Les pays ont l'obligation légale de garantir un air pur, déclare le représentant des Nations Unies aux droits de l'homme - BreatheLife 2030
Mises à jour réseau / Genève, Suisse / 2019-03-05

Les pays ont l'obligation légale de garantir un air pur, déclare le représentant des droits de l'homme des Nations Unies:

Le Rapporteur spécial de l'Organe des droits de l'homme des Nations Unies a défini sept étapes essentielles que chaque État doit prendre pour garantir un air pur et réaliser le droit à un environnement sain.

Genève, Suisse
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Hier, David Boyd, représentant des Nations Unies aux droits de l'homme, a présenté son rapport à la 40ème réunion du Conseil des droits de l'homme à Genève.

de l'ONU Rapporteur spécial sur la question des obligations en matière de droits de l'homme relatives à la jouissance d'un environnement sûr, propre, sain et durable Dans son rapport, il a souligné "l'absence totale ou la faiblesse des normes nationales de qualité de l'air dans de nombreux États", qui indiquait "un manquement généralisé à cette obligation fondamentale en matière de droits de l'homme, avec des effets dévastateurs" sur la santé des enfants dans le monde.

Il faisait référence aux conclusions d'un 2017 examen indiquant que les pays 80 n'avaient pas du tout de normes ou de directives sur la qualité de l'air, que peu avaient intégré les directives de l'Organisation mondiale de la santé dans leurs normes de qualité de l'air et qu'aucun d'entre eux n'avait adopté toutes ces directives.

L'air pur en tant que droit humain n'est pas une question ou un concept nouveau dans les discussions internationales. L'année dernière, le Haut Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme a notamment déclaré à la première Conférence mondiale sur la pollution de l'air et la santé organisée par l'Organisation mondiale de la Santé: «Il ne fait aucun doute que tous les êtres humains ont le droit de respirer un air pur».

Mais le rapport du Rapporteur spécial reflète une compréhension mondiale croissante des effets dévastateurs de la pollution atmosphérique sur la santé, en regroupant ses liens établis avec un large éventail de maladies et de déficiences humaines, une idée de l'ampleur du problème, de son caractère intersectoriel, la disponibilité de solutions viables ainsi que des arguments économiques et sanitaires en faveur de la qualité de l’air.

Il a attiré l'attention du Conseil sur le milliard de personnes - un tiers d'entre elles - qui respirent régulièrement de l'air si pollué qu'il met leur vie, leur santé et leur bien-être en péril, le qualifiant de «tueur prolifique silencieux, parfois invisible,». responsables de la mort prématurée de 6 millions de personnes chaque année, y compris les enfants 7.

"Pourtant, cette pandémie fait l'objet d'une attention insuffisante car ces décès ne sont pas aussi dramatiques que ceux causés par d'autres catastrophes ou épidémies", a-t-il déclaré au Conseil. «Toutes les heures, les personnes atteintes de 800 meurent, nombreuses après des années de souffrances, d’un cancer, de maladies respiratoires ou de maladies cardiaques directement causées par la respiration de l’air pollué.»

"Les gens ne peuvent pas éviter d'inhaler les contaminants présents dans l'air, chez eux ou dans leurs communautés", a-t-il déclaré.

Boyd a déclaré que le fait de ne pas assurer un air pur constituait une violation de son droit fondamental à un environnement sain, un droit qui oblige au moins les pays membres de 155 - traités, constitutions et lois - à respecter, protéger et réaliser ce droit.

Cependant, un rapport récent de l'ONU sur l'environnement ont constaté que, malgré l’augmentation spectaculaire du nombre de lois et d’agences mises en place depuis la réforme 1970 pour la protection de l’environnement, le manque généralisé d’application a entraîné une réponse inadéquate à la réduction de la pollution, à l’atténuation des changements climatiques et à la prévention des pertes généralisées d’espèces et d’habitats.

Boyd a recommandé à l'Assemblée générale - qui a adopté de nombreuses résolutions sur le droit à l'eau potable - d'adopter une résolution sur le droit à l'air pur, qui, selon lui, pourrait aider à stimuler et à guider l'action.

«S'il existe un droit humain à une eau saine, il doit bien exister un droit humain à un air pur. Les deux sont essentiels à la vie, à la santé, à la dignité et au bien-être », a déclaré son rapport.

Il a identifié sept étapes clés que chaque pays doit franchir pour assurer un air pur et respecter le droit à un environnement sain:

• surveiller la qualité de l'air et ses effets sur la santé humaine;

• évaluer les sources de pollution atmosphérique;

• Rendre les informations accessibles au public, y compris les avis de santé publique;

• établir des lois, règlements, normes et politiques sur la qualité de l'air;

• élaborer des plans d'action pour la qualité de l'air aux niveaux local, national et, si nécessaire, régional;

• mettre en œuvre le plan d'action pour la qualité de l'air et appliquer les normes; et

• Évaluer les progrès et, si nécessaire, renforcer le plan pour garantir le respect des normes.

«Le non-respect, la protection et la réalisation du droit de respirer un air pur ont des conséquences terribles sur la population mondiale. Les statistiques présentées dans le présent rapport dépeignent une catastrophe de santé publique, mais les chiffres ne parviennent pas à saisir l’ampleur des souffrances humaines. Chaque décès prématuré, chaque maladie et chaque handicap afflige un individu d'espoir, de rêves et d'êtres chers. La pollution de l'air est un problème évitable. Les solutions - lois, normes, politiques, programmes, investissements et technologies - sont connues. Bien entendu, la mise en œuvre de ces solutions nécessitera des investissements importants, mais les avantages de remplir le droit de respirer un air pur pour toute l'humanité sont incalculables. " David Boyd, rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits de l'homme

Lire le communiqué de presse du Haut Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme: Pollution de l'air: le tueur silencieux qui tue 7 chaque année


Photo de bannière par Getty Images.