuilingsalarm in de stad veroorzaakte.

"Dit is de tweede keer in zes maanden dat we gebruik hebben gemaakt van het 'hoge' waarschuwingssysteem en laat zien waarom luchtvervuiling een volksgezondheidscrisis is," zei hij in een persbericht.

En, slechts vijf dagen nadat het plan voor loopbaarheid was vrijgegeven, ook het kantoor van de burgemeester lanceerde een ambitieus plan om doden op de wegen van Londen te elimineren dat benadrukte het grote belang van stadsplanning voor het oogsten van een veelheid aan co-benefits voor gezondheid, leefbaarheid en beleidskosteneffectiviteit.

Recent onderzoek schat dat als Londenaren 20 minuten per dag fietsen of wandelen zouden doorbrengen, het de National Health Service van het land £ 1.7 miljard per jaar zou besparen.

"Door het voor Londenaren gemakkelijker te maken hun auto's thuis te laten en in plaats daarvan te lopen, zal het de luchtvervuilingscrisis aanpakken en congestie verminderen naarmate de bevolking van Londen blijft groeien," zei London's eerste wandel- en fietscommissaris, Will Norman.

Deze populatie zal naar verwachting groeien van 8.7 miljoen naar 10.5 miljoen in de komende 25-jaren, genereert dagelijks meer dan vijf miljoen extra verplaatsingen over het transportnetwerk.

"Crisis" is nauwelijks een overdrijving: de luchtvervuiling in het VK werd driemaal door de Europese rechtbanken "illegaal" verklaard en het land moet komen voor zijn hoogste rechtbank voor het niet adequaat aanpakken van het probleem.

Bijna 9,500 Londenaren sterven voortijdig aan luchtvervuiling, volgens onderzoek in opdracht van Transport for London en de Greater London Authority.

Die statistiek kreeg vorige maand een menselijk gezicht, toen de conclusies van een onderzoek naar de dood van Ella Kissi-Debrah werden vrijgegeven.

"Zonder onwettige niveaus van luchtvervuiling zou Ella niet zijn gestorven "

De negen-jarige Ella, die dol was op zwemmen, dansen en voetbal, kreeg een astmatische aanval en stierf toen de luchtvervuilingpiek omhoog schoot waar ze woonde.

Het was de laatste in een reeks astma-aanvallen in de jaren dat haar familie daar had gewoond, 25 meter van de South Circular Road in Londen, een "Beruchte pollutie hotspot"en, zoals op één na haar ziekenhuisopnames, viel het samen met een piek in luchtverontreiniging in haar plaats.

Dit laatste was een van de bevindingen van een rapport van prof. Stephen Holgate, voorzitter van de adviescommissie van de regering over de effecten van luchtverontreiniging.

Misschien is haar eerste dood rechtstreeks te wijten aan luchtvervuiling in de stad: het rapport van prof. Holgate, volgens BBC, zei de blootstelling aan luchtverontreinigende stoffen een "belangrijke aanjager" was van de conditie van Ella en concludeerde dat er een "reëel vooruitzicht was dat Ella zonder onwettige niveaus van luchtvervuiling niet zou zijn gestorven".

"Onwettige niveaus van luchtvervuiling droegen bij tot de oorzaak en ernst van Ella's astma op een manier die haar kwaliteit van leven ernstig aantastte en het gevolg was van haar fatale astma-aanval", zei hij.

Onderzoekers gebruikten meetstations dicht bij het huis van Ella om de correlaties in kaart te brengen tussen niveaus van in stikstofdioxide en PM10 (fijne zwevende deeltjes) in de omgeving en haar ziekenhuisopnames.

En, zoals in veel grote steden in de wereld, is de belangrijkste oorzaak van de vervuiling van stikstofdioxide en fijnstof in Londen het verkeer.

Een opwindende uitdaging?

Toch hebben de initiatieven om mensen aan te moedigen zich van auto's te verplaatsen naar wandelen, fietsen en openbaar vervoer hun werk voor hen gedaan.

Zelfs als de inspanningen om de schoolloopbaan te elimineren worden geïmplementeerd - 1 in 4-auto's onderweg in Londen tijdens het spitsuren maken op school loopt - nieuwe cijfers uit de National Travel Survey laten zien dat minder leerlingen in het basisonderwijs naar school lopen of fietsen.

Slechts 51 procent van de basisschoolkinderen doet dit, van 53 procent in 2017, en een enorme verschuiving van het percentage 70 van basisschoolkinderen dat een generatie geleden naar school liep.

Burgemeester Khan is echter volhardend deze maand een oproep aan elke gemeente in Londen om deel te nemen aan de World Car Free Day van dit jaar op 22 in september, terwijl Transport for London samen met meer dan 100-scholen werkt om de auto voor de schoolloopbaan te laten vallen, en ouders of verzorgers ertoe aan te zetten in plaats daarvan met hun kinderen naar school te lopen of fietsen.

Deze inspanningen zijn de laatste in een reeks initiatieven vanuit het kantoor van de burgemeester om de luchtvervuiling in Londen te bestrijden, beroemd onder leiding van de lancering van een Ultra Low Emission Zone (ULEZ), die minimale emissienormen voor voertuigen vereist; voertuigen die niet aan deze normen voldoen, moeten een dagelijkse £ 10-vergoeding betalen in aanvulling op de congestieheffing.

Andere omvatten het investeren van £ 300 miljoen in het vergroenen van de Londense busvloot en het stoppen van de vergunning voor nieuwe dieseltaxi's van 2018.

Lees verder:Persbericht: Londen wordt de meest beloopbare stad ter wereld


banier foto door Roberto Trombetta, CC BY-NC 2.0.